Nate Ki réalise un film d’horreur très inquiétant, qui marque ses débuts en tant que réalisateur. Il démontre à la fois un talent pour suggérer des histoires plutôt que de les expliquer en détail, ainsi qu’une cruauté décomplexée. Alors que la plupart des réalisateurs se retiendraient un peu et éviteraient de traumatiser le public avec des images de maltraitance des enfants, de suicide, d’automutilation et de viol, Ki plonge directement dans l’horreur. Du moins, le montage ne s’attarde pas trop sur le pire, mais il y a quand même de quoi perturber le spectateur avec un film qui semble s’inspirer autant des traditions horrifiques du cinéma cantonais que des réalisateurs occidentaux. Par exemple, l’utilisation de l’espace évoque David Lynch dans le style de Lost Highway, tandis que la communauté pleine de secrets et de mal incarné rappelle Midsommar d’Ari Aster, mais ce pourrait être purement fortuit.

  • Le film commence avec Heung Wing, une star de la pop cantonaise (Anson Ip-Sang Kong), recevant un appel téléphonique l’appelant à rentrer chez lui à Hong Kong, car sa mère (Bai Ling, ici exceptionnelle) s’est mutilée la langue, a tenté de se suicider et est tombée dans le coma. Après lui avoir rendu visite à l’hôpital, où il ne peut pas faire grand-chose, Wing se rend dans l’appartement où il a grandi, un immeuble sombre dans un quartier difficile de la ville. Les souvenirs de son enfance submergent Wing, en particulier le souvenir de son don à voir des fantômes tout autour de lui, un don que sa mère, élevant seule son fils, craignait et enviait, la poussant à l’emmener dans un temple local pour lui faire oublier cette capacité.
  • Alors que les flashbacks de ces horribles jours passés se déploient, Wing observe l’action impuissant de l’intérieur du même espace, comme un acteur de théâtre regardant les autres jouer des flashbacks, et il prend conscience que les choses ne se sont pas beaucoup améliorées. Un petit garçon nommé Yu (Wesley Wong) semble avoir les mêmes capacités et est, comme le jeune Wing, légitimement rempli de peur et d’anxiété. Dans le couloir vivent les Chungs (Tai-Bo et Yuk Ying Tam), un couple âgé excessivement et dérangeant de par leur amabilité, de la même manière que les personnages âgés joués par Ruth Gordon et Sidney Blackmer envers Mia Farrow dans Rosemary’s Baby.

Ki mise sur les effets de caméras en mouvement et d’angles penchés pour déstabiliser tout au long du film, tandis que l’éclairage privilégie les tons jaunes jaunâtres pour les scènes en plein jour et des rouges et des bleus lurides la nuit. C’est d’autant plus effrayant quand Bai Ling, vêtue d’un costume d’opéra chinois traditionnel avec un diadème scintillant et un maquillage brouillé et dérangé, apparaît terrifiante. Mais sérieusement, c’est formidable de se rappeler à quel point Bai est une excellente actrice, car elle puise dans la sensualité intense qui a toujours été sa marque de fabrique, mais ajoute quelque chose de tragique et dérangé au mélange.

Back Home sortira dans les cinémas britanniques le 27 octobre.