Cinéma, comme nous le savons, est à genoux. Les audiences sont en baisse. Les grands films d’été ont échoué. Les cinémas, certains au bord de la faillite, essaient en vain d’attirer les spectateurs fatigués en multipliant les astuces. Et pourtant, il semblerait que la clé pour sauver l’industrie cinématographique ait été sous notre nez depuis le début: les chiens.

Dimanche, au musée Autry de Griffith Park à Los Angeles, un record du monde Guinness a été battu. Ce record était celui du « plus grand nombre de chiens assistant à une projection de film ». Au total, 219 chiens de races différentes se sont assis en masse – certains sur des couvertures de pique-nique, d’autres blottis contre leurs propriétaires – et ont regardé une projection en plein air de Paw Patrol: La Super Patrouille – Le film. Cela a battu le précédent record de 199 chiens établi en octobre dernier.

Apparemment, l’événement avait pour objectif de promouvoir l’adoption d’animaux, mais Hollywood devrait néanmoins être extrêmement enthousiaste face à cette évolution. Cela signifie qu’en seulement un an, le public canin a augmenté d’environ 10%. Les chiens représentent donc désormais le plus grand marché en croissance pour l’industrie cinématographique depuis la Chine. Si cette tendance se maintient, l’année prochaine, il pourrait y avoir 240 chiens qui regardent des films. Puis 265. Puis presque 300. À ce rythme, il pourrait y avoir environ 3 000 chiens cinéphiles d’ici 25 ans. À ce stade, ils pourraient même dépasser le nombre de spectateurs humains.

Bien sûr, cela nécessitera une énorme réflexion de la part des studios. Un public principalement composé de chiens ne voudra probablement pas regarder les mêmes choses que les humains. Par exemple, je n’ai jamais essayé de faire asseoir un chien devant Oppenheimer, mais je suppose que cela échouerait à capter son attention jusqu’au bout. À tout le moins, je m’attends à ce que le chien perde sa suspension d’incrédulité lors de la scène où Cillian Murphy récite pour la première fois la Bhagavad-Gita. Peut-être que Christopher Nolan devrait donc réajuster sa vision du monde pour ce nouveau public, peut-être en réalisant une biographie percutante sur une poupée en plastique qui couine quand on la mord.

Et peut-être que les chaînes de cinéma doivent repenser leur mode de diffusion actuel. Vous remarquerez que ce record n’a pas été battu dans un cinéma traditionnel, avec des sièges moelleux, une projection laser et un son Dolby de pointe. Non, cela s’est déroulé à l’extérieur, dans un champ, en plein jour. Du point de vue d’un spectateur humain, cela semble terrible. L’image serait difficile à voir et la présence de centaines de chiens a probablement rendu le dialogue inaudible. Mais il ne faut pas se mettre en travers du progrès. Si les spectateurs veulent que leurs films soient impossibles à suivre, alors Hollywood sera contraint de se plier à leurs souhaits.

Bien sûr, un cynique remettrait en question la capacité des chiens à suivre l’intrigue du film, voire à réaliser qu’un film était projeté en premier lieu. Et, en vérité, aucun des chiens sur les photos prises lors de l’événement ne semblait particulièrement captivé. Mais jusqu’à ce que davantage de films ciblés pour les chiens soient réalisés, cela est probablement une bonne chose. Car la dernière chose dont l’humanité a besoin, ce sont des chiens capables d’assimiler et d’agir selon les leçons de Paw Patrol: La Super Patrouille – Le film.

Il s’agit, après tout, d’un film sur des chiens esclaves; des chiens arrachés à leurs parents à la naissance par un enfant milliardaire excentrique, reliés à diverses exosquelettes robotiques qui semblent très douloureux, et mis au service des services d’urgence d’une ville dans ce qui est probablement une mesure d’économie. Et j’ai vu assez de Paw Patrol pour savoir que ces chiens ne reçoivent pas un salaire décent. Au mieux, s’ils ont risqué leur vie de manière particulièrement éprouvante, on leur lance un biscuit pour les apaiser. Qui plus est, d’après ce que je peux voir, La Super Patrouille – Le film raconte comment les différents membres de la Paw Patrol acquièrent de nouveaux pouvoirs après avoir été en contact avec une roche radioactive. Ils sont mutés pour aider leurs maîtres humains. C’est une critique dévastatrice de l’humanité.

Alors espérons que les chiens ne se sont pas rendu compte de ce qu’ils regardaient, car sinon nous serions bientôt confrontés à une révolte canine imparable. Ce serait L’Ascension de la Planète des Chiens. Donc, oui, le titre pourrait être que les chiens peuvent sauver le cinéma. Mais il faut se demander : à quel prix ?