Le village de pêche le plus célèbre au monde, où il est plus facile d’acheter un sac « mini » Céline à 25 000 €, un trench Christian Dior à 4 000 € ou une valise Rimowa à 2 000 €, que de prendre une canne à pêche et du matériel de pêche. Depuis que Brigitte Bardot a commencé à se prélasser sur ses plages dans les années 1950, Saint-Tropez est davantage connu comme un lieu où l’on peut apercevoir une célébrité plutôt qu’une perche de mer fraîche. Mais maintenant, les habitants souffrant depuis longtemps avertissent que l’afflux annuel de super-riches internationaux devient trop important – même pour eux.

« Les restaurants, les hôtels et les cafés indépendants sont tous achetés par des groupes de luxe », déclare Vérane Guérin, conseillère municipale. « Ce n’est plus Saint-Tropez, mais la Ville LVMH. »

LVMH, la société de produits de luxe fondée et dirigée par Bernard Arnault, la personne la plus riche d’Europe, possède les magasins Céline, Dior et Rimowa de la ville, ainsi que plusieurs autres marques, dont Fendi et Loewe.

Le conglomérat, dont le nom officiel est LVMH Moët Hennessy Louis Vuitton, possède également deux des hôtels les plus luxueux de la ville : le Cheval Blanc et le White 1921.

Il y a des restaurants LVMH servant le champagne Moët & Chandon, un café Dior, et même « LV by the Pool » – un club de plage avec des transats et des parasols de marque.

Guérin, qui s’est présentée sans succès en tant qu’indépendante pour devenir maire de Saint-Tropez lors de la dernière élection, a déclaré que si elle avait remporté le vote, elle aurait fait plus pour empêcher la « prise de contrôle » des super-riches sur la ville. « L’ambiance de Saint-Tropez change si rapidement ; ce n’est plus pour les artistes et les artisans », dit-elle.

Le nombre de super-riches – y compris Arnault, la deuxième personne la plus riche du monde après Elon Musk – qui se rendent dans la station balnéaire de la Côte d’Azur a fait grimper les prix de l’immobilier, obligeant de nombreux habitants à déménager définitivement.

« Les gens qui sont là depuis des générations sont obligés de s’installer à plusieurs kilomètres à l’intérieur des terres et de conduire pour aller travailler. Les maisons, les appartements, tout a été pris », explique Guérin. « Ce sont des gens qui vivaient ici toute l’année, tandis que les riches ne viennent que quelques semaines l’été. En hiver, il y a si peu de monde qu’il est difficile pour les épiceries de continuer à fonctionner. »

Une récente vague de célébrités riches et célèbres achetant des maisons ou passant des vacances avec des amis fortunés – Drake, Uma Thurman, Diplo et Zac Efron ont été repérés en train de faire la fête cet été – a entraîné un changement démographique si rapide de la ville de plus de 4 000 habitants que les universitaires affirment qu' »avant longtemps, il n’y aura plus que des milliardaires ».

« Il y a toujours eu des riches ici », dit Géraldine, qui travaille dans une bibliothèque publique de Saint-Tropez, nichée près du café Dior qui facture 12 € pour un thé glacé, et de l’hôtel White 1921, où les chambres commencent à 600 € la nuit. « Mais maintenant, il y en a tellement et tout est tellement ‘luxe’ que ça donne envie de vomir. »

« Brigitte Bardot et les autres stars de cinéma qui l’ont suivie faisaient toujours partie de la communauté, et elles jouaient à la pétanque sur la Place des Lices [la place centrale] », explique Géraldine. « Mais maintenant, les milliardaires ne communiquent pas avec nous, ils veulent juste se montrer à leurs amis et rester dans leurs bunkers sur ‘Les Parcs’ ou sur leurs superyachts. Ils ne veulent pas être de vrais tropéziens ».

Les Parcs de Saint-Tropez est une communauté fermée sur une colline surplombant la vieille ville à l’est pour offrir des couchers de soleil parfaits en photo. Les propriétaires, dont Arnault, ainsi qu’un autre milliardaire, Vincent Bolloré, qui possède un tiers du groupe médiatique Vivendi ainsi qu’un vaste portefeuille d’actifs, François-Henri Pinault, fondateur de Kering, la société de luxe qui possède Gucci, Balenciaga et Bottega Veneta, Francis Holder, qui possède la plupart de la marque de macarons Ladurée ainsi que la chaîne de boulangeries Paul, et feu Mohamed Al Fayed.

Lorsqu’un journaliste du Guardian a tenté de monter à vélo sur le Chemin de la Fontaine-du-Pin, il a été arrêté par trois gardes de sécurité à environ 50 mètres avant d’atteindre la guérite qui barre l’accès à la communauté. Les près de 100 caméras de sécurité qui surveillent la résidence les avaient apparemment avertis de la présence suspecte.

Selon les agents immobiliers Knight Frank et Sotheby’s, les prix de l’immobilier y sont parmi les plus élevés au monde. Bien que la résidence ait toujours été chère, le prix moyen de ses près de 200 maisons est passé d’environ 5 millions d’euros il y a dix ans à plus de 13 millions d’euros aujourd’hui, bien qu’elles changent rarement de mains.

Une villa au bord de l’eau appelée Octopussy, du nom du film James Bond de 1983, a récemment été mise en vente pour un prix supérieur à 40 millions d’euros. La maison de neuf chambres – accessible en bateau ou en hélicoptère – est maintenant disponible à la location pour 71 400 € par nuit.

« Les prix sont franchement ridicules », déclare Guérin. « Ils sont maintenant si élevés que même les personnes que nous aurions précédemment considérées comme riches ne peuvent pas acheter dans les meilleurs emplacements. Le 0,1 % de la population mondiale a tout acheté, et cela a fait augmenter les prix de tout ».

Henley & Partners, une société londonienne spécialisée dans les conseils aux super-riches sur l’achat de résidences et de citoyenneté à l’étranger tout en passant de longs séjours au Royaume-Uni, en Europe et en Amérique, a récemment signalé Saint-Tropez comme l’un des lieux privilégiés au monde où les super-riches achètent des propriétés sans y vivre.

Selon ses recherches, plus de 100 personnes disposant chacune de plus de 100 millions de dollars de revenu disponible ont visité des résidences secondaires à Saint-Tropez l’année dernière, mais seulement 11 d’entre elles y ont vécu toute l’année.

Certains restaurants de Saint-Tropez ont été accusés de ne réserver des places qu’à ceux qu’ils attendent – grâce à une base de données des visites précédentes – être de grands dépensiers et de grands pourboires. Un employé de l’hôtellerie a déclaré au journal Nice-Matin: « C’est essentiellement : êtes-vous susceptible de dépenser de l’argent, ou êtes-vous insignifiant ? »

La maire, Sylvie Siri, qui a refusé de parler au Guardian, a déclaré au Nice-Matin que les « pratiques ignobles » étaient « extrêmement choquantes pour moi car elles sont malheureusement vraies ».

« Ces pratiques sont odieuses pour la station balnéaire, et donc pour notre clientèle, mais aussi pour les habitants. Nous avons déjà été chassés de nos appartements, et bientôt nous serons également chassés de nos restaurants, incapables de manger à l’extérieur ».