Pour les Français, un verre de rosé frais était autrefois considéré comme une boisson délicate mais pas tout à fait sérieuse, une apéritif estival pour les amateurs légers, souvent des femmes. Les vrais amateurs de vin choisissaient un rouge corsé aux tanins puissants ou un blanc traditionnel, considérés comme l’expression ultime du terroir français, ce concept intraduisible qui englobe non seulement le sol dans lequel poussent les vignes, mais aussi les éléments naturels, géologiques, climatiques et culturels qui y sont associés.

Mais les goûts évoluent. Les ventes de vin rouge en France sont en déclin. Les buveurs se tournent vers des vins plus légers et moins alcoolisés, mais ce qui étonne le plus les vignerons, c’est l’essor du rosé, qui connaît maintenant une popularité toute l’année.

Même l’ancien président Nicolas Sarkozy, qui aurait selon les rumeurs jamais touché à une goutte d’alcool, et sa femme Carla Bruni, se sont joints à la tendance. Le couple de pouvoir a récemment lancé un vin rosé appelé « Roseblood » issu de leur vignoble du Château d’Estoublon dans les Bouches-du-Rhône, acquis l’année dernière.

Alors que les bouteilles de rouge restent le joyau de la couronne viticole française à l’échelle mondiale et que la demande intérieure représente 40% de la production annuelle, elle a chuté de moitié par rapport aux années 1990. Les experts de l’industrie expliquent cette diminution par une consommation de viande et d’alcool plus faible, ce qui réduit les occasions de boire du vin rouge.

Thomas Montagne, vigneron indépendant dont le vignoble de Luberon dans le sud de la France produit des vins rouges, blancs et rosés, déclare: « Dans les années 1990, nous avions le ‘paradoxe français’, où des études montraient que le vin rouge était bon pour la santé. Maintenant, les gens, surtout les jeunes, se tournent vers les vins rosés, qui sont plus faciles à boire, contiennent moins de tanins et sont plus festifs ».

Les Français ont constaté une diminution générale de leur consommation de vin depuis des décennies. Le Comité national des professionnels du vin, le CNIV, a rapporté en 2019 que la consommation moyenne de vin était désormais de 40 litres par personne et par an, contre 100 litres en 1975. Près de 38 millions d’hectolitres (830 millions de gallons) de vin sont produits chaque année en France. Les rouges représentent 29% des bouteilles, les blancs 19% et le champagne et les vins pétillants 12%.

Une enquête de 2022 réalisée par l’institut de sondage Kantar a révélé que les 18-35 ans s’intéressent moins au vin que les générations précédentes, les plus de 55 ans représentant 47% de la consommation de vin. Seulement 7% est bu par les 18-24 ans et 21% par les 25-39 ans. L’enquête a également révélé que la consommation de vin rouge avait chuté d’un tiers au cours de la décennie précédente alors que d’autres études indiquaient une baisse de 12% de la consommation de viande en France.

Les vignobles de Bourgogne produisent désormais la moitié moins de vin rouge qu’il y a 20 ans, mais ont augmenté la production de vin blanc, a déclaré un porte-parole des vignerons de la région à l’Observer.

Mais c’est la popularité du rosé qui laisse perplexe. « Le rosé était souvent considéré comme le vin de la piscine, mais ces dernières années, il est bu non seulement en été, mais toute l’année. J’ai été surpris de découvrir qu’il était bu en hiver », a déclaré le porte-parole.

« La baisse de la popularité du vin rouge est due à une érosion de la clientèle – avec une consommation globale en baisse – et parce que les occasions de le boire disparaissent. Les jeunes générations mangent moins de viande et délaissent les rouges au profit des blancs ou des rosés ».

Contrairement au mythe selon lequel il est produit en mélangeant des vins rouges et blancs – ce qui est illégal dans la production de vin française – la couleur du rosé est le résultat du processus de vinification. La durée de macération des raisins rouges donne leur couleur aux vins rouges et rosés. Pour les vins rouges, les raisins noirs macèrent plus longtemps. Le processus est le même pour le rosé, à l’exception du fait que les fruits sont laissés moins longtemps, ce qui donne une couleur plus claire.

Environ 42% des rosés français sont produits dans la région de Provence et, bien que les exportations augmentent, la plupart est consommée par les buveurs nationaux.

Brice Eymar, directeur général du Conseil interprofessionnel des vins de Provence, le groupe qui représente les viticulteurs de la région, affirme que les rosés se défont de leur image de légèreté dans l’industrie.

« Parce que c’est un vin qui se boit pendant les vacances, cela est resté dans l’esprit des consommateurs. Mais la Provence s’est battue pour élargir la période durant laquelle on le boit. Le rosé n’est pas seulement pour l’été », a-t-il déclaré à la radio française.

Cependant, Montagne pense que le goût pour le rosé a atteint son apogée. « Je pense que les ventes de vins rosés ont atteint un plateau. Au cours des cinq ou six dernières années, les ventes de vins blancs ont augmenté », a-t-il déclaré. Il estime que les vins rouges et blancs sont l’expression véritable du terroir français et que la baisse de popularité des vins rouges reflète un changement de culture française et européenne, qu’il regrette.

« Les gens ne prennent plus le temps de s’asseoir autour de repas familiaux, et les campagnes contre l’alcoolisme ont porté préjudice aux vins de qualité au profit de la bière », explique-t-il. « Mais cela n’a aucun sens, car on boit généralement du vin pendant les repas tandis que les jeunes boivent de la bière toute la journée. »

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