Un train de nuit reliera à nouveau Berlin et Paris après 9 ans d’interruption. Suite à une annulation qui a suscité de vives protestations en 2014, cette ligne fait son grand retour pour combler une lacune significative dans l’horaire des trains de nuit en Europe. Cette reprise est un véritable coup de pouce pour les voyageurs à la recherche d’une alternative réaliste au vol.

La nouvelle ligne Nightjet est considérée comme un joyau du voyage en train en Europe. Elle est essentielle à l’infrastructure et à l’intégration européenne. Ce train propose des solutions de couchage allant de l’ordinaire au luxe, certaines avec douches et toilettes dédiées. Il quittera Berlin à 20h18 et arrivera à Paris à 10h24, en faisant des arrêts à Halle, Erfurt, Mannheim et Strasbourg.

Le service sera opéré par la compagnie ferroviaire nationale autrichienne, ÖBB, et devrait initialement circuler trois fois par semaine. Nicky Gardner, basée à Berlin, co-auteure de Europe by Rail: The Definitive Guide, souligne que malgré la reprise, les trains de nuit connaissent actuellement une forte demande et que l’avenir s’annonce prometteur pour ce mode de voyage en Europe.

Le service n’est pas seulement un moyen pratique de se rendre d’une ville à une autre, mais il redéfinit également la géographie de l’Europe en économisant du temps. Les voyages de nuit permettent d’explorer plus facilement le continent, bien que pour l’heure ils restent plus chers que les compagnies aériennes à bas coûts. Des efforts politiques sont en cours pour rendre les voyages en train plus accessibles.

La coopération entre les compagnies ferroviaires autrichienne, française et allemande a permis de relancer ce type de service. À partir de Mannheim, les passagers en provenance de Bruxelles et de Paris pourront poursuivre leur voyage vers Berlin et Vienne dans des voitures séparées, dans le même train.

Cette nouvelle ligne est donc un réel espoir pour les voyageurs soucieux de l’environnement et désireux de redécouvrir la richesse du voyage en train. Bien que pour l’heure les places soient chères, le retour des trains de nuit en Europe représente une excellente alternative au transport aérien et un pas en avant vers un continent plus connecté.