Il y a huit millions d’histoires dans ma ville céleste

À l’instar d’un classique du film criminel américain (et de la série télévisée), il y a huit millions d’histoires dans Ma Ville Céleste, et ce film émouvant se concentre sur quelques-unes d’entre elles. La réalisatrice Sen-I Yu a déjà réalisé quelques courts métrages, mais c’est son premier long métrage et, à certains égards, cela ressemble à trois courts métrages vaguement liés entre eux. Néanmoins, tous les éléments sont puissants et esthétiquement cohérents, bien que flirtant avec le sentimentalisme. Chaque histoire tourne autour d’immigrants, dont la plupart sont originaires de Taiwan, tout comme la réalisatrice elle-même. Ils vivent à New York et font face à la solitude, au stress et à l’anxiété causés par la ville elle-même, ainsi qu’aux sentiments provoqués soit par leur éloignement de leur famille, soit, comme dans la dernière histoire, par la proximité avec la famille qui s’est installée en ville avec eux.

  • Le premier chapitre, « 15th Street », raconte l’histoire de Mavis Fang, une étudiante déprimée qui lutte pour se remettre d’une récente rupture et terminer sa thèse sur l’immigration. Dans la scène d’ouverture, elle reçoit un appel du père d’un petit garçon avec qui elle s’apprêtait à commencer des cours particuliers de mandarin, mais apprend que les leçons devront être reportées pour une durée indéterminée.
  • À la recherche d’un revenu, Mavis trouve un emploi de traductrice entre le mandarin et l’anglais pour une agence qui l’envoie pour prendre des dépositions de victimes d’accidents et de crimes, ainsi que pour des situations de travail social. Dans un centre pour les jeunes, elle parvient à établir une certaine complicité avec un adolescent originaire de la République populaire, Xiao Jian (Ming Wu), qui est entré illégalement aux États-Unis et est susceptible d’être renvoyé, et cette expérience change sa perspective.
  • La deuxième histoire, « Jack & Lulu », est une anecdote romantique sur les personnages éponymes, interprétés par Keung To et Jessica Lee, qui sont attirés l’un par l’autre grâce à leur fascination mutuelle pour les danseurs de hip-hop « pop and lock » de New York. La chimie entre les deux acteurs est palpable, mais l’histoire est un peu trop mièvre par moments, rappelant davantage les intrigues minces des vidéos musicales que les grandes histoires d’amour cinématographiques que réalisaient autrefois Eric Rohmer et d’autres.
  • La dernière histoire, « Kite », est de loin la plus forte, probablement parce qu’elle ose aller vers un registre plus sombre. Le couple taïwanais marié Jason (Chun-Yao Yao) et Claire (Mandy Wei) semble être un exemple de réussite de première génération, avec leur maison de ville spacieuse à Brooklyn décorée de tons neutres et un fils de sept ans, Jasper (Logan Cheng). Mais Jasper, diagnostiqué avec le syndrome d’Asperger et d’un « trouble maniaque », est un enfant violent et incontrôlable qui frappe violemment Claire lorsqu’elle refuse de lui donner un jeu vidéo, si bien que la police est appelée et qu’il est placé en famille d’accueil. À travers les scènes dans les bureaux des thérapeutes, nous comprenons les pressions sous-jacentes qui pèsent à la fois sur le mariage et l’éducation de Jasper, ce qui n’est pas facilité par les parents traditionalistes de Jason qui vivent à proximité et insistent sur le fait que Jasper est « gâté ».

Comme dans le premier segment, il y a une sympathie rafraîchissante pour le travail acharné accompli par les services sociaux, qui sont trop souvent présentés comme des méchants alors qu’ils essaient simplement de faire de leur mieux pour leurs clients. Si ces histoires sont finalement un peu trop bien arrangées, c’est un défaut pardonnable dans une œuvre qui, dans son ensemble, offre une perspective fraîche et réfléchie sur la vie multiculturelle de la ville au centre de tout.

Ma Ville Céleste est en salle à partir du 10 novembre.