Un adolescent britannique, disparu en Espagne en 2017, aurait été retrouvé en France.

Le jeune Alex Batty, originaire d’Oldham, avait 11 ans lorsqu’il aurait été enlevé par sa mère et son grand-père pendant des vacances familiales en Espagne. Son absence a laissé sa grand-mère, Susan Caruana, sous le choc.

Selon elle, son ex-partenaire et sa fille auraient fui avec Alex pour lui offrir un « mode de vie alternatif ». Ces informations sont rapportées par la presse française, notamment La Depeche, qui a annoncé que le jeune Alex, désormais âgé de 17 ans, avait été retrouvé dans la ville de Revel, dans le sud de la France.

Les autorités de Manchester ont confirmé être en contact avec la France pour vérifier l’authenticité de cette information, qualifiant l’affaire de « complexe et de longue durée ». Encore de nombreuses étapes, notamment pour assurer la protection du jeune homme, doivent être franchies.

Le garçon avait disparu lors de vacances prévues à Málaga avec sa mère et son grand-père, et Susan Caruana avait déjà lancé un appel public pour retrouver Alex à l’occasion de son 12ème anniversaire. Selon elle, sa fille avait vécu dans une communauté au Maroc avec Alex et voulait lui offrir un mode de vie alternatif, ne croyant pas en l’éducation formelle. La grand-mère avait alors accepté les vacances car sa santé l’empêchait de partir elle-même.

Selon Le Midi Libre, un jeune homme tentait d’obtenir un transport en faisant du stop dans le secteur de l’Aude le mardi 12 décembre. Le conducteur du poids lourd ayant pris en charge le jeune homme, bien que ne parlant pas anglais, a remarqué quelque chose d’anormal. Il s’est avéré avoir apparemment marché pendant des jours et a décidé de le remettre aux gendarmes de Haute-Garonne.

Les services sociaux français prenaient en charge le jeune homme avant son retour en Angleterre. Des examens médicaux étaient également en cours. Le procureur de Toulouse a précisé que la police britannique était chargée de l’enquête.

D’après la police de Manchester, Alex n’était initialement pas considéré comme étant en danger, mais les croyances de sa mère et de son grand-père laissaient penser qu’il pouvait ne pas bénéficier d’un suivi médical et éducatif approprié.

Ces révélations avaient conduit Susan Caruana à faire part de son désespoir et à lancer un appel poignant pour retrouver Alex, décrivant ce dernier comme « intelligent, joyeux et très affectueux ». Elle craignait de ne jamais le revoir et espérait que son appel aiderait à le retrouver.

Le ministère des Affaires étrangères britannique a déclaré qu’il apportait son soutien à un ressortissant britannique en France et était en contact avec les autorités locales.