Tom Hulce a joué le rôle de Wolfgang Amadeus Mozart dans le film de Miloš Forman, « Amadeus ». Je voulais vraiment avoir le rôle de Younger Brother dans le précédent film de Miloš Forman, « Ragtime », mais j’ai eu quelques réunions désastreuses avec lui. Lorsque je l’ai rencontré pour « Amadeus », il m’a fait lire toute la journée contre d’autres acteurs venus pour d’autres rôles. J’ai remarqué qu’il était superficiel avec les personnes que je trouvais intéressantes et aimable avec celles que je pensais n’avoir aucune chance. J’ai décidé stratégiquement d’être un vrai connard, ce qui semblait l’intriguer. À la fin de huit heures, il m’a regardé et a simplement dit : « Ouais. Tu peux partir maintenant. »

J’ai pris autant de cours de piano que je pouvais supporter. F Murray Abraham, qui jouait le rival musical de Mozart, Salieri, est venu avec moi pour regarder Neville Marriner et l’Academy of St Martin in the Fields enregistrer à Abbey Road à Londres. Neville m’a invitée à me faufiler au milieu de l’orchestre afin de vivre une expérience viscérale en étant plongé dans la musique.

Devant la caméra, je jouais du clavier silencieux tandis que la musique était soit jouée sur le plateau, soit, s’il y avait des dialogues, relayée à moi via un écouteur dissimulé. Les scènes où j’improvise la marche de Salieri et parle par-dessus mon épaule, ainsi que celle où je joue à l’envers, étaient particulièrement effrayantes. C’était comme faire des cascades.

John McEnroe a été une référence pour moi – je cherchais des personnes qui se comportaient de manière à ce qu’on ne puisse jamais deviner leur incroyable talent. Les perruques les moins conventionnelles étaient mes préférées, mais c’est le changement de couleur de mes cheveux qui a eu le plus grand effet sur mon personnage. Lorsqu’ils étaient teints en jaune taxi de New York, je devenais beaucoup plus extraverti. Même ainsi, j’ai dû boire une bouteille de Jack Daniel’s pour développer le rire signature de Mozart. Miloš m’avait dit que celui que j’avais suggéré n’était pas assez extrême, alors j’ai essayé environ un million d’idées avant de trouver quelque chose de semblable à quelqu’un que je connaissais. Mozart était très intelligent, mais quand il riait, on pensait : « Cet homme est idiot. »

Miloš était très préoccupé par la scène où Mozart dicte le requiem à Salieri – je ne pense pas qu’il y avait déjà eu quelque chose de similaire au cinéma, juste deux personnages récitant une notation musicale. Nous avons fait lire le script à Neville Marriner et à l’un de ses associés comme démonstration et ce n’était pas terrible. Miloš a décidé d’utiliser uniquement la configuration à deux caméras dans tout le film, de sorte que tout ce qui se passait d’un côté avait une réaction à l’écran. Sans le dire ni à Miloš, ni à Murray, je laissais délibérément des informations manquantes, ce qui faisait vraiment s’arracher les cheveux à Murray – c’était mon agenda secret.

Tourner à Prague alors qu’elle était encore sous le régime communiste signifiait que nous étions constamment sous surveillance. Nous sortions dîner et faisions savoir aux personnes qui nous suivaient combien de temps nous allions rester au restaurant. À l’origine, le rôle de la femme de Mozart, Constanze, devait être joué par Meg Tilly, et elle et moi avons eu l’occasion de passer un long week-end dans l’appartement réel où ils vivaient. Un jour, nous jouions au football dans la rue avec l’équipe et elle s’est arraché un tendon. Nous n’avions pas assez d’espace pour tourner et elle a dû être remplacée.

Miloš voulait que les Mozart se sentent comme des Américains déplacés à Vienne et Elizabeth Berridge, qui a joué Constanze après la blessure de Meg, était excellente dans ce rôle. J’ai eu du mal à ne pas glisser vers un accent anglais, qui semblait mieux correspondre au rythme et à la syntaxe de l’auteur Peter Shaffer. Étrangement, lorsque le film est sorti, ce sont les critiques américains qui ont eu le plus de mal à accepter mon accent américain. Beaucoup ne me connaissaient que par le personnage que j’avais joué dans « Animal House » et percevaient mon Mozart comme étant simplement le meilleur que je puisse faire en tant qu’Américain.

Michael Chandler, monteur de film.

Mon expérience était principalement dans les documentaires, ce qui signifie que je n’étais pas intimidé par la quantité de séquences. Dès le début, Miloš m’a dit : « Si je peux le faire moi-même, je n’ai pas besoin de toi – je veux que tu me surprennes ». Cela m’a donné la liberté de faire toutes sortes de choses.

Il m’a demandé de retravailler le début, où Salieri crie le nom de Mozart depuis une fenêtre, car cela semblait trop évident. J’ai trouvé tous ces plans de quelques secondes avec les rues pavées vides de Prague et je les ai utilisés avec la voix de Salieri en voix off. Ces plans n’avaient jamais été prévus pour être utilisés, mais cela a créé une ouverture beaucoup plus évocatrice.

Nous avons eu le problème inverse à la fin – nous devions passer de la sublime scène des funérailles de Mozart à celle où Salieri parle au prêtre, qui conclut le film. Quoi que nous fassions, Miloš n’était pas satisfait. Finalement, j’ai pris un rire moqueur que Salieri faisait plus tard dans la scène et je l’ai déplacé au début, de sorte que les personnes en train de pleurer, le point culminant du Lacrimosa de Mozart et la saleté tombant dans la tombe sont soudainement interrompus par un « Ha ha ha ! » Le rire insulte le public et nous propulse dans la scène suivante. C’est encore une fois mon expérience dans les documentaires – aller chercher ces fragments et les réutiliser.

Je devais toujours garder en tête la musique – toujours – en découpant selon son rythme ou contre lui, mais en maintenant ce flux pour que la musique reste primordiale. C’était la plus grande expérience cinématographique que j’aie jamais eue. J’ai eu la chance de travailler avec Miloš, un génie. Je n’ai jamais vu personne aborder chaque aspect de la production cinématographique avec une telle maîtrise. « Amadeus Live » avec l’Academy of St Martin in the Fields se déroulera au Royal Albert Hall de Londres le 24 octobre, dans le cadre de la série « Films en Concert ».