La police française a arrêté le magnat russe Alexey Kuzmichev et a perquisitionné deux de ses propriétés pour des soupçons d’évasion fiscale, de blanchiment d’argent et de violations de sanctions. Selon le bureau du procureur financier français, ces perquisitions ont eu lieu la veille au domicile parisien de Kuzmichev ainsi que dans une propriété située dans la région méditerranéenne du Var.

Kuzmichev est toujours détenu à ce jour mais n’a pas encore été inculpé. Son avocat, Philippe Blanchetier, a refusé de commenter les faits lorsqu’il a été contacté par Reuters.

En tant que l’un des fondateurs de la banque russe Alfa Bank, Kuzmichev a été sanctionné par l’Union européenne peu de temps après le début de l’invasion de l’Ukraine par Moscou en raison de ses « liens bien établis avec le président russe ».

Selon l’UE, Kuzmichev soutenait activement matériellement ou financièrement et bénéficiait des décideurs russes responsables de l’annexion de la Crimée ou de la déstabilisation de l’Ukraine. Dans la même décision, l’UE a également sanctionné les associés de Kuzmichev à Alfa Bank, Mikhail Fridman, German Khan et Petr Aven.

L’année dernière, les agents des douanes françaises ont saisi le yacht de 26 mètres de long du milliardaire, La Petite Ourse, dans le cadre des sanctions, ce qui a déclenché une bataille juridique entre les autorités et Kuzmichev.

Selon le magazine Forbes, Kuzmichev, âgé de 61 ans, qui a fondé Alfa Bank avec ses collègues en 1990, est la 61e personne la plus riche du monde, avec une fortune totale de 5,3 milliards de livres sterling.

Suite aux sanctions à son encontre, Kuzmichev a vendu ses parts dans la banque l’année dernière à Andrei Kosogov, un actionnaire d’Alfa Bank qui n’est pas sous sanctions.

Kuzmichev est l’un des rares oligarques russes sanctionnés à être resté en Europe après le début de la guerre en Ukraine. Son partenaire d’affaires, Fridman, également sanctionné au Royaume-Uni, est retourné à Moscou plus tôt ce mois-ci, tandis que Khan est retourné en Russie l’année dernière.

La semaine dernière, la Haute Cour de Londres a refusé la demande de Fridman de dépenser des milliers de livres par mois pour l’entretien de sa maison londonienne, qui contient une collection d’art d’une valeur de 44 millions de livres sterling.

Alors que certains oligarques ont soutenu l’invasion de Vladimir Poutine, Kuzmichev est l’un des rares grands hommes d’affaires à avoir dénoncé la guerre, bien que ses propos aient été prudents.

Le Kremlin a déclaré mardi que la Russie serait en mesure de défendre les droits de Kuzmichev une fois que Paris aurait fourni des informations détaillées sur son cas.

« D’après ce que je comprends, il est citoyen de la Fédération de Russie, donc nous devrions recevoir des informations sur son arrestation par le biais de notre mission diplomatique », a déclaré le porte-parole de Poutine, Dmitry Peskov, aux journalistes.

« Une fois que nous aurons reçu les informations et si le détenu le souhaite, nous l’aiderons bien sûr à protéger ses droits en tant que citoyen russe. »