Une chirurgie révolutionnaire a sauvé un patient en phase terminale avec un cœur de porc génétiquement modifié - 1

Un patient de 57 ans qui vivait avec une maladie cardiaque en phase terminale semble maintenant se porter bien après une intervention chirurgicale unique en son genre, recevant un cœur de porc génétiquement modifié dans le Maryland.

C’était la seule option disponible pour le patient et c’est la première greffe à prouver qu’un cœur d’animal génétiquement modifié peut fonctionner comme un cœur humain, sans rejet du corps.

Maintenant, le patient David Bennett est étroitement surveillé au cours des prochains jours et semaines, afin de déterminer si cette greffe peut le maintenir en vie. Auparavant, il a été jugé inéligible pour un cœur conventionnel de plusieurs centres de transplantation qui ont examiné ses dossiers médicaux.

« C’était soit mourir, soit faire cette greffe. Je veux vivre. Je sais que c’est un coup dans le noir, mais c’est mon dernier choix », a déclaré Bennett. « J’ai hâte de sortir du lit après avoir récupéré. »

Ce type de chirurgie ne serait normalement pas accordé et nécessitait des circonstances particulières pour être approuvé. La Food and Drug Administration des États-Unis a dû accorder une autorisation d’urgence pour la chirurgie.

Chirurgiens à mi-opération © University of Maryland School of Medicine

Cela relevait de la disposition sur l’usage compassionnel qui est utilisée lorsqu’un produit médical expérimental est la seule option pour un patient en phase terminale. Alors que la greffe d’un cœur de porc est évidemment controversée, l’opération avait été autorisée et s’est déroulée le soir du réveillon.

« Il s’agissait d’une chirurgie révolutionnaire qui nous rapproche un peu plus de la résolution de la crise de pénurie d’organes. Il n’y a tout simplement pas assez de cœurs humains de donneurs disponibles pour répondre à la longue liste de receveurs potentiels », a déclaré Bartley P Griffith qui a transplanté chirurgicalement le cœur.

« Nous procédons avec prudence, mais nous sommes également optimistes quant au fait que cette première intervention chirurgicale au monde offrira une nouvelle option importante pour les patients à l’avenir. »

La xénotransplantation, le processus de transplantation d’organes animaux, pourrait potentiellement sauver des milliers de vies, mais elle n’est pas sans risques. Ils peuvent déclencher une réponse immunitaire qui peut entraîner un rejet immédiat de l’organe.

Ce type de chirurgie a été essayé pour la première fois dans les années 1980, mais a été pour la plupart abandonné après un cas bien connu. Une xénotransplantation a été tentée sur Stephanie Fae Beauclair, un nourrisson atteint d’une maladie cardiaque mortelle, mais son système immunitaire a rejeté le cœur en un mois. Alors que les transplantations cardiaques sont plus controversées, les valves cardiaques de porc sont utilisées avec succès pour des remplacements chez l’homme depuis des années.

Le cœur modifié utilisé dans cette greffe a été fourni par une société de médecine régénérative appelée Revivicor. Le matin de la greffe, l’équipe chirurgicale du centre médical de l’Université du Maryland a placé le cœur de remplacement dans un dispositif de perfusion pour préserver le cœur.

Pour le cœur génétiquement modifié, trois gènes responsables du rejet rapide d’organes de porc par les anticorps chez l’homme ont été désactivés chez le porc donneur. Six gènes humains responsables de l’acceptation immunitaire du cœur de porc ont ensuite été insérés dans le génome. Enfin, un gène chez le porc a été retiré pour empêcher une croissance excessive du tissu cardiaque.

« C’est vraiment un pas en avant historique et monumental. Bien que nous soyons depuis longtemps à l’avant-garde de la recherche faisant progresser la promesse de la xénotransplantation en tant que solution viable à la crise des organes, beaucoup pensaient que cette percée serait bien avancée dans le futur », a déclaré Bert W O’Malley, président et chef de la direction de la Centre médical de l’Université du Maryland. « 

« Je ne pourrais pas être plus fier de dire que l’avenir, c’est maintenant. Notre équipe qualifiée de médecins-chercheurs de l’UMMC et de l’UMSOM continuera de faire progresser et d’adapter les découvertes médicales pour les soins aux patients, ce qui pourrait offrir une bouée de sauvetage à davantage de patients dans le besoin.

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