Un modèle de X-Wing Fighter, utilisé lors de la bataille finale dans le film original Star Wars, a été mis aux enchères, avec des offres commençant à 400 000 dollars américains (320 000 livres sterling, 625 000 dollars australiens). Le modèle de 20 pouces a été découvert dans la collection du fabricant de maquettes Greg Jein, qui a été nominé aux Oscars pour son travail sur les films 1941 et Rencontres du troisième type. Jein est décédé en mai de l’année dernière à l’âge de 76 ans.

Construit par Industrial Light & Magic, la société d’effets visuels de George Lucas, le modèle a été utilisé dans la bataille finale, y compris la célèbre course dans la tranchée, du film Star Wars : Un nouvel espoir de 1977. Il fait partie des quatre seuls « modèles héros » connus, spécialement détaillés pour les prises de vue en gros plan ; il possède des ailes articulées, des lumières fonctionnelles et est marqué de cicatrices de bataille.

Le modèle a servi de substitut aux X-Wings connus sous le nom de Red Leader, Red Two et Red Five, ce dernier piloté par le héros Luke Skywalker.

La collection de Jein, qui comprend également un costume original de Stormtrooper provenant de Un nouvel espoir, une combinaison d’astronaute du film 2001 : L’Odyssée de l’espace, des armes de lancer Batarang de la série télévisée Batman des années 1960 et des accessoires de Star Trek, sera mise aux enchères à Dallas les 14 et 15 octobre.

Le modèle X-Wing a été décrit par Heritage Auctions comme étant « le summum des artefacts de Star Wars à avoir jamais atteint le marché ».

Le spécialiste des effets visuels Gene Kozicki a déclaré au Hollywood Reporter que le modèle était considéré comme une « baleine blanche » par ceux qui travaillaient dans les effets visuels, car personne ne savait où il se trouvait.

« Pour ceux d’entre nous qui ont grandi dans les années 1970 ou 1980, et ceux d’entre nous qui travaillent dans les effets visuels, ce modèle est une découverte aussi significative que les souliers de rubis rouges ou le Faucon maltais », a déclaré Kozicki.

Kozicki faisait partie d’un groupe d’amis de Jein et de professionnels des effets visuels qui ont trouvé le modèle dans une boîte en carton tout en aidant la famille de Jein à organiser sa collection. Il a dit que ceux présents dans la pièce « ont immédiatement su qu’il s’agissait du véritable modèle de tournage et que la portée de la découverte a commencé à se faire sentir ».

Kozicki a déclaré qu’on ne savait pas comment Jein, qui n’a pas travaillé sur Star Wars, s’est retrouvé en possession du modèle. Il a spéculé qu’il pourrait avoir été ajouté à la collection de Jein lorsqu’il travaillait sur le film de Steven Spielberg Rencontres du troisième type en 1977, qui a été réalisé par de nombreux professionnels des effets visuels également en train de travailler sur Star Wars à la même époque.

Le catalogue de la collection de Jein est disponible en ligne.