Le réalisateur Robin Campillo s’est laissé emporter par le flot des souvenirs et nous offre ce merveilleux film personnel, créé avec tendresse, un talent artistique détaché des sentimentalismes et un sens visuel frappant. Inspiré par sa propre enfance passée sur une base militaire française à Madagascar, récemment devenue indépendante, dans les années 1970, il raconte l’histoire d’un enfant imaginatif qui espionne et écoute la vie privée des adultes. Une vie qui lui est mystérieuse et qui est aussi un mystère pour les adultes eux-mêmes. Red Island mélange sa propre histoire douloureuse de croissance avec l’émergence de Madagascar de l’état colonial infantilisé. C’est comme une représentation classique de l’enfance au cinéma.

Points importants :
– Le réalisateur Robin Campillo a puisé dans sa propre enfance pour créer ce film personnel.
– Le film se déroule sur une base militaire française à Madagascar dans les années 1970, peu de temps après l’indépendance de l’île.
– L’histoire est centrée sur un enfant curieux qui espionne la vie privée des adultes.
– Le film aborde également des thèmes tels que le colonialisme, la vie conjugale et l’émergence de Madagascar en tant qu’État indépendant.

Douze ans après son établissement en tant que république indépendante en 1960, Madagascar permet toujours la présence de l’armée française pour aider les autorités nationales. Pour le personnel militaire français, cela est devenu un poste privilégié : un paradis insulaire (bien plus agréable à leurs yeux que l’Algérie ou le Maroc) où les tâches gouvernementales, le fardeau de l’homme blanc selon Kipling, ont été en grande partie transférées aux anciens sujets impériaux.

Les officiers de l’armée française ont beaucoup de temps libre pour passer du temps avec leurs épouses et leurs enfants lors de fêtes agréables, de barbecues et de sorties à la plage, et pour flirter avec les épouses des autres. On retrouve une ambiance un peu à la « Mort sur le Nil », combinée à une touche de « Stepford » pour ces nouvelles jeunes épouses sur la base qui ne sont pas encore habituées au fonctionnement des choses. Le professionnalisme et la vigilance militaires se mêlent à la langueur érotique et à l’ennui. Robert, le personnage principal, est l’alpha mâle de son groupe puisqu’il est marié à Colette. Leur fils de huit ans, Thomas, est un petit garçon vif et observateur qui se cache toujours dans les coins ou sous la table à manger, espionnant des choses qu’il ne comprend pas. Il voit des fragments de la vie des adultes, immiscé dans leur existence sans pouvoir réellement intervenir. Quand il ne joue pas les espions, il lit des aventures de Fantômette, dont les exploits sont mis en scène de manière onirique. En fait, se déguiser en super-héros masqué déclenche un mystérieux changement météorologique.

Thomas se fait un meilleur ami, une petite Vietnamienne nommée Suzanne, avec qui il explore les environs à pied ou à vélo, bénéficiant de la liberté insouciante de l’enfance. Ils s’aventurent dans le très étrange Bois des amoureux, un endroit sombre où des couples s’embrassent. Ils sont témoins des amours interdites qui leur sont présentées partout. Thomas est également témoin intime de la rupture conjugale d’un jeune couple sur la base, Bernard et Odile. Robert organise une soirée arrosée où Thomas observe la scène à travers le verre tacheté d’une porte. Le réalisateur utilise des images fragmentées et grouillantes, rappelant le motif d’une table en aragonite que Robert vient d’acheter. Malgré son machisme, Robert a un sens du design et de la décoration et il crée même une bague pour sa femme avec deux pierres précieuses que son fils a achetées à un vendeur ambulant.

Mécontent de voir sa femme danser avec quelqu’un d’autre, Robert danse de manière suggestive avec Odile. Est-ce que cela cause une crise d’une manière obscure ? Peut-être. Bernard fait une dépression due à l’alcool (il s’effondre lors d’une grande réception donnée en l’honneur du général, une scène fascinante) et il entame une relation scandaleuse avec Miangaly, une femme du bordel près de la base. Pour reprendre l’idiome britannique à la Kipling, Bernard s’est « assimilé » et l’existence de cette liaison affichée remet en question l’hypocrisie et le racisme qui sont toujours présents en filigrane. Étonnamment, Bernard doit subir un exorcisme de la part de Père Bertin, un prêtre terrestre et éprouvé (interprété par Vincent Schmitt) ; ce rituel d’exorcisme est en réalité une mise en évidence des névroses, une crise de groupe parmi la classe des officiers blancs.

Le film comprend de magnifiques scènes, telles que la décision impulsive de Robert d’acheter trois bébés crocodiles et de les offrir à ses enfants. Mais le séjour de la famille sur l’île prendra fin. Un moment époque étrange survient lorsque Thomas se déguise en Fantômette, avec un costume fabriqué par sa mère, et apparaît directement devant Miangaly en tant que justicier luttant contre le crime. Cela marque le début d’une nouvelle partie du film mettant en scène les Malgaches insurgés et confiants. On pourrait comparer Red Island à Pacifiction d’Albert Serra, un rêve de tristesse impériale française, mais sans l’auto-indulgence. C’est une œuvre captivante et visuellement exquise.