Un film motivant pour les jeunes étudiants indiens

Peut-être n’est-ce qu’un accident de programmation, mais on pourrait voir ce film comme une petite conversation cinématographique encourageante pour les jeunes qui retournent à l’école après leurs vacances de mi-session. C’est certainement un éloge chaleureux, bien que sentimental, de l’idée que la réussite en Inde, malgré la corruption endémique et le système des castes, peut encore être atteinte par des moyens méritocratiques.

Le véhicule choisi pour cela est la semi-vraie parabole de Manoj Kumar Sharma (Vikrant Massey), l’enfant du milieu d’une famille d’agriculteurs de Chambal (une région connue pour ses bandits, selon la narration en voix off). Opprimé par des policiers locaux corrompus et un maire qui demande des pots-de-vin pour tout, Manoj accepte les économies de vie de sa grand-mère épicée (Sarita Joshi) pour aller à Delhi et passer les difficiles examens de la fonction publique qui lui permettront de devenir un officier de police.

Cependant, comme un entraîneur privé conseille à une salle pleine d’étudiants aspirants à un moment donné, réussir ces examens, c’est comme jouer au jeu Serpents et échelles, où un échec vous renvoie au début et où vous n’avez qu’un nombre fini de chances avant d’être disqualifié.

En route vers la grande ville, Manoj s’endort dans le bus et perd tout son argent lorsque quelqu’un vole sa valise. Dans un café, Manoj rencontre son camarade étudiant Pritam Pandey (Anant Vijay Joshi). Il lui offre le déjeuner et lui donne un endroit où dormir à Delhi, alors qu’ils se lancent tous deux dans une longue et ardue série de tentatives ratées et de « reprises » – ce dernier terme formant le refrain d’une chanson populaire qui est jouée tout au long du film, à la manière du cinéma indien classique.

En chemin, Manoj tombe amoureux de Shraddha (Medha Shankar), une étudiante posée qui a abandonné ses études de médecine lorsqu’elle a dû soigner une jeune fille victime de maltraitance, un horreur qui motive Shraddha à faire comparaître les abuseurs en justice. Mais sa famille aisée acceptera-t-elle qu’elle épouse Manoj, qui, à un moment donné, est contraint de travailler quinze heures par jour dans une minoterie pour envoyer de l’argent chez lui, tandis qu’il passe six heures supplémentaires à étudier, ne lui laissant que trois heures pour dormir chaque nuit ?

L’écriture et la réalisation de Vidhu Vinod Chopra soulignent combien la réussite de Manoj est finalement une sorte de problème mathématique, notamment lorsqu’il découvre que le secret pour réussir un ensemble d’examens clés est d’apprendre à rédiger une douzaine de dissertations de 200 mots en un temps imparti. L’autre grand message didactique ici est que les tricheurs ne prospèrent jamais – bien que le film ne se dérobe pas à reconnaître qu’il y a encore beaucoup de préjugés et de partialité dans le système, ce qui rend la vie difficile pour des gens comme Manoj.

Tout se passe très bien et il est difficile de ne pas sourire devant une séquence de photos à la fin qui montrent le véritable Manoj et Shraddha posant avec les acteurs qui les interprètent à l’écran ; un ajout un peu niais, mais qui fait toujours son effet.

Sources : The Guardian, News18

Le film 12th Fail sort le 27 octobre en Inde, au Royaume-Uni, aux États-Unis et en Australie.