La zone euro est au bord de la récession hivernale après que les dernières données officielles ont montré que son économie s’est contractée de 0,1% au troisième trimestre de 2023.

Dans une performance pire que prévu, la zone euro des 20 pays n’a pas réussi à se développer lors de trois des quatre derniers trimestres, laissant son économie seulement 0,1% plus élevée qu’il y a un an.

Les enquêtes auprès des entreprises ont indiqué une faiblesse supplémentaire dans les mois à venir, malgré une forte baisse du taux d’inflation annuel de la zone euro, passant de 4,3% en septembre à 2,9% en octobre. Une récession est définie comme deux trimestres consécutifs de baisse de l’activité telle que mesurée par le produit intérieur brut.

Les taux d’intérêt plus élevés de la Banque centrale européenne, l’impact de l’inflation sur le pouvoir d’achat des consommateurs et la faiblesse des exportations en raison du ralentissement de l’économie mondiale ont conduit à l’aplatissement de la zone euro au cours de la dernière année.

L’économie de l’UE élargie a augmenté de 0,1% au troisième trimestre et était également de 0,1% plus grande qu’au cours de la période de juillet à septembre 2022.

Parmi les quatre plus grandes économies de la zone, l’Allemagne s’est contractée de 0,1%, la France a augmenté de 0,1% et l’Italie est restée inchangée, tandis que l’Espagne a augmenté de 0,3%. L’Irlande a connu la plus forte contraction (-1,8%), tandis que la Lettonie (+0,6%) et la Belgique (0,5%) ont enregistré la plus forte croissance. En excluant la forte contraction trimestrielle en Irlande, le PIB de la zone euro est resté inchangé.

Bert Colijn, économiste principal de la zone euro à la banque ING, a déclaré: « Une baisse du PIB de la zone euro laisse entrevoir une petite récession technique au second semestre de 2023. Avec une inflation qui baisse plus rapidement que prévu, le débat au sein du conseil des gouverneurs de la Banque centrale européenne devrait devenir plus accommodant, mais n’attendez pas de baisse des taux de sitôt. »

La baisse plus forte que prévu du taux d’inflation annuel de la zone euro est largement due aux variations des prix des denrées alimentaires et de l’énergie. L’inflation de base – qui exclut les denrées alimentaires et l’énergie – est passée de 4,5% à 4,2%.

Jack Allen-Reynolds, économiste en chef adjoint de la zone euro au cabinet de conseil Capital Economics, a déclaré: « L’économie de la zone euro s’est contractée au troisième trimestre et la faiblesse continue des enquêtes en ce début du quatrième trimestre suggère que les perspectives sont mauvaises. »

Les analystes ont déclaré que la BCE – qui a augmenté les taux d’intérêt de 4,5 points de pourcentage depuis l’été 2022 – devrait maintenir les coûts d’emprunt en l’état malgré la dernière baisse du taux d’inflation de la zone euro.