« Attention à nos paroles, l’Occident nous observe », déclare le maire local, espérant calmer la foule enragée des villageois de Transylvanie. Mais les villageois ne font pas attention à leurs paroles. Réunis dans un centre culturel bondé pour exprimer leur colère contre l’embauche de trois Sri Lankais par la boulangerie locale, ils sont en colère contre tout : la fermeture de la mine proche ; les villageois partis travailler mieux rémunérés en Allemagne et la charge de travail dans les emplois restants ; l’assaut présumé de l’Occident sur la famille nucléaire ; l’Union européenne hypocrite. « Nous nous sommes débarrassés des gitans », hurle un homme en colère dans la foule, « et maintenant nous nous battons contre des étrangers ? » C’est juste une scène du nouveau film RMN de Cristian Mungiu, un réalisateur primé à la Palme d’Or, dont le travail a ouvert son pays natal, la Roumanie, au regard scrutateur du public du cinéma occidental européen. Lorsque Mungiu a présenté le film lors de festivals européens l’année dernière, certains participants aux sessions de questions-réponses qui ont suivi ont supposé que les opinions des villageois étaient aussi les siennes. « Je devais leur rappeler que ces opinions politiquement incorrectes existent et doivent être abordées d’une manière ou d’une autre », déclare-t-il lors d’un appel vidéo depuis Bucarest. « Beaucoup de gens pensent à ces choses, mais personne ne parle ouvertement de cela. Et tout le monde est convaincu d’avoir raison, même le côté progressiste ». RMN – contraction du pays natal de Mungiu – s’inspire d’un incident réel survenu en janvier 2020, lorsque les habitants de la commune roumaine centrale de Ditrău ont boycotté une boulangerie en raison de l’embauche de travailleurs invités d’Asie du Sud, et que 1 800 d’entre eux ont signé une pétition demandant la fin de toute immigration dans leur région. Après des menaces de violence, les Sri Lankais ont dû être logés dans un autre village. L’incident a attiré une attention médiatique généralisée en Roumanie, notamment parce qu’il a montré à quel point la minorité hongroise ethnique qui a dirigé le boycott était idéologiquement alignée sur le gouvernement d’extrême droite de Viktor Orbán dans l’État voisin. « Certains Roumains soutenaient les villageois, mais la plupart soutenaient les ouvriers étrangers », explique Mungiu. « Mais ce qui a attiré mon intérêt, c’est que même cette partie de la population qui soutenait les ouvriers étrangers était aussi intolérante que les personnes opposées aux ouvriers étrangers – sauf qu’ils étaient intolérants envers toute la minorité hongroise ». Mungiu affirme que même s’il ne voulait pas trouver d’excuses pour le comportement de la minorité hongroise, il a commencé à comprendre pourquoi ils avaient agi ainsi après avoir passé du temps dans le village et avoir parlé à toutes les personnes impliquées dans l’affaire. « Les ethnies hongroises essaient encore de maintenir leurs communautés fermées à la majorité, elles veulent continuer à avoir leur religion, leur éducation et leur langue – une habitude qui remonte à l’époque où la Transylvanie est devenue partie de la Roumanie », explique Mungiu. « Ils n’ont jamais considéré qu’ils étaient intolérants envers les étrangers. Ils se fichent des étrangers : il s’agit de ne pas ouvrir la communauté à n’importe qui venant d’ailleurs dans le pays ». Lorsqu’il est retourné à Ditrău avec le film terminé et l’a montré aux villageois, il affirme que beaucoup d’entre eux lui ont dit par la suite qu’ils se sentaient coupables. La scène de la mairie, filmée en un seul tableau statique de 17 minutes, est un véritable chef-d’œuvre de Mungiu : totalement captivante et horrible à regarder en même temps. Son regard impitoyable en fait le pendant d’une scène de son film révolutionnaire 4 mois, 3 semaines et 2 jours, dans laquelle la protagoniste féminine doit supporter les invités d’un dîner qui se plaignent de la jeunesse gâtée d’aujourd’hui, tandis qu’elle s’inquiète que son amie ne survive pas à l’avortement illégal qui se déroule en même temps dans une chambre d’hôtel miteuse. Nous aimons l’Occident, mais notre patrie, les Européens de l’Ouest se moquent de nous. Ils pensent que nous parlons tous russeCe film, qui a remporté le premier prix à Cannes il y a 16 ans, bénéficiait du fait d’être situé dans le passé de l’ère Ceaușescu, et d’avoir une héroïne dont la colère bouillonnante face à l’injustice de son époque reflétait celle du public. En revanche, le protagoniste présumé de RMN est Matthias (Marin Grigore), un homme massif au physique menaçant qui revient dans le village après avoir donné un coup de tête à son contremaître dans un abattoir du sud de l’Allemagne et tente de raviver une liaison avec son ancienne amante, Csilla (Judith Slate), la responsable mondaine de la boulangerie. Matthias a la présence physique nécessaire pour se lever lors de la réunion de la mairie au nom de Csilla et des travailleurs sri-lankais qu’elle s’est battue pour embaucher, mais il les abandonne, manquant de conviction alors que les hommes bigots autour de lui sont remplis d’une passion intense. Le film de Mungiu est particulièrement sobre pour les spectateurs occidentaux en raison de la colère qu’il révèle envers l’Union européenne au sein d’un espace post-soviétique qui est souvent considéré comme l’un des vainqueurs de la mondialisation. (Les Roumains ont le droit de travailler dans tous les pays de l’UE sans permis de travail depuis 2014.) Un travailleur d’une ONG française, venu en ville pour recenser la population d’ours dans les collines environnantes, se lève pour plaider en faveur de la tolérance, mais les villageois se moquent de lui en l’appelant « Monsieur Égalité-Fraternité ». De toute façon, demandent-ils, à quoi sert une Union européenne qui finance des programmes de biodiversité mais ne paie pas pour l’asphaltage des routes ? Je demande à Mungiu dans quelle mesure cette frustration à l’égard de l’adhésion à l’UE est réelle. « Je suis convaincu que cela va bien au-delà », dit-il. « Cela fait partie de l’égoïsme des gens qui veulent toujours avoir la meilleure part de tout. « La Roumanie est encore l’un des pays ayant l’attitude la plus positive vis-à-vis de l’adhésion à l’UE. Ils comprennent les avantages car la libre circulation a fait une énorme différence. Mais les gens ont du mal à comprendre qu’il y a d’autres personnes dans le monde qui rencontrent les mêmes problèmes que nous il y a 20 ans. Il n’est pas raisonnable de s’attendre à être bien traités lorsque vous voyagez vers l’ouest et de maltraiter ensuite les personnes venant de plus à l’est. » Cependant, il y avait un véritable problème de communication entre l’Europe de l’est et de l’ouest, explique Mungiu. « Notre éducation nous a appris à aimer l’Occident : nous connaissons son histoire, sa géographie, et nous avons supposé que l’Occident se souciait aussi de ce qui se passait ici. Mais lorsque le communisme s’est effondré, nous avons découvert que nos patries sont une partie floue du continent à laquelle les Européens de l’Ouest ne s’intéressent pas vraiment. Ils pensent tous que nous parlons russe et qu’il fait un froid glacial ici. » Il poursuit : « Nous sommes assez bons pour aller là-bas nettoyer des toilettes et ramasser de la nourriture, mais les gens vous ignorent et ne vous considèrent pas comme des individus. Ces groupes nationalistes et populistes exploitent cela. »