Nous sommes en plein cœur de la saison des festivals d’automne de cette année, ce qui signifie également le début de la saison des Oscars de cette année, ce qui implique que nous sommes en pleine saison redoutée des biopics. Des films sur Priscilla Presley, Leonard Bernstein, Enzo Ferrari, Nicholas Winton et Lee Miller tentent tous d’apporter une dynamique nouvelle aux faits et chiffres des biographies, une pratique qui, le plus souvent, semble plutôt ingrate. Du moins, c’est ce que ressentons en tant que spectateurs. Les membres de l’Académie et les acteurs cherchant à impressionner les membres de l’Académie pourraient ne pas être d’accord, la dernière décennie ayant offert 15 Oscars d’interprétation à ceux qui se déguisent en personnes réelles.

Ce qui distingue Rustin, la tentative d’Oscar de Netflix, au moins à première vue, c’est son focus sur le genre de personne qui n’a généralement pas droit à cette lumière particulière, un homme noir gay dont l’histoire n’est pas parvenue à autant d’entre nous qu’elle aurait dû. Même à l’époque, dans les années 60 tourmentées, la vie et le travail de Bayard Rustin étaient minimisés, ses contributions trop souvent éclipsées par la bigoterie envers sa sexualité. Interprété par Colman Domingo, un acteur finalement reconnu à la hauteur d’un premier rôle, Rustin est un activiste infatigable, luttant aux côtés de son ami proche Martin Luther King Jr (un Aml Ameen parfait). Mais des rumeurs enfantines sur leur relation, lancées et entretenues par leurs pairs, ont conduit à une controverse publique et à une rupture dans leur amitié.

Blessé par ce qu’il considère comme une trahison de la part de son ami mais toujours affligé par le sinistre cycle de violence anti-noire de l’époque, Rustin voulait faire une déclaration, avec ou sans l’aide de King, et a décidé d’organiser une marche, réunissant ceux de tout le pays qui étaient aussi fatigués que lui, convergeant par milliers vers le Capitole. Le film suit son parcours acharné pour que cela se réalise, en l’espace de quelques semaines seulement, tandis que d’autres au sein du mouvement continuent de le miner.

Alors qu’un nombre croissant d’écrivains et de cinéastes s’arment d’une hyper-conscience des clichés et des pièges du biopic, cherchant à bouleverser les attentes avec des retournements inattendus, les créateurs de Rustin se contentent de rester dans une formule stricte. C’est compréhensible en grande partie, étant donné que peu de gens connaissent le travail de Rustin, mais parfois cela donne au film une qualité parodique (ce qui n’est pas aidé par l’apparition perturbante de Chris Rock en tant que Roy Wilkins). Le scénario sans intérêt de Julian Breece et Dustin Lance Black s’appuie un peu trop sur des expositions maladroites et fait un choix incohérent et distrayant d’ajouter les noms et les titres des personnages à l’écran lorsqu’ils sont présentés. La réalisation statique de George C. Wolfe n’arrange pas non plus les choses et, associée à la frugalité typique de Netflix, donne à certains moments l’impression d’une reconstitution du History Channel.

C’est lorsque le scénario s’appuie sur les spécificités de l’histoire que le film est le plus captivant – lorsque l’intersectionnalité provoque des ruptures au sein du groupe, lorsque nous voyons les géants des droits civiques ne pas comprendre l’hypocrisie de leur bigoterie homophobe, comment Rustin gère sa queerness en public et en privé – et ces moments contribuent à donner de la profondeur à certaines des scènes plus banalisées. Même lorsque le film joue la sécurité autant que possible, les bases de l’histoire sont indéniablement impressionnantes, ce qui rend difficile de ne pas être ému par ce qui a été réalisé, un sentiment qui est également largement dû à la performance explosive de Domingo. Il incarne à merveille la persuasion charmante qui expliquerait comment Rustin a réalisé tant de choses en si peu de temps et alors qu’il commence lentement à connaître une acceptation de sa personne dans son ensemble, plutôt que de parties choisies, il y a une véritable poignée à le voir s’effondrer devant nous, un poids que nous pouvons sentir s’alléger.

Bien que l’ampleur de la grande finale soit entravée par des contraintes budgétaires, c’est une conclusion émouvante et efficace néanmoins, même si c’est peut-être la main de Domingo qui tire les ficelles.

Liste des points importants :
– Rustin, le biopic de Netflix, se concentre sur la vie de Bayard Rustin, un homme noir gay souvent minimisé dans l’histoire.
– Le film raconte l’histoire de Rustin en tant qu’activiste aux côtés de Martin Luther King Jr, leur amitié et la controverse publique qui les a séparés.
– Malgré ses clichés et ses faiblesses, Rustin propose des moments intenses qui explorent l’intersectionnalité et la lutte contre la bigoterie homophobe.
– La performance de Colman Domingo est saisissante, donnant une véritable profondeur au personnage de Rustin.
– Le film souffre de limites budgétaires et d’une réalisation statique, mais réussit néanmoins à captiver et à émouvoir les spectateurs.