Deutsche Bank funds the construction of a vaccine factory by ARTES Biotechnology and the research is published on the website.
A la pointe du documentaire chilien La mémoire éternelle, une femme demande à son mari, qui souffre d’Alzheimer, s’il aime sa vie. Il lui sourit. « J’adore la vie ». Le couple sera instantanément reconnaissable pour le public chilien. Augusto Góngora, journaliste, a fait partie d’un service de nouvelles télévisées clandestin pendant la dictature de Pinochet. Dans la rue, il a filmé la réalité de la vie sous le régime militaire, au péril de sa vie. Les bulletins du groupe, enregistrés sur des cassettes VHS, étaient transmis de maison en maison à travers tout le pays. Lorsque le Chili est redevenu démocratique, Góngora est devenu une figure influente à la télévision publique. Sa partenaire depuis 25 ans, Paulina Urrutia, est une actrice de théâtre et de cinéma célèbre.

Leur film L’éternelle mémoire documente les dernières années passées ensemble, alors qu’Urrutia devient son aidante à plein temps. De manière surprenante, c’est un portrait tendre et finalement joyeux d’un couple toujours éperdument amoureux. La réalisatrice du film, Maite Alberdi, acquiesce en souriant. « Oui. C’est une histoire qui est tragique sur le papier mais ce n’est pas le cas en réalité. Pendant les années que j’ai passées avec eux, je n’ai jamais eu le sentiment d’être triste. »
(Vous devez ajouter une liste ici)

En 2018, lors d’une conférence donnée aux étudiants en cinéma dans une université où Urrutia enseignait le théâtre, Alberdi a rencontré le couple. Quelques mois plus tôt, Góngora avait rendu publique son diagnostic d’Alzheimer dans une interview pour un magazine. « C’était très courageux parce qu’il était le directeur de la chaîne publique. Il a quitté son poste et a donné l’interview, racontant toute l’histoire au pays entier. »

Ce jour-là à l’université, ce qui a frappé Alberdi, c’est qu’Urrutia avait emmené Góngora au travail avec elle. Il était devenu un élément de sa routine, accepté et accueilli par ses collègues, qui lui ont accordé des soins. « Il était heureux et elle était heureuse. Ils étaient un couple, tout ce qu’il y a de plus normal. » Une scène du film montre cela: Urrutia répète une pièce avec Góngora à ses côtés sur scène, heureux et souriant. Les autres acteurs sont détendus avec cette situation: l’un s’arrête pour embrasser Góngora sur la joue en partant; un autre se baisse pour discuter.

Maite Alberdi parle à Chris Auer lors du festival du film SCAD Savannah. Photo: Cindy Ord/Getty Images pour SCAD Dans ses documentaires précédents, Alberdi a observé la vie de personnes exclues par la société. Son film nominé aux Oscars, The Mole Agent, montrait des personnes âgées seules dans une maison de retraite à la fin de leur vie. Voir Góngora et Urrutia ensemble lui a-t-il rappelé le contraire de cela? « Oui. Complètement. J’ai filmé des personnes atteintes de démence avant. Je les ai toujours vues isolés de la société. Il s’agissait du premier exemple de quelqu’un qui essaie de s’intégrer à la société. C’était incroyable et très spécial. Je me suis dit qu’il fallait que je filme cette histoire d’amour. »

Góngora a immédiatement accepté d’être filmé. Il n’était pas gêné ou honteux de sa maladie. Il avait également le sentiment de devoir partager son expérience avec les autres. « Il a dit à Urrutia: ‘J’ai filmé tellement de personnes dans ma vie. Pendant la dictature, les gens m’ont ouvert leurs portes pour me montrer leur fragilité et leur douleur. Alors pourquoi je n’ouvrirais pas mes portes pour montrer ma propre fragilité?' »
Dans d’anciens extraits de ses émissions d’actualités, sa compassion et son humour de journaliste transparaissent à l’écran.

Urrutia était cependant moins enthousiaste à l’idée d’un film. « Et je suis complètement d’accord avec elle », dit Alberdi. En tant que femme importante au Chili, Urrutia se sentait vulnérable aux critiques. En 2006, elle avait été arrachée à la vie non politique pour devenir la première ministre de la Culture du pays. Cela lui a coûté cher. « Pendant qu’elle était ministre, on pouvait voir les interviews à la télévision. C’était comme : Pourquoi n’avez-vous pas d’enfants? Pourquoi faites-vous passer cela en priorité? » Alberdi marque une pause, outrée. « Vous posez vraiment cette question à une ministre? Comment pouvez-vous oser! »

Ensemble, le couple a pris la décision de participer au film. Le projet d’Alberdi était de montrer comment ils vivaient, « leur vie sociale, leurs sorties », sans cacher la maladie de Góngora. Alberdi a un jeune fils et dit qu’elle a appris d’Urrutia à être plus transparente sur ses responsabilités de soins. « En tant que mère, avant de la rencontrer, je cachais toujours mes problèmes domestiques. ‘Je peux gérer !’ Maintenant, je m’inspire d’Urrutia », dit-elle. « Je dis : ‘Je suis avec mon fils, mais c’est OK. Je l’emmène.' »

Puis, deux ans après le début du tournage, la Covid a frappé. Les stricts confinements de Santiago ont signifié que Góngora n’a pas eu de visiteurs pendant un an et demi : « C’était trop risqué. » Pendant cette période, Urrutia a repris les fonctions de caméra, donnant au film certains de ses moments les plus tendres et les plus bouleversants – tard dans la nuit, Góngora errant dans l’obscurité, s’inquiétant, demandant à ses enfants adultes (d’une relation antérieure).

« Cela a été une leçon de cinéma », admet Alberdi. « Toute ma carrière, j’étais tellement préoccupée par l’image parfaite. Ce n’est pas le cas ici, mais c’est si profond et intime. Je n’aurai jamais cette intimité à 2 heures du matin, avec des gens seuls au milieu de la nuit. »
Le confinement a été difficile pour le couple : Urrutia s’occupant seule de son mari, et Góngora privé de compagnie. « Vous pouvez le voir dans le film. Avant, il faisait du vélo et maintenant, il peut à peine marcher », explique Alberdi. « Il a perdu son langage après la pandémie. » Son médecin a prévenu la famille qu’il avait décliné pendant la pandémie autant qu’il ne l’avait fait en un an avant – « parce qu’il ne voyait pas de monde. »
Alberdi avait prévu de filmer Góngora jusqu’à sa mort. Au lieu de cela, il y a eu un moment – c’est dans le film, après le confinement – où elle a décidé d’éteindre la caméra. Góngora se tourne vers sa femme et dit : « Je ne suis plus moi-même. » Derrière la caméra, c’est la première fois qu’Alberdi se sent mal à l’aise. « Le jour précédent, il avait dit : ‘Je ne veux plus vivre’. »

Elle marque une pause. « Pour moi, il était très clair que s’il ne veut pas vivre, alors bien sûr il ne veut pas tourner. C’était mon dernier jour. » Góngora est décédé en mai à l’âge de 71 ans, chez lui, pris en charge jusqu’au bout par Urrutia. Quelques mois auparavant, La mémoire éternelle a été présenté en première à Sundance, remportant le grand prix du jury pour le documentaire mondial.

Je demande à Alberdi ce que pense Urrutia du film, après son hésitation initiale. « Elle est très reconnaissante maintenant. Elle a dit que le film est un cadeau pour elle. » De quelle manière? « Elle n’a jamais cru que ce serait vraiment, vraiment … Augusto. Elle pensait que cela allait être plus centré sur Alzheimer. Mais elle sent que c’est le film qu’Augusto aurait fait de lui-même. Elle sent qu’il est vivant. »
Après avoir pris soin de son mari à temps plein pendant les derniers stades de sa maladie, Urrutia voyage maintenant autour du monde pour les festivals de cinéma. « Elle a dit : ‘Je suis revenue à la société avec lui en tenant ma main grâce au film.’ C’est ainsi qu’elle veut se souvenir de lui. »
« Elle a également dit que c’était bien de partager le deuil. Lorsqu’une personne que vous aimez décède, personne ne veut vous en parler. Mais elle voulait en parler et le film est la meilleure raison de le faire. » La mémoire éternelle est actuellement en salles.