Le commissaire à l’antisémitisme en Allemagne a condamné l’augmentation récente de la violence antisémite dans le pays, mettant en garde contre le risque de ramener le pays à ses « moments les plus horribles ». Dans une interview avec The Guardian, Felix Klein a toutefois déclaré qu’il était également préoccupé par l’érosion des droits fondamentaux alors que les autorités tentaient de réprimer les expressions de soutien au peuple palestinien. Les remarques s’inscrivent dans un débat qui a eu lieu dans toute l’Europe, et en particulier en Allemagne et en France – pays abritant les plus grandes communautés juives et musulmanes de l’UE – alors que les autorités cherchent à contenir les tensions provoquées par la guerre entre Israël et le Hamas.

Klein, qui est devenu le premier commissaire fédéral chargé de lutter contre l’antisémitisme en Allemagne en 2018, a déclaré que de nombreuses personnes dans le pays craignaient que la situation ne continue de se détériorer. « Les gens sont choqués d’apprendre que des maisons où vivent des Juifs sont marquées d’une étoile de David », a-t-il déclaré. « Parce que cela nous rappelle bien sûr les moments les plus horribles que nous avons connus dans ce pays. »

La police allemande a réagi à l’augmentation de l’antisémitisme en interdisant préventivement la plupart des rassemblements exprimant la solidarité avec le peuple palestinien. La semaine dernière, les autorités éducatives de Berlin sont allées plus loin en informant les écoles qu’elles pouvaient interdire aux élèves de porter le drapeau palestinien, le foulard kufiya et les autocollants « Free Palestine ».

Klein a déclaré qu’il faisait partie de ceux qui s’inquiétaient de la limitation des libertés des manifestants pacifiques. « Cela me préoccupe aussi », a-t-il déclaré. « Parce que manifester est bien sûr un droit fondamental. » Le débat, selon Klein, est « très, très animé, très émotionnel ». « Et bien sûr, nous avons ici [en Allemagne], contrairement à d’autres pays, cette situation historique », a-t-il ajouté.

Ces dernières semaines, le chancelier allemand, Olaf Scholz, s’est engagé à adopter une approche de « tolérance zéro » à l’égard de l’antisémitisme, invoquant la responsabilité envers Israël compte tenu du rôle de l’Allemagne en tant qu’auteur de l’Holocauste, où 6 millions de Juifs ont été assassinés. Ces derniers jours, Scholz a renforcé cet engagement, après que des assaillants aient jeté deux cocktails Molotov sur une synagogue du centre de Berlin et que l’étoile de David ait été retrouvée sur les façades de plusieurs bâtiments où vivent des Juifs à Berlin. « Notre histoire, notre responsabilité envers l’Holocauste nous oblige à tout moment à défendre l’existence et la sécurité d’Israël », a déclaré Scholz.

Ces derniers jours, des militants des droits ont averti que les voix pro-palestiniennes étaient étouffées sur tout le continent. « Dans de nombreux pays européens, les autorités restreignent illégalement le droit de manifester », a déclaré Esther Major d’Amnesty International dans un communiqué. « Les mesures vont de la censure de certains chants, drapeaux palestiniens et pancartes, à la violence policière et à l’arrestation des manifestants. »

D’autres ont fait part de leur dilemme entre exprimer leur préoccupation face à la détérioration de la situation humanitaire à Gaza et risquer leur travail ou leur statut d’immigration. « Nous avons peur, nous sommes inquiets d’être accusés de justifier le terrorisme alors que nous voulons simplement soutenir une cause humanitaire », a déclaré une jeune femme de 20 ans à Reuters alors qu’elle participait à une manifestation interdite à Paris plus tôt ce mois-ci.

La plus haute cour administrative de France a annulé la semaine dernière une interdiction générale des rassemblements pro-palestiniens, décidant plutôt que l’autorisation devrait être décidée au cas par cas. Cette décision a ouvert la voie au premier rassemblement autorisé par la police à Paris dimanche, avec environ 15 000 personnes dans les rues pour demander à Israël de mettre fin à ses frappes sur Gaza en réponse à l’incursion brutale du Hamas. La manifestation a eu lieu un jour après une marche similaire à Londres qui a réuni environ 100 000 personnes. Les autorités ont décrit les deux marches comme généralement pacifiques. La police a annoncé avoir arrêté 10 personnes à Londres.

En Allemagne, on se débat déjà avec une augmentation des crimes politiquement motivés, dont une hausse de près de 29 % des crimes antisémites en 2021. La grande majorité de ces 3 027 infractions, soit 2 552, a été attribuée à des extrémistes d’extrême droite.

Klein a déclaré qu’il n’était pas surpris par cette augmentation. « L’histoire a montré que dans chaque crise, l’antisémitisme explose », a-t-il dit. Il a cité en exemple la crise du Covid-19. « Il était évident qu’il aurait fallu un bouc émissaire, et la forme la plus courante ou traditionnelle en Europe ou même dans le monde entier est alors d’avoir des théories du complot et des explications prétendument antisémites. » Ces théories et fausses explications ont ensuite été amplifiées par les réseaux sociaux, puis adoptées et amplifiées par des partis d’extrême droite tels que l’Alternative für Deutschland, a-t-il ajouté.

Toutefois, les événements des dernières semaines ont déplacé l’attention de ces causes premières, suscitant des inquiétudes parmi les musulmans et les Arabes quant à la montée de l’islamophobie. « Une suspicion générale selon laquelle tous les musulmans sont antisémites n’aide en rien », a déclaré Klein. « Il est regrettable que ce soit un tout petit groupe de partisans du Hamas et de personnes qui détestent Israël qui causent tous ces problèmes. Tous les musulmans d’Allemagne ne devraient pas être pris en otage pour cela. »