Grant Singer, réalisateur de clips de musique de renom, fait ses débuts ambitieux mais imparfaits avec un long métrage qu’il a co-écrit avec son producteur et acteur principal Benicio Del Toro, ainsi que Benjamin Brewer. Il s’agit d’un thriller procédural noir, avec Del Toro dans le rôle du policier expérimenté Tommy Nichols, connu pour son professionnalisme impassible et rigoureux, qui vient de prendre un nouveau poste dans le Maine. Tommy a quitté son ancien poste à Philadelphie sous le soupçon d’avoir couvert un partenaire corrompu ; il est respecté dans les rangs pour son honnêteté, mais aussi pour sa loyauté envers ses collègues selon le code de l’omerta. Tommy est marié à Judy (une performance convaincante d’Alicia Silverstone), qui est une femme de policier attentionnée et avertie, dont les proches dans cette communauté très soudée ont aidé Tommy à obtenir le poste. Eric Bogosian joue le rôle du capitaine ; Domenick Lombardozzi interprète un détective légèrement sinistre et stupide qui a une activité de sécurité parallèle, et Ato Essandoh est le jeune policier avec lequel Tommy fait équipe.

Tommy s’entend très bien avec cette nouvelle équipe, malgré leur camaraderie sexiste et homophobe, mais ils sont mal à l’aise de voir Tommy, un nouvel arrivant, diriger l’enquête sur un meurtre sensationnellement horrible. Une femme travaillant comme agent immobilier a été poignardée à mort avec une férocité horrifiante dans l’une des maisons qu’elle montrait. Le suspect principal semble être le partenaire de cette femme et son collègue agent immobilier, Will Grady, joué avec intelligence et assurance par Justin Timberlake ; il aurait peut-être découvert qu’elle le trompait, mais le couple, habitué à acheter des propriétés en saisie hypothécaire à bas prix, aurait pu se faire des ennemis ailleurs. De plus, Will entretient une relation étroite avec sa redoutable mère veuve, Camille (Frances Fisher), dont le défunt mari a en fait fondé l’entreprise immobilière.

Jusque-là, tout est intrigant. Et Singer a une manière calme et assurée de mêler ces petits moments de comédie sèche à l’intrigue ; Tommy est très méticuleux sur la façon dont il veut que sa nouvelle maison du quartier soit, et il demande même des conseils de conception de cuisine à partir de la scène du meurtre. Cependant, Tommy a aussi une nature jalouse et violente, que Del Toro projette avec une force mortelle.

La conspiration complexe est dévoilée de manière intéressante, mais après avoir traversé plus de deux heures de transactions criminelles obscures, il y a quelque chose de décevant dans le fait que nous ne connaissions jamais explicitement la vérité du massacre initial horrible, dont la qualité macabre et psychopathique a été exposée dans la salle d’autopsie, et suggérée dans le titre. Nous découvrirons qui avait intérêt à commettre l’homicide et nous pouvons déduire l’identité du coupable individuel à partir d’indices dans une scène précoce. Mais l’absence d’une révélation claire et dramatique à la fin brouille celle-ci ; on dirait que Singer et ses co-scénaristes ont perdu tout intérêt pour l’aspect gothique-horreur du meurtre à mesure qu’une conspiration rationnelle émerge. Peut-être que les réécritures successives du scénario ont enterré l’idée ; mais la présence physique imposante de Del Toro lui-même donne au film son élan et sa force.

  • Grant Singer, réalisateur de clips de musique de renom, réalise un long métrage ambitieux mais imparfait.
  • Le film est un thriller procédural noir avec Benicio Del Toro dans le rôle du policier expérimenté Tommy Nichols.
  • Tommy a quitté son ancien poste à Philadelphie sous le soupçon d’avoir couvert un partenaire corrompu.
  • Il enquête sur un meurtre sensationnellement horrible impliquant une femme agent immobilier.
  • Justin Timberlake joue le rôle du principal suspect, Will Grady.
  • La vérité derrière le meurtre est révélée de manière intéressante, mais la fin du film manque de clarté et de révélation dramatique.