Quatre personnes sont décédées et une cinquième est dans un état critique après avoir tenté de rejoindre le Royaume-Uni depuis le nord de la France malgré les températures glaciales, a déclaré l’autorité maritime française.

Les victimes faisaient partie d’un groupe de plus de 70 personnes qui ont essayé d’embarquer sur des bateaux au large de la station balnéaire de Wimereux vers 2 heures du matin, heure locale, dimanche, selon les médias locaux.

Les autorités locales ont déclaré que les quatre personnes décédées étaient originaires d’Irak et de Syrie.

  • Quatre corps ont été retrouvés dans ou près de l’eau.
  • 72 migrants ont été secourus, dont 20 souffrant d’hypothermie avancée.
  • Les températures étaient comprises entre 1 et 4 degrés le samedi.
  • Plus de 30 000 personnes ont traversé la Manche de l’Europe continentale vers la Grande-Bretagne en petits bateaux en 2023, soit une baisse annuelle de plus d’un tiers selon le gouvernement britannique.
  • En novembre 2021, au moins 27 personnes se sont noyées lorsque leur canot pneumatique a chaviré.

Les embarcations sont une priorité politique pour le gouvernement britannique et un point de discorde avec la France, alors que des dizaines de milliers de personnes traversent la Manche de manière dangereuse chaque année.

La région autour de Calais, point de départ de la traversée la plus courte vers l’Angleterre, est depuis longtemps un aimant pour les migrants. Plus de deux décennies après la fermeture d’un centre de la Croix-Rouge à Sangatte, des centaines de personnes vivent toujours dans des tentes et des abris de fortune près de Calais et de Dunkerque, espérant avoir une chance de traverser cachées dans un camion ou à bord d’un petit bateau.