Sortie 30e anniversaire de Hocus Pocus, comédie sur les sorcières d’Halloween de Disney avec Bette Midler

Peut-être qu’il est inutile de sortir une version pour le 30e anniversaire de la comédie de sorcières d’Halloween de Disney mettant en vedette Bette Midler – elle a été en quelque sorte en permanence dans les salles depuis trois décennies. La retransmission annuelle persistante à la télévision américaine depuis son échec en salle en 1993 est censée être ce qui a progressivement transformé ce film en un succès d’estime puis un favori des cultes. Le regarder à nouveau révèle que Hocus Pocus est en réalité … eh bien … le bon film qu’il aurait dû être à l’époque, une sorte de Sorcières d’Eastwick adapté aux familles.

Une séquence d’introduction malicieuse du XVIIe siècle à Salem, Massachusetts établit que – quelles que soient les affirmations d’Arthur Miller – les sorcières avec des pouvoirs maléfiques étaient bien réelles et que les hommes de l’époque étaient tout à fait justifiés de les haïr et de les craindre. Trois sorcières, les sœurs Sanderson, sont pendues sur la place du village (une scène étrangement brutale, en fait, malgré le fait que l’on ne voit que leurs jambes balancer), après avoir enlevé une petite fille locale pour lui absorber sa jeunesse et avoir transformé son frère aîné en chat. Flash-forward de 300 ans et la maison délabrée des sœurs est maintenant un musée abandonné, fermé à cause des choses effrayantes qui s’y passaient. Un adolescent local nommé Max (Omri Katz) ramène les sorcières à la vie parce qu’il s’est introduit dans le musée et a imprudemment allumé la « bougie noire » là-bas, légende disant qu’elle appellera les femmes maléfiques si une vierge la rallume. Les sorcières de Sanderson se mettent maintenant à s’en prendre aux enfants de la ville – notamment la petite sœur de Max, Dani, une bonne prestation de Thora Birch, âgée de 11 ans, qui allait plus tard connaître sa propre carrière hollywoodienne adulte dans des films tels que American Beauty de Sam Mendes et Ghost World de Terry Zwigoff.

Les Sandersons sont bien sûr dirigées par Midler dans le rôle de Winifred, ses dents horriblement transformées en une horreur dentaire de tamia avec une moue coquine. Kathy Najimy interprète sa sœur Mary, qui est censée pouvoir sentir les enfants mais le film ne fait pas grand-chose de cette superpuissance maléfique de capture d’enfants. Et enfin, il y a Sarah Jessica Parker dans le rôle de la plus jeune sorcière, jouant un type de comédie plus large pour lequel Parker n’était pas vraiment adaptée, mais dont la célébrité des années 90 grâce à son rôle dans Sex and the City a certainement joué un rôle dans le succès du film. Vinessa Shaw joue Alison, l’intérêt amoureux cool de Max, et le réalisateur légendaire Garry Marshall et sa sœur tout aussi légendaire Penny Marshall font des caméos en tant que couple grincheux qui se sont déguisés pour Halloween.

C’est un film au caractère doux qui parvient étrangement à atteindre un moment d’intensité à la Spielberg lors de sa scène « d’adieu » à la toute fin. C’est agréable à regarder et un bon divertissement, bien qu’il fonctionne peut-être mieux comme une découverte à la télévision pour son public de fans dévoués.

Hocus Pocus sortira le 29 septembre dans les cinémas britanniques.