Tournée héroïque des Gurkhas: un hommage aux courageux soldats népalais et nord-indiens

Une tale d’héroïsme et de camaraderie d’armes sort au Royaume-Uni pour rendre hommage aux soldats Gurkhas du Népal et du nord-est de l’Inde, célèbres pour leur audace légendaire et leur alliance étroite avec l’armée britannique. En effet, l’acteur principal Ritesh Chams est un véritable Gurkha à la retraite qui a combattu et a été blessé en Afghanistan, ce qui ajoute une tangente d’authenticité à sa performance, comme c’est également le cas pour plusieurs autres membres de la distribution qui sont également d’anciens soldats. Cependant, le scénario du réalisateur Milan Chams, co-écrit avec Giriraj Ghimire, regorge de clichés et de sentimentalité naïve – ce qui rendra probablement ce film rassurant familiers pour son public cible.

La séquence d’ouverture montre un homme âgé posant des fleurs le 11 novembre sur un monument en montagne, rendant hommage à ses ancêtres et aux soldats tombés. Il explique à son petit-enfant qu’il est là pour honorer ceux qui ont combattu « avec courage et sont morts pendant les guerres mondiales ». Il s’agit peut-être d’une mauvaise traduction de sous-titre ou d’une légère désinformation, car le conflit auquel nous voyons la version plus jeune de ce vieil homme combattre est en réalité l’urgence malaisienne de 1948-60, au cours de laquelle les Gurkhas ont combattu aux côtés des soldats britanniques contre les insurgés communistes indépendantistes – un tout autre registre.

Quoi qu’il en soit, les préoccupations politiques et coloniales ne traversent pas l’esprit des jeunes hommes que nous rencontrons: une équipée typique de héros badins, de voyous et de héros nobles qui sont là pour accomplir leur devoir de soldat et rentrer chez eux auprès de leur famille. Il n’est pas clair lequel de ces hommes est notre narrateur sage, mais le protagoniste principal de l’histoire est le caporal Birkha Bahadur Rai (Chams) qui est chargé, avec ses copains, d’entrer dans la jungle pour secourir des soldats prisonniers d’un méchant malaisien exagéré. Ils cheminent donc à travers la boue, un terrain traître et un territoire de tigres, faisant parfois des blagues mais surtout affichant une détermination sans faille. Chez eux, la jeune épouse de Birkha et sa mère pleurent beaucoup et espèrent son retour imminent. Les performances grandioses et gestuelles rappellent davantage les traditions du cinéma indien que les films de guerre de, disons, Howard Hawks ou Steven Spielberg, mais cela n’a pas d’importance.

  • Gurkha Warrior sort en salles au Royaume-Uni le 10 novembre.