L’effet « Barbenheimer » a pris le contrôle du box-office australien avec la sortie des blockbusters Barbie et Oppenheimer, battant de nombreux records locaux dès leur premier week-end.

Le film Barbie, réalisé par Greta Gerwig, a rapporté 21,5 millions de dollars depuis son ouverture mercredi soir. Il s’agit du plus gros week-end d’ouverture pour un film sorti en Australie en 2023, plus du double du concurrent le plus proche, Super Mario Bros Movie, qui a récolté 10,5 millions de dollars de recettes. Barbie a également réalisé le meilleur démarrage australien pour tout film réalisé par une femme, ainsi que le meilleur démarrage pour tout film mettant en vedette Margot Robbie ou Ryan Gosling.

L’épopée historique Oppenheimer de Christopher Nolan a également connu un bon démarrage avec 9,36 millions de dollars le week-end d’ouverture. Il s’agit du quatrième meilleur démarrage d’un film de 2023, derrière Barbie, Mario Bros et Guardians of the Galaxy Vol 3. Ce biopic de trois heures sur J. Robert Oppenheimer, le physicien à l’origine de la création de la bombe nucléaire, a réalisé le meilleur week-end d’ouverture en Australie pour un film de Nolan. Ses recettes ont été 26% plus élevées que celles d’Inception et 56% plus élevées que celles de Dunkirk.

Les ventes de billets combinées de Barbie et Oppenheimer, ainsi que celles des films en continu comme Mission : Impossible 7 et Indiana Jones 5, ont permis d’atteindre le plus grand samedi et dimanche de l’histoire du box-office australien, dépassant le précédent record du samedi en avril 2019, lorsque Avengers: Endgame est sorti ; et un record du dimanche en décembre 2015, dominé par Star Wars : The Force Awakens.

Collectivement, Barbie et Oppenheimer s’imposent comme une attraction phare pour inciter les amateurs de cinéma à revenir dans les salles après la baisse de la fréquentation due à la pandémie de Covid-19.

L’omniprésence de la campagne marketing de Barbie, associée à la combinaison des deux films Barbie et Oppenheimer, très différents dans leur tonalité, en un double programme appelé « Barbenheimer », a contribué au succès des deux films.

Le week-end d’ouverture de Barbie et Oppenheimer a surpassé les prévisions aux États-Unis et au Canada, où Barbie a récolté 155 millions de dollars (230 millions de dollars australiens) de recettes (contre des estimations de 70 à 80 millions de dollars) et Oppenheimer a rapporté 80 millions de dollars (doublant les attentes).

Les résultats du box-office américain de Barbie donnent également à Gerwig le meilleur week-end d’ouverture pour un film réalisé par une femme, détrônant ainsi un record détenu précédemment par Anna Boden, co-réalisatrice de Captain Marvel.

Au Royaume-Uni, Barbie est devenue la plus grande attraction du box-office pour la chaîne de cinémas Vue depuis la pandémie. La chaîne concurrente Odeon a annoncé jeudi avoir vendu plus de 200 000 billets en pré-vente. Le film a ouvert à 17,5 millions de livres sterling (33,4 millions de dollars), portant ses gains mondiaux totaux à 337 millions de dollars depuis son ouverture, tandis qu’Oppenheimer a rapporté 174,2 millions de dollars.