Les hommes et les femmes auraient pu se faire délibérément couper les doigts lors de rituels religieux à l’époque préhistorique, selon une nouvelle interprétation de l’art rupestre préhistorique. Des peintures datant de 25 000 ans en France et en Espagne montrent des silhouettes de mains. Sur plus de 200 de ces empreintes, les mains manquent au moins d’un doigt. Dans certains cas, un seul segment supérieur manque; dans d’autres, plusieurs doigts sont absents.

Les scientifiques, dirigés par l’archéologue Prof Mark Collard de l’Université Simon Fraser de Vancouver, affirment que ces personnes ont peut-être eu leurs doigts amputés délibérément lors de rituels destinés à obtenir de l’aide d’entités surnaturelles. Ce n’était pas non plus unique à une époque ou un lieu, a-t-il ajouté. Il cite les Dani du Hauts plateaux de la Nouvelle-Guinée. « Les femmes là-bas se font parfois couper un ou plusieurs doigts après la mort de proches, y compris des fils ou des filles. Nous croyons que les Européens faisaient le même type de chose à l’époque paléolithique, bien que les systèmes de croyances précis impliqués aient pu être différents. »

Ils affirment que cette pratique a été clairement inventée indépendamment à plusieurs reprises. Ces peintures tombent dans deux types : empreintes et pochoirs. Dans les deux cas, des mains avec des doigts manquants ont été trouvées parmi les peintures murales dans quatre sites principaux. L’équipe a également examiné d’autres preuves d’amputation des doigts dans d’autres sociétés et a trouvé plus de 100 cas où cela avait été pratiqué. Selon les scientifiques, cette forme de mutilation a été pratiquée par des groupes de tous les continents habités, et est toujours en vigueur aujourd’hui.