Alors que la guerre en Ukraine continue, les libertés civiles s’évaporent rapidement et la monnaie continue de dégringoler, les sorties au cinéma sont peut-être le moindre des soucis du Russe moyen. Les studios hollywoodiens ont retiré leurs films de la Russie en mars 2022, mais cela n’a pas empêché de nombreux Russes de les apprécier grâce à un marché illégal florissant de projections de films mondialement populaires tels que Barbie et Oppenheimer qui a émergé dans les plus grandes villes de Russie, dont Moscou, Saint-Pétersbourg et Kazan.

Anton Dolin, qui était récemment rédacteur en chef de Iskusstvo Kino, l’un des plus anciens et des plus populaires magazines de cinéma de Russie, a été contraint de quitter le pays en 2022 après avoir été pris pour cible par des ultranationalistes pro-guerre. S’exprimant depuis Riga, en Lettonie, où il vit actuellement, Dolin affirme que la popularité de ces projections reflète les attitudes des Russes qui ne sont pas d’accord avec la guerre et qui considèrent donc que le retrait des films hollywoodiens est un autre exemple des privilèges dont ils jouissaient autrefois qui leur sont retirés. Aller voir Barbie, en quelque sorte, représente une récupération du mode de vie qu’ils avaient avant la guerre. « Ils voient le visionnage de films hollywoodiens comme un droit », dit-il.

Le boycott d’Hollywood, qui a commencé peu après l’invasion de l’Ukraine, signifie que les chaînes de cinéma russes ne peuvent légalement pas diffuser de films hollywoodiens. Cependant, cela a probablement été contourné par des moyens détournés, en dépit de l’utilisation par les studios de tatouages numériques pour suivre la piraterie – soit par des « fuites » de pays russophones voisins, soit par des piratages de diffusions officielles. (Barbie, par exemple, a été publiée dans des formats de divertissement à domicile aux États-Unis et au Royaume-Uni le 12 septembre, et les billets en Russie étaient apparemment en vente pour des projections cinématographiques quelques jours après.) Le ministère de la Culture de la Russie, qui a le pouvoir d’interdire tout film, a compliqué la situation en refusant d’autoriser la diffusion de ces films, affirmant que ni l’un ni l’autre ne répond aux objectifs de « préservation et de renforcement des valeurs spirituelles traditionnelles russes ».

Tout cela représente un changement radical pour ce qui était autrefois l’un des plus grands marchés de cinéma au monde. En 2019, la Russie avait le neuvième plus grand chiffre d’affaires au box-office en dehors de l’Amérique du Nord, devant l’Australie et le Brésil et juste derrière l’Inde et l’Allemagne. Dolin affirme qu’il est presque impossible pour quiconque en dehors de la police russe de compiler des statistiques précises sur la fréquence de ces projections – une « économie parallèle » significative. Cependant, il suggère que les plus grands succès, tels que Barbie, ont pu rapporter jusqu’à 200 millions de dollars au total en Russie.

Un cinéphile appelé Alexei à Nijni Novgorod, la sixième plus grande ville de Russie, avec qui le Guardian a communiqué sur Reddit, affirme que les idées romantiques selon lesquelles les projections ont lieu dans des bunkers souterrains lourdement gardés, avec des vigiles musclés, des codes secrets et des paiements en bitcoins, sont largement exagérées. C’était, dit-il, « une séance de cinéma assez normale ».

Cependant, selon Viktor de Saint-Pétersbourg, qui a parlé au Guardian via WhatsApp, les choses restent assez secrètes selon les normes habituelles. Il n’y a pas d’affiches, de publicités extérieures ou de publicités à la télévision locale, comme cela serait habituellement le cas pour les grands films hollywoodiens. Les billets ne sont pas non plus annoncés sur les sites web des cinémas, et la seule façon de savoir quels films sont diffusés se fait par le biais d’amis ou des médias sociaux du cinéma. « Un visiteur occasionnel ne saura même pas qu’ils projettent ces films ».

« Le fonctionnement de toute cette affaire, c’est qu’ils ne vendent techniquement pas de billets pour les films hollywoodiens ; ils les vendent pour des films russes et vous montrent un film américain en tant que « projection de prévisualisation gratuite » », explique Viktor. Il n’est pas rare que ces projections soient annoncées sur les médias sociaux sous un autre nom pour rendre les choses un peu moins évidentes. Selon le site tatarstanais Realnoe Vremya, Barbie a été annoncé sous le titre Speed Dating et Oppenheimer comme Dubak par un cinéma à Moscou, tandis qu’à Kazan, Barbie est présenté comme un « service avant le spectacle » pour Boom-Boom, Fisherman’s Daughter. « Cela est fait pour donner l’impression qu’ils ne gagnent pas d’argent en projetant des films hollywoodiens ».

Viktor dit avoir vu Barbie et Oppenheimer, et que le public était principalement composé de jeunes : des adolescents aux personnes dans la vingtaine. Il estime qu’en semaine, environ 15 à 25 personnes assistent aux projections, mais beaucoup plus le week-end. « Je ne pense pas que les personnes plus âgées s’intéressent aux films comme Barbie, surtout en Russie ».

Ce n’est pas la première fois que les Russes se précipitent vers des projections clandestines de films hollywoodiens. En un sens, cela rappelle les traditions de l’époque soviétique. À la fin des années 1980, des classiques tels que Terminator, Nightmare on Elm Street, Aliens et Mad Max étaient projetés illégalement dans le monde soviétique – bien que ces « salons vidéo » soient de petites salles diffusant des cassettes VHS pirates avec un doublage vocal amateur, souvent avec un seul acteur interprétant presque tous les personnages du film.

Selon Alexei, il continuera à aller à des projections illégales à l’avenir, car il doute de la capacité de l’industrie cinématographique russe à combler le vide actuel sur le marché. « Je ne vois pas pourquoi je n’irais pas à une autre. Pour moi, en tant que spectateur, rien n’a beaucoup changé. Je ne regarde presque jamais de films russes, je n’ai jamais été un fan de notre industrie cinématographique. Un bon film russe sort une fois tous les trente-six du mois ».