‘J’ai reçu ma dose de vaccin Covid, 7,90 €, » j’ai envoyé ce message à mon meilleur ami la semaine dernière, odieusement satisfait, accompagné de photos dégoûtantes d’huîtres locales, de courges pittoresques et de cèpes au marché. Je suis en France, évidemment. « Rappelle-moi », a-t-elle répondu, de retour chez elle, en Angleterre. « Pourquoi vivons-nous ici ? »

L’année dernière, cette conversation était provoquée par les melons français – si délicieusement parfumés et traités avec tant de respect – et nous l’avons souvent eue à propos des questions environnementales. La France n’est pas un paradis vert – comme le montre la récente répression des militants climatiques Les Soulèvements de la Terre – mais il y a plus d’appétit pour le changement radical : un nouvel plan en 50 points pour réduire les émissions ; 2 milliards d’euros pour promouvoir l’utilisation du vélo. Les publicités pour les voitures vous exhortent à utiliser les transports en commun lorsque cela est possible et la météo à la télévision est devenue la « prévision météo et climat », soulignant chaque soir comment les températures extrêmes, la sécheresse, les inondations et les incendies sont l’effet du changement climatique d’origine humaine.

  • Emissions réduites avec un nouveau plan en 50 points
  • Investissement de 2 milliards d’euros dans la promotion de l’utilisation du vélo
  • Incitation à utiliser les transports en commun
  • Sensibilisation quotidienne aux conséquences du changement climatique d’origine humaine

J’ai obtenu la nationalité française (par mariage) cette année pour faire le grand saut et il ne se passe pas un jour sans que mon mari ne me montre un charmant château (oui, abandonné et dans un désert rural, à des kilomètres du baguette le plus proche) pour le prix d’un chenil réaménagé à Croydon. Alors pourquoi pas ? J’ai arrêté de boire du vrai thé, donc c’est le principal obstacle – l’omniprésence des sachets de thé Lipton Yellow – qui est écarté. Il y a des punaises de lit, mais il n’y a aucune raison pour qu’elles ne traversent pas déjà le tunnel sous la Manche, n’est-ce pas ?

Il serait difficile de quitter à nouveau ma famille et mes amis – je suis retourné chez moi il y a seulement cinq ans après douze ans passés à Bruxelles. Il y a mes poules, ma chorale et mon travail (dans cet ordre). Mais je pense que le vrai point d’achoppement pour moi, malgré les marchés et les melons, c’est la nourriture. Au-delà des grandes villes, manger végétalien signifie faire des pèlerinages pour acheter du seitan sous vide dans le seul magasin d’aliments naturels d’une petite ville, tenu par quelqu’un qui est antivax et au cuir tanné et qui défendra certainement l’homéopathie et les soins énergétiques, et qui pourrait également voter pour Le Pen. Si je cède à la pression du Grand Fromage et passe au végétarisme, je devrais encore convaincre la France rurale que le jambon n’est pas un légume. Puis-je passer par là encore une fois ? De plus en plus, je me demande si je pourrais le faire.