Love is in the Air marque le premier rôle cinématographique de Delta Goodrem depuis la comédie dramatique scolaire Hating Alison Ashley en 2005, dans laquelle elle incarne une étudiante semblable à Sandy Olsson, envoyant des ondes autoproclamées de supériorité. Goodrem est plus authentique et plus typiquement australienne en tant que pilote d’hydravion dans la romance très niaise et mielleuse de Netflix : un film maladroit et artificiel qui ne peut être apprécié que par les fervents admirateurs de cette artiste originaire de Sydney. La plupart des spectateurs sortiront de cette production stéréotypée et surjouée avec l’impression d’avoir inhalé un bloc de fromage de la taille d’une batterie de voiture.

Le personnage pétillant de Goodrem, Dana, dégage des vibrations semblables à celles du Père Noël, se déplaçant dans les communautés au large de la côte du nord de l’état de Queensland pour livrer des colis aux personnes dans le besoin. Je ne la croyais pas pilote plus que je ne crois qu’un homme en surpoids dans un costume rouge se glisse dans les cheminées chaque décembre. Mais le protagoniste n’est pas la seule chose invraisemblable dans ce film : tout y est si faux et artificiel, que tout semble provenir d’un monde synthétique et émotionnellement simulé, un monde de bons sentiments dignes de la marque Hallmark.

L’expérience est censée être galvanisante, suivant l’histoire d’amour de deux amants aux caractères opposés, frappés par la flèche de Cupidon, qui s’engagent dans les rebondissements attendus avant de finalement – littéralement – s’envoler ensemble vers le coucher de soleil. Mais rien ne jaillit ou ne brille, y compris la romance centrale entre Dana et William, le cadre exécutif d’une entreprise britannique de Joshua Sasse : un Britannique hautain et renfermé venu tout droit des studios de production de Londres. Travaillant pour une société de finance sous le regard désapprobateur de son père encore moins sympathique (Hugh Parker), William arrive en Australie avec un plan pour liquider Fullerton Airways, la petite entreprise familiale détenue par Dana et son père Jeff (Roy Billing).

Une fois que William aura fait l’expérience de la décence d’une petite ville de campagne et des magnifiques paysages océaniques qui semblent sortir des brochures de voyages, il tombera amoureux et verra le monde d’un autre point de vue. La chanson DB Boulevard du même nom ne joue pas dans la bande son, mais si c’était le cas, personne ne s’en étonnerait compte tenu de la direction sans subtilité d’Adrian Powers.

Le scénario (écrit par Powers, Caera Bradshaw et Katharine McPhee) est également terriblement prévisible, annonçant tout bien à l’avance de telle sorte que chaque événement majeur de l’intrigue puisse être facilement prédit. Par exemple, dès le début, lorsque Dana et William atterrissent sur une petite île pour livrer du courrier, un habitant déclare : « Hé, avez-vous entendu parler de cette mauvaise météo en train de se préparer au large ? » Instantanément, nous pouvons prédire les scènes suivantes mettant en scène de courageuses missions pendant une terrible tempête. Pourtant, les scénaristes répètent cette insinuation peu subtile quinze minutes plus tard dans un bulletin d’information télévisé qui annonce un temps terrible, incitant Jeff à s’exclamer « Oups, j’espère que ça va s’arranger ! »

Lors d’un moment gênant, Jeff sort d’un hangar, tasse de café à la main, et déclare à voix haute : « Où d’autre voudrais-tu être ? » C’est son paradis, son Eden, malgré les coûts en augmentation et les résultats financiers en déclin de l’entreprise. Il met en garde Dana et Nikki, la mécanicienne aéronautique (Steph Tisdell), en leur disant que « si nous voulons rester dans les airs, nous devons nous concentrer sur le profit ». Mais ce concept horriblement adulte se heurte à l’idéalisme fantaisiste du film. Dana le rappelle rapidement à l’ordre en le culpabilisant : « C’est grâce à la livraison aérienne que maman a créé Fullerton Airways », dit-elle, avec une photo encadrée de sa mère sur un mur voisin. Un plan en gros plan de cette photo sera bien sûr inséré dans la finale pleine de bons sentiments.

Il y a une scène de cricket sur l’asphalte si mauvaise qu’elle en devient une parodie, culminant avec Dana frappant la balle pour un six puis effectuant une danse de célébration. Une autre scène montre Dana et William allongés sur l’asphalte, regardant le ciel étoilé, Dana montrant différentes constellations, commentant : « Quand tout va mal, un pilote peut toujours compter sur elles pour indiquer le chemin ». La performance de Goodrem est loin d’être extraordinaire, mais délivrer des répliques comme celle-ci sans rougir requiert un certain talent.

La tranquillité de ce moment sous les étoiles est brisée par le son d’un koala, qui perturbe William. « Ce pays est trop intense ! » s’exclame-t-il. J’avais envie de lui dire : mon ami, tu ne sais pas la chance que tu as, compte tenu des expériences cinématographiques de nombreux autres étrangers – depuis la déchéance de Gary Bond dans Wake in Fright, anéanti par la chaleur et l’alcool, jusqu’à Johnathon Schaech dans Welcome to Woop Woop, coincé dans une ville hors-carte peuplée de marginaux. Bien que pour être honnête, je préférerais être entouré de personnages rustres qui boivent des bières plutôt que des personnages de Love is in the Air. Quand Jeff s’exclame à un moment donné : « N’est-ce pas le chaos total ? » J’ai cru un instant qu’il avait d’une manière ou d’une autre percé la réalité qui l’entourait et parlait du film lui-même.