Un mélodrame magistral de Stanley Kwan, Lan Yu, attire l’attention sur la Chine des années 1980 et raconte l’histoire de Chen Handong, un entrepreneur qui se souvient d’une rencontre décisive avec un jeune étudiant en architecture, Lan Yu. Les deux hommes se rapprochent rapidement, malgré les avertissements de Chen. Il comble Lan Yu de cadeaux, jusqu’à lui offrir une villa, mais leur relation est mise à rude épreuve par des événements extérieurs. Chen se sent obligé d’épouser une femme tandis que Lan Yu rejoint les protestations sur la place Tiananmen. Le massacre est brièvement évoqué dans le film, mais il contribue à expliquer pourquoi Lan Yu a été tourné clandestinement, en plus de son contenu gay qui a valu aux acteurs principaux des avertissements verbaux des autorités chinoises.

Adapté d’un roman en ligne controversé intitulé Beijing Story, publié anonymement en 1996 et frôlant le genre de la pornographie gay, Lan Yu réalisé par Kwan est une œuvre plus discrète et empreinte de mélancolie. Il figure parmi les plus puissants films chinois à thème gay de la fin du XXe et du début du XXIe siècle (aux côtés de Fish and Elephant et East Palace, West Palace) et entrelace élégamment ses commentaires sociaux et politiques. Chen compare Pékin à un chantier de construction pendant les années de prospérité de la ville. Le plan final évoque magnifiquement ce constat, mais les ruines sont également émotionnelles. La dynamique de pouvoir entre lui et Lan Yu évolue de manière imprévisible, tandis que les sauts temporels de l’histoire font en sorte que ni nous ni eux ne nous trouvons vraiment sur un terrain solide. Pour cela, une partie du crédit revient à l’extraordinaire William Chang, collaborateur régulier de Wong Kar-wai et sans doute le seul talent capable d’exceller simultanément dans le montage, les costumes et la direction artistique.

Voici les points importants de l’article :

  • Stanley Kwan a réalisé un mélodrame magistral intitulé Lan Yu en 2001.

  • Le film se déroule dans la Chine des années 1980 et raconte l’histoire de Chen Handong, un entrepreneur, et de Lan Yu, un jeune étudiant en architecture.

  • Chen avertit Lan Yu de ne pas s’attacher trop à lui, mais ne suit pas son propre conseil. Il lui offre de nombreux cadeaux, dont une villa, mais leur relation est mise à mal par des événements extérieurs.

  • Lan Yu rejoint les protestations sur la place Tiananmen, tandis que Chen se sent obligé d’épouser une femme.

  • Le film aborde également le massacre de la place Tiananmen, ce qui explique en partie pourquoi il a été tourné clandestinement.

  • Lan Yu est adapté d’un roman en ligne controversé et est considéré comme l’un des films chinois les plus marquants sur le thème de l’homosexualité.

  • Le film met en avant une relation de pouvoir entre Chen et Lan Yu qui évolue de manière imprévisible.

  • Le montage, les costumes et la direction artistique du film sont assurés par William Chang, collaborateur régulier de Wong Kar-wai.

Le film Lan Yu, qui est une œuvre émouvante structurée sous forme de flash-back, offre des couleurs délavées qui rappellent des instantanés abandonnés sur une cheminée. La restauration 4K préserve magnifiquement la photographie brumeuse dans le temps de Yang Tao et Zhang Jian. Kwan remplit le cadre de nombreux accessoires et de personnages, filmant ses acteurs à travers des miroirs et des portes, ce qui donne à l’action une distance irréalisable en contradiction poignante avec les passions qui se déroulent. La bande originale de Zhang Yadong repose sur un motif de harpe qui effleure délicatement les cordes sensibles du cœur sans jamais apporter de résolution complète.