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Peu d’acteurs vivants ont joué dans autant de films emblématiques que Robert De Niro. Ainsi, l’homme peut nous offrir plusieurs leçons sur la valeur de l’héritage. Après tout, si vous avez passé la dernière décennie à être l’image publique de certains moments culturels les plus célèbres, comment concilier cela en tant que personne ? Continuer à travailler, même si cela risque de diluer la puissance de votre meilleur travail ? Prendre sa retraite, professionnellement une légende mais potentiellement insatisfait sur le plan personnel ? C’est un dilemme.

Mais peut-être que Robert De Niro a trouvé la troisième voie parfaite. Voici un homme de 80 ans qui a découvert la méthode idéale pour continuer à jouer tout en rappelant au monde le pouvoir de ses personnages les plus viscéraux : les publicités.

Vous avez certainement vu, bien sûr, la publicité que De Niro a réalisée il y a deux ans pour la boulangerie industrielle britannique Warburtons, dans laquelle il incarnait son personnage de Goodfellas de manière si agressive que le nom de la publicité était littéralement GoodBagels – même si une flotte de scientifiques n’aurait jamais pu faire fonctionner cela en tant que jeu de mots. À l’époque, certains accusaient De Niro de se vendre. Si quoi que ce soit, cela aurait pu être le début d’une nouvelle ère, car en ce moment même, Mesdames et Messieurs, De Niro fait une publicité pour Uber. Parce qu’il était autrefois dans un film appelé Taxi Driver, et Uber est un taxi. N’est-ce pas merveilleux ?

On sait encore peu de choses sur la nouvelle publicité, sauf qu’elle sera tournée à Londres, que De Niro reprendra sa célèbre réplique « You talkin’ to me ? » et qu’une source proche de la publicité pense que c’est « une excellente idée ». Et, franchement, n’est-ce pas suffisant ?

Nous ne connaissons toujours pas le scénario de la publicité, mais on peut supposer qu’il se déroulera de l’une des deux manières. Les deux impliquent De Niro conduisant un Uber. Dans la première option, il est poussé à bout par le comportement désagréable de ses passagers, en arrive à une rage misanthropique et finit par se venger du monde en menant une fureur de votes négatifs. Dans la deuxième option, compte tenu du confort et de la qualité de vie offerts aux chauffeurs Uber, il les conduit simplement joyeusement car il travaille pour une entreprise qui lui permet de prendre soin de sa santé mentale. Dans ces deux scénarios, d’ailleurs, il veut savoir si quelqu’un lui parle.

C’est du génie, n’est-ce pas ? Non seulement De Niro est payé une somme extraordinaire pour pas grand-chose, mais cela démontre également à quel point il est attentif à la culture. Parce que, franchement, qui a le temps de regarder un film entier de nos jours ? Presque personne, à moins qu’ils ne parviennent à rester intéressés en faisant défiler Instagram sur leur téléphone en même temps. De plus, Taxi Driver est vieux. Qui voudrait regarder des vieilles choses quand le monde est rempli de nouvelles choses brillantes, comme Shazam 2 ou Est-ce du gâteau ? Beurk.

Donc, nous devrions vraiment applaudir De Niro ici pour le service précieux qu’il rend au monde. Il a finalement réduit un long et complexe film à sa forme la plus pure, qui est un homme demandant à quelqu’un s’il lui parle. Maintenant, lorsque certains cinéphiles ennuyeux vous acculent et vous demandent si vous avez vu Taxi Driver, vous pouvez puiser dans votre connaissance des publicités Uber et répondre : « Oui, c’est le film sur l’homme de 80 ans à Londres en 2023 qui continue de poser la question aux gens s’ils lui parlent ou non », et le cinéphile dira : « Oui, c’est exact. » Et il vous laissera tranquille.

En fait, nous devrions probablement encourager Robert De Niro à faire plus de ce genre de choses. Une grande partie de sa filmographie reste intacte par la main glorieuse de la publicité. Il n’a pas réalisé de publicité basée sur Raging Bull, par exemple, ce qui semble dommage alors qu’il existe déjà littéralement un produit portant le nom d’une vache qui fait une chose. Le monde est-il prêt pour Jake LaMotta dans Raging Bull 2 : Laughing Cow ? Je suppose que la réponse est presque certainement oui.