Stephen Herbert, historien de l’image animée, est décédé à l’âge de 71 ans. Il a occupé pendant plusieurs années le poste de chef des services techniques au cinéma BFI Southbank à Londres. Il a également travaillé pour le Musée de l’Image en Mouvement du BFI.

Par la suite, ses connaissances sur les médias visuels anciens ont été sollicitées par des universitaires, des musées, des réalisateurs de programmes et des producteurs de films. Son expertise sur le photographe victorien Eadweard Muybridge lui a permis d’obtenir une bourse de recherche à l’université de Kingston.

Il a également donné des conseils aux musées de l’image en mouvement à Dubaï et au Qatar, et a été consultant technique sur le film Hugo de Martin Scorsese (2011), veillant à ce que la magnifique reconstitution de l’atelier du pionnier français du cinéma Georges Méliès soit authentique.

Stephen est né dans le sud de Londres de parents ouvriers. Il a étudié à l’école de grammaire de Bec pour garçons à Tooting, et a commencé sa carrière en tant que projectionniste au cinéma Imperial à Battersea.

Il est ensuite devenu technicien audiovisuel au Wandsworth Technical College (plus tard South Thames College) de 1973 à 1979, avant d’occuper le poste de superviseur technique de la production cinématographique au Goldsmiths’ College (1979-1989). Il y a mis en place et exploité des installations de projection cinématographique (et plus tard vidéo) dans les salles de classe, et a supervisé le travail des étudiants en cinéma.

Il a rejoint le cinéma du National Film Theatre (plus tard connu sous le nom de BFI Southbank) en 1989, d’abord en tant que chef adjoint des services techniques, avant d’être promu à la tête du département, supervisant la projection au National Film Theatre et au festival du film de Londres. Il était ainsi responsable de la projection dans l’une des principales cinémathèques du monde, avec plusieurs séances de films chaque jour sur des formats allant du 8 mm au 70 mm.

Dans le cadre de son travail, Stephen a également géré les opérations techniques au Musée de l’Image en Mouvement du BFI, où il a organisé de nombreuses expositions populaires et innovantes. Avant de quitter le BFI, lui et sa partenaire, Mo Heard, ont créé en 1994 une petite entreprise, The Projection Box, à Hastings, dans le Sussex, pour publier des livres sur le pré-cinéma et le cinéma primitif. Parmi les ouvrages publiés figuraient certains attribués à Stephen, notamment Industry, Liberty and a Vision (1998), une brillante étude de l’inventeur et théoricien politique Wordsworth Donisthorpe. Un ouvrage de référence, Who’s Who of Victorian Cinema, qu’il a co-édité avec moi, a été publié par le BFI en 1996.

Pendant son temps libre, Stephen a nourri sa passion pour la réactivation des technologies du passé en reconstituant toutes sortes de choses, des équipements cinématographiques anciens aux lanternes magiques, en passant par les livres animés, les avions miniatures et les flippers. En fait, il a fait ce que tout projectionniste fait lorsqu’il projette de la lumière sur un écran de cinéma : il a donné vie aux choses.

Il laisse dans le deuil Mo, avec qui il a contracté un partenariat civil en 2022, une fille, Claire, issue de son mariage en 1976 avec Gillian Frier, qui s’est terminé par un divorce, ainsi que deux petits-enfants, Kameron et Eleanor.

  • Stephen Herbert, historien de l’image animée, est décédé à l’âge de 71 ans.
  • Il a occupé le poste de chef des services techniques au cinéma BFI Southbank à Londres.
  • Il a également travaillé pour le Musée de l’Image en Mouvement du BFI.
  • Ses connaissances sur les médias visuels anciens ont été sollicitées par des universitaires, des musées, des réalisateurs de programmes et des producteurs de films.
  • Son expertise sur le photographe victorien Eadweard Muybridge lui a valu une bourse de recherche à l’université de Kingston.
  • Il a été consultant technique sur le film Hugo de Martin Scorsese (2011).
  • Il était responsable de la projection au National Film Theatre et au festival du film de Londres.
  • Il a travaillé au Musée de l’Image en Mouvement du BFI.
  • Il a créé une entreprise de publication de livres sur le pré-cinéma et le cinéma primitif.
  • Il avait une passion pour la réactivation des technologies du passé.
  • Il laisse derrière lui sa partenaire, Mo, ainsi qu’une fille et deux petits-enfants.