Pensez à un film d’horreur classique avec un personnage archétypal comme Frankenstein ou Dracula, ou à un film dont le titre dit tout, comme Tales from the Crypt ou Beyond the Grave, et il y a de fortes chances que vous pensiez à une production de l’un des « jumeaux du mal ». Hammer et Amicus étaient les studios qui ont défini le cinéma d’horreur britannique et qui ont dominé les années 1960 et 1970, en employant une multitude de talents britanniques tels que Christopher Lee et Peter Cushing. Les distributions comprenaient des noms tels que Michael Gough, Ralph Bates, Ingrid Pitt, Patrick Magee et Joan Collins.

Hammer est célèbre pour sa production gothique, qui prend souvent comme point de départ les classiques de la littérature surnaturelle, en particulier Frankenstein et Dracula, avec Christopher Lee dans le rôle du vampire transylvanien dans sept films à partir de Dracula en 1958.Mais à la fin des années 1970, le paysage du cinéma surnaturel changeait. L’Exorciste, Rosemary’s Baby et La Malédiction avaient redéfini l’horreur et les détracteurs de la période chaotique de Hammer et Amicus étaient de moins en moins nombreux. Maintenant, après des décennies dans l’oubli – à l’exception du bref regain de forme du nom Hammer en 2012 avec l’adaptation de Susan Hill en tête d’affiche de connaissance de la femme en noir par Daniel Radcliffe – les deux studios sont de retour.Christopher Lee et Caroline Munro dans Dracula A.D. 1972. Photographie : Collection Everett Inc/AlamyHammer a été ravivé avec succès avec son tout premier nouveau film, Docteur Jekyll, qui sort cette semaine dans les cinémas, suite à l’annonce en août que le studio avait été repris par la John Gore Organisation, principalement connue en tant que productrice de spectacles de théâtre à succès de Broadway et du West End.Pour John Gore lui-même, acquérir Hammer a été un rêve de longue date. « Mon premier objectif était le cinéma, mais le théâtre a pris le dessus », dit-il. « Et j’ai adoré Hammer depuis que je suis enfant, depuis que j’ai vu pour la première fois Christopher Lee et Peter Cushing dans Dracula ».Doctor Jekyll – avec le comédien Eddie Izzard dans le rôle de Nina Jekyll, PDG disgraciée d’une grande entreprise pharmaceutique avec un secret hallucinant – est la première sortie du nouveau Hammer. La société travaille actuellement sur le développement d’une série de nouveaux films d’horreur, dont Gore ne peut révéler que très peu de choses. Il peut toutefois dire que l’objectif est d’avoir une grande sortie d’horreur de Hammer autour d’Halloween chaque année.Et qu’en est-il d’Amicus ? Elle est également de retour, mais à une échelle légèrement plus petite. « Pouvons-nous élever Amicus Productions au-delà de ce que la BBC a qualifié en 1971 de ‘plus petit studio de cinéma britannique’ ? », demande Lawrie Brewster, l’homme derrière cette renaissance. « Indéniablement. Notre objectif principal est de produire des films qui respectent et honorent l’héritage d’Amicus. Nous n’aspirons pas à surpasser les classiques d’Amicus, ce n’est pas notre prérogative. Notre mission est de réaliser des films qui célèbrent l’âge d’or de l’horreur britannique, et qui rendent hommage aux riches traditions d’autrefois ».Eddie Izzard dans Doctor Jekyll. Photographie : Amanda SearleEst-ce qu’Hammer ou Amicus peuvent être pertinents pour le public moderne ? Il y a certainement un facteur de nostalgie à prendre en compte. Jeremy Dyson de The League of Gentlemen, co-auteur du roman The Warlock Effect avec Andy Nyman, est l’un des nombreux professionnels travaillant dans la télévision et le cinéma aujourd’hui qui s’en souvient avec tendresse. « Hammer et Amicus faisaient tellement partie de mon paysage imaginaire », dit Dyson. « Ma première rencontre avec eux s’est faite à travers des livres, dans lesquels étaient figées ces images tirées des films, qui me fascinaient bien avant que je ne les regarde ». »Ces studios étaient l’industrie cinématographique britannique pendant de nombreuses années, et même si bon nombre de ces films étaient considérés comme bas et sales, et méprisés par l’establishment, peuvent-ils revenir ? Ce ne sont que des noms, vraiment, cela signifie obtenir un groupe de personnes aussi talentueuses pour travailler sur eux qu’il y en avait à leur apogée, et s’ils le peuvent, je ne vois pas pourquoi pas, si les étoiles sont alignées ».Hammer, en particulier, était célèbre pour ses actrices qui apparaissaient avec des poitrines généreuses et dans un état de déshabillage – si bien que des sites web, des groupes Facebook et des livres sont consacrés aux reines du cri « Hammer Glamour » comme Pitt, Valerie Leon, Madeline Smith et Caroline Munro.Munro anime le segment du vendredi soir du Cellar Club sur Talking Pictures TV, où elle présente de vieux films d’horreur et de thriller. Elle a joué dans des films pour Hammer – Dracula AD 1972 et Captain Kronos: Vampire Hunter – et dans At The Earth’s Core d’Amicus. Elle gère un groupe Facebook animé et participe régulièrement à des conventions où les fans de Hammer font la queue pour obtenir son autographe.passer à la promotion de la newsletterPrenez une place de choix au cinéma avec notre e-mail hebdomadaire rempli de toutes les dernières nouvelles et de tout le cinéma qui compte », « newsletterId »: »film-today », « successDescription »: »Prenez une place de choix au cinéma avec notre e-mail hebdomadaire rempli de toutes les dernières nouvelles et de tout le cinéma qui compte »} » config= »{« renderingTarget »: »Web », »darkModeAvailable »:false} »>Avis de confidentialité : les bulletins d’information peuvent contenir des informations sur des associations caritatives, des publicités en ligne et des contenus financés par des tiers. Pour plus d’informations, consultez notre politique de confidentialité. Nous utilisons Google reCaptcha pour protéger notre site web et la politique de confidentialité et les conditions d’utilisation de Google s’appliquent.après la promotion de la newsletter »Je trouve merveilleux que ces deux noms reviennent », dit-elle. « C’est un énorme coup de pouce pour l’industrie cinématographique britannique, et je pense qu’il y a un énorme potentiel pour que Hammer et Amicus réussissent à nouveau ». »Ce sont encore deux noms très respectés, et si ceux qui les dirigent maintenant peuvent faire des films avec le même amour et le même soin que Hammer et Amicus l’ont fait à leur apogée, j’aimerais les voir réussir ».À 74 ans, Munro joue encore dans des films d’horreur – elle apparaît dans un nouveau film qui sortira en 2024, The Presence of Snowgood. Mais peut-être que les jours de Munro en bottes cuissardes et sans grand-chose d’autre, comme elle est apparue dans Dracula AD 1972, et les autres reines du cri qui ont symbolisé l’horreur des années 1970, pourraient aujourd’hui poser quelques problèmes.Pour Jamie-Lee Nardone, une « nerd de l’horreur » auto-proclamée qui dirige une agence de relations publiques spécialisée dans l’horreur et la fiction fantastique, le retour des deux studios n’est pas surprenant.Elle dit : « Il y a un essor actuel de l’horreur qui est incroyablement excitant ; les films sont en tête du box-office, les femmes de l’industrie sont plus réussies que jamais, l’édition de genre est en plein essor, les manèges de parcs d’attractions sont inspirés par des franchises ». »Et bien que le paysage du film d’horreur soit très différent de ce qu’il était, l’ombre d’Hammer et d’Amicus plane toujours dessus. »Regardez n’importe quel film d’horreur récent ou émission de télévision et vous pouvez voir les références et les influences – ils ont été très importants pour la création de notre industrie contemporaine, et continuent de l’être », dit Nardone. « Sans eux, aurions-nous aujourd’hui une telle richesse de talents ? L’inspiration est partout – de Inside No 9 et Black Mirror, aux films de Jason Blum, Tim Burton, Martin Scorsese, John Carpenter et Guillermo del Toro ». »Peut-être que c’est Amicus, le studio autrefois célèbre pour ses représentations de sang, de gore et de nudité à l’écran, qui sera le porte-étendard de l’âge d’or », suggère-t-il. « Il semble vouloir proposer un hommage en termes de poitrines et de sang, ramener quelque chose qui était autrefois mort à la vie et nous transporter dans le passé ». »Et il y a certainement une place pour cela. Quand il s’agit d’horreur, la nostalgie est toujours reine, mais espérons-le avec un peu plus de diversité et de vision d’avenir – cela ne doit pas nécessairement rester dans le passé. Parfois, les choses restent mortes pour une raison ».