La dernière production de Natalie Kennedy, un thriller psychologique de science-fiction, a été conçue pendant le confinement. L’histoire met en scène Clare Rivers (Rachel Shelley), une auteure en panne d’inspiration, qui s’inscrit à une retraite d’écriture de luxe entièrement gérée par une intelligence artificielle. Enfermée hermétiquement dans sa chambre à cause d’un virus qui corrompt le système, elle ne peut en sortir qu’après avoir terminé son livre, donnant à « Blank » l’aspect d’une fusion entre « Misery » et « Ex Machina ».

L’histoire se déroule dans un futur proche où l’écriture se fait sur des processeurs holographiques et où les assistants IA bienveillants ont remplacé les carnets de notes usés et les Twix à moitié mangés. Le métier d’auteur semble avoir évolué. Ou pas vraiment : le blocage de Clare est aggravé par le fait d’être enfermée avec Rita (Heida Reed), une androïde amnésique défectueuse. Réinitialisée chaque jour et refusant d’ouvrir les portes extérieures tant que Clare n’a pas terminé son livre, face à l’exaspération de l’écrivaine, Rita se contente de dire sur un ton passif-agressif : « Tu sembles en détresse. Peut-être devrais-tu te reposer ».


Étant donné l’inclinaison technologique de l’histoire, « Blank » donne déjà l’impression d’être dépassé en ne touchant pas aux craintes récentes concernant l’IA qui supplanterait la créativité humaine. Au lieu de cela, le film établit des parallèles entre l’emprisonnement de Clare et des flashbacks de son enfance, où sa mère aveugle et abusive, Helen (Rebecca Clare-Evans), la retient prisonnière à la maison et l’oblige à retranscrire ses écrits. La comparaison entre l’écrivaine captive et Clare ne fonctionne pas entièrement, car dans ce passé, ce ne sont pas les capacités littéraires de Clare qui sont remises en question. Trop souvent, au lieu d’explorer les rouages plus profonds de l’écriture et de la créativité, « Blank » se contente de rebondissements scénaristiques banals alors que Clare essaie de s’évader du complexe.

Mais à partir du moment où le film pose une question saisissante sur quelle est la « bonne » fin, il commence enfin à se rassembler. Shelley – surtout connue pour la série télévisée « The L Word » mais rarement vue au cinéma depuis « Lagaan » en 2001 – fond en larmes, offrant un contraste efficace avec le personnage diaboliquement contrôlé de Reed. Avec quelques moments de mise en scène inspirés, comme un plan ascendant à travers la machine à écrire, ce mélange de thriller huis clos minutieux et de drame traumatique possède au moins une énergie et une envergure humaines en cours d’élaboration.

Blank sortira dans les cinémas britanniques le 3 novembre.

Points importants :

  • Natalie Kennedy réalise un thriller psychologique de science-fiction.
  • Clare Rivers, une auteure en panne d’inspiration, participe à une retraite d’écriture entièrement gérée par une IA.
  • Elle est enfermée dans sa chambre jusqu’à ce qu’elle termine son livre.
  • Elle est accompagnée d’un androïde défectueux et amnésique nommé Rita.
  • Le film aborde le thème de l’emprisonnement et de l’enfance traumatique de Clare.
  • Le film pose la question de la « bonne » fin.
  • Le jeu d’acteurs entre Rachel Shelley et Heida Reed est contrasté et convaincant.
  • Malgré quelques défauts, le film offre une énergie humaine en cours de développement.
  • « Blank » sortira en salles au Royaume-Uni le 3 novembre.