Saint-Tropez : trop de luxe tue le luxe

La petite commune de pêcheurs de Saint-Tropez est principalement connue comme un lieu où admirer les célébrités plutôt que pour sa pêche. Depuis que Brigitte Bardot a fait son apparition sur ses plages dans les années 1950, Saint-Tropez est devenu le rendez-vous des stars. Mais maintenant, les habitants, victimes de cette affluence annuelle de super-riches, estiment que cela commence à être trop, même pour eux.

« Les restaurants, les hôtels et les cafés indépendants sont tous achetés par des groupes de luxe », déclare Vérane Guérin, conseillère municipale. « Saint-Tropez n’est plus Saint-Tropez, c’est devenu LVMH Ville. »

LVMH, l’entreprise de produits de luxe fondée et dirigée par Bernard Arnault, l’homme le plus riche d’Europe, possède les magasins Celine, Dior et Rimowa de la ville, ainsi que plusieurs de ses autres marques, dont Fendi et Loewe.

Le conglomérat, officiellement connu sous le nom de LVMH Moët Hennessy Louis Vuitton, possède également deux des hôtels les plus luxueux de la ville : le Cheval Blanc et le White 1921.

Il existe des restaurants LVMH servant le champagne Moët & Chandon, un café Dior, et même « LV by the Pool » – un club de plage avec des chaises longues et des parasols de marque.

Le nombre de super-riches, dont Bernard Arnault, la deuxième personne la plus riche du monde après Elon Musk, qui envahissent la station balnéaire de la Côte d’Azur, a fait exploser les prix de l’immobilier, obligeant de nombreux habitants à déménager définitivement.

« Les gens qui vivent ici depuis des générations doivent s’éloigner de la côte et conduire des kilomètres pour travailler. Les maisons, les appartements, les studios – tout a été pris », déclare Guérin. « Ce sont des gens qui vivaient ici toute l’année, tandis que les riches ne viennent que quelques semaines en été. En hiver, il y a si peu de monde que les épiceries peinent à rester ouvertes. »

Une récente vague de célébrités et de personnes fortunées – Drake, Uma Thurman, Diplo et Zac Efron ont été aperçus faire la fête cet été – a conduit à un changement démographique si rapide que les experts affirment que « bientôt il n’y aura plus que des milliardaires ».

« Il y a toujours eu des riches ici », déclare Géraldine, qui travaille dans une bibliothèque publique de Saint-Tropez, près du café Dior où une tasse de thé glacé coûte 12 euros et de l’hôtel White 1921, où les chambres commencent à 600 euros la nuit. « Mais maintenant, il y en a tellement, tout est si luxueux que ça vous donne envie de vomir. »

« Brigitte Bardot et les autres stars du cinéma qui l’ont suivie faisaient encore partie de la communauté, et elles jouaient à la pétanque sur la place des Lices [la place centrale] », explique Géraldine. « Mais maintenant, les milliardaires n’interagissent pas avec nous, ils veulent juste se montrer à leurs amis et rester dans leurs bunkers sur ‘Les Parcs’ ou sur leurs superyachts. Ils ne veulent pas être de vrais Tropéziens. »

Selon Henley & Partners, une société basée à Londres qui conseille les super-riches sur l’acquisition de résidences et de citoyennetés à l’étranger tout en passant une grande partie de leur vie au Royaume-Uni, en Europe et aux États-Unis, Saint-Tropez est un endroit prisé pour les super-riches qui achètent des propriétés, mais ne les habitent pas.

Leurs recherches montrent que plus de 100 personnes disposant chacune de plus de 100 millions de dollars de revenu disponible ont visité des résidences secondaires à Saint-Tropez l’année dernière, mais seulement 11 d’entre elles y vivaient toute l’année.

Certains restaurants de Saint-Tropez ont été accusés de réserver des places uniquement aux clients qui sont susceptibles – d’après leur visite antérieure – de dépenser beaucoup d’argent. Un employé de l’hôtellerie a déclaré au journal Nice-Matin : « C’est simple : êtes-vous susceptible de dépenser beaucoup d’argent, ou êtes-vous une petite friture ? »

Le maire, Sylvie Siri, qui a refusé de parler au Guardian, a déclaré au Nice-Matin que ces « pratiques détestables » étaient « extrêmement choquantes car malheureusement vraies ».

« Ces pratiques sont odieuses pour la station, et donc pour notre clientèle, mais aussi pour les habitants locaux. Nous avons déjà été chassés de nos logements et bientôt nous serons aussi chassés de nos restaurants, incapables de sortir manger. »