Le nouveau livre de Nick Frost commence par une recette de boeuf stroganoff écrite par sa mère, qu’il a découvert longtemps après sa mort. Ce souvenir rivalise avec le repas du dimanche de son père, sa manière particulière de faire de la sauce (avec une canette de McEwan’s Export). On y trouve aussi la version de sa tante galloise de la soupe de cawl, qu’il prépare maintenant pour ses trois enfants ; et ses « tartes dans un bol » caractéristiques, qui étaient un élément essentiel de l’époque où il partageait un appartement avec son ami et collaborateur Simon Pegg. Bien que la cuisine ait toujours été une sorte de thérapie pour Frost, ce n’est que lorsqu’un éditeur lui a demandé d’écrire un livre de recettes qu’il a réalisé que l’histoire de sa vie se trouvait dans les 300 plats qu’il pouvait préparer. L’enfance de Frost avait été perturbée par la faillite de son père et l’alcoolisme de sa mère ; les recettes sont la bonne partie de ses souvenirs d’eux.

L’acteur, maintenant âgé de 51 ans, a déjà abordé une partie de ce territoire dans son mémoire de 2015, Vérités, demi-vérités et petits mensonges, qui racontait sa vie chaotique avant qu’il ne réalise les films Shaun of the Dead et Hot Fuzz avec Pegg, avant qu’ils ne deviennent d’abord des objets de culte puis célèbres à Hollywood. Ce livre se terminait par sa percée à la télévision dans la sitcom Spaced et, de manière caractéristique à l’époque, en dépensant les neuf mille livres qu’il avait gagnés en alcool et en drogues. Celui-ci, qui évoque la paternité, son premier mariage et sa relation longue durée actuelle, offre une fin heureuse et plus fiable.

Frost passe facilement de la comédie fantastique à la réalité brute. « Quand j’écris, j’essaie toujours d’être honnête », dit-il. « Après avoir lu le premier livre, beaucoup de gens m’ont approché pour me dire : ‘Hé, j’apprécie vraiment que tu parles de mères, d’addiction et de chagrin.’ Je me sentais très exposé – mais il y avait cette envie que mes enfants sachent comment nous sommes arrivés là où nous en sommes. Ce livre était quelque chose de similaire. Et en plus, vous pouvez apprendre à faire une bonne omelette. »

Il me raconte cette histoire dans le restaurant attenant à Petersham Nurseries, au sud-ouest de Londres, une autre affaire de famille, dirigée avec amour par le clan Boglione depuis 2002. Frost vit à proximité de Richmond depuis une dizaine d’années et c’est un endroit incontournable pour les occasions spéciales. Lorsque nous nous rencontrons, il revient juste de Finlande où il a tourné pendant six semaines. Assis à une table d’angle dans la serre bondée, il apprécie, dit-il, d’être de retour parmi beaucoup de monde et d’avoir un menu devant lui. La nourriture était correcte en Finlande, suggère-t-il, mais un peu solitaire. « Il y avait beaucoup d’endroits où vous conduisez pendant 20 minutes à travers la forêt la plus profonde que vous puissiez imaginer. Et puis vous arrivez à une maison incroyable près d’un lac. Et tout ce qu’elle vend, ce sont des petits pains à la cannelle faits maison et du café. Et puis vous revenez. »

Frost avait toujours été conscient de ses tendances compulsives, de son besoin de manger le même déjeuner tous les jours, etc., mais cela s’est progressivement aggravé dans la quarantaine. « Je pense qu’il y avait de la solitude en moi », dit-il. « J’avais perdu toute ma famille. Et il arrive un moment dans votre vie où vos amis se marient et ont des enfants, et vous êtes de nouveau seul. Il y a une partie de moi qui veut simplement creuser et construire un mur. Et ça devient de plus en plus gros jusqu’à ce que vous deveniez un être humain terriblement triste et malade mentalement. »

L’un de ses moyens de s’en sortir a été d’entrer dans la cuisine. Son livre détaille ses nuits d’insomnie à faire de la focaccia et ses habitudes de découpage cathartiques. « Ce n’est jamais vraiment mal vu de passer quatre heures dans la cuisine tout seul », dit-il. « Parce que vous avez produit cette belle chose à la fin. Nous avons une belle grande table et quand je ne travaille pas, il y a toujours du monde et je cuisine pour tout le monde tous les jours. »

Dans ses efforts pour maîtriser les aspects destructeurs de sa personnalité, la bataille la plus difficile a été celle de la boulimie. Au cours de la dernière année, dit-il, il a réussi à perdre environ 100 livres de poids, simplement en éliminant, jour après jour, ces habitudes qui le poussaient à « aller secrètement manger… »