Pour parier contre Christopher Nolan, c’est parier contre la maison – c’est-à-dire perdre comme un imbécile – et pourtant, il est quand même arrivé en pleine saison estivale des films en tant que challenger. Lors du grand choc Barbenheimer de 23, le jouet en plastique souriant de Mattel avait quelques avantages inhérents : c’était une comédie gaie, colorée et bien-être mettant en vedette l’une des plus grandes stars de cinéma de sa génération en tant que personnage de la culture pop déjà connu et aimé du grand public. Son rival, Oppenheimer, commençait à sembler difficile à vendre en comparaison, un drame historique sur les profondeurs écrasantes de la culpabilité toute-américaine avec une durée de trois heures, de longues séquences de photographie en noir et blanc, un acteur principal pas tout à fait de marque en la personne de Cillian Murphy, et une classification R limitant son public. Et bien qu’il soit vrai que l’icône féministe d’un pied de hauteur de Greta Gerwig ait peut-être remporté la bataille, ayant déjà dépassé le milliard de dollars dans son chiffre d’affaires en constante augmentation, ils ont tous deux remporté la guerre.Ce week-end, le petit blockbuster qui a pu franchi le cap significatif de 900 millions de dollars au box-office mondial, offrant un véritable succès au-delà de ne pas être écrasé sous le pied à haut talon de Barbie. Oppenheimer possède désormais le genre de statut qui assure la place d’un film dans la postérité : c’est la plus grande biographie de tous les temps (dépassant Bohemian Rhapsody), c’est la troisième sortie théâtrale la plus performante de l’année (derrière Barbie et le Super Mario Movie seulement), la troisième de la carrière de Nolan (juste derrière The Dark Knight et The Dark Knight Rises) et la douxième de l’histoire d’Universal Pictures qui a plus d’un siècle (leur plus gros succès, si vous excluez les franchises). Oppenheimer a encore du chemin à parcourir jusqu’au milliard, un objectif qu’il lui faudrait encore plusieurs semaines de projection en salle ou une grande réédition en période de remises de prix pour atteindre. « Les derniers kilomètres de toute sortie en salle sont les plus difficiles », déclare un analyste principal de Comscore dans un rapport de Variety. Même ainsi, la dernière fortune de Nolan démontre un principe réconfortant dans ce secteur imprévisible du spectacle – si vous le construisez, ils viendront.Oppenheimer peut être le premier film à gros budget de l’histoire à profiter d’une concurrence féroce, son emballage informel avec Barbie n’entraînant pas une impasse mais un recentrage mutuellement bénéfique dans la culture. Comme une circonstance de marché atténuante et unique en son genre, cela n’a pas véritablement bouleversé la sagesse conventionnelle de l’industrie selon laquelle la distribution est un jeu à somme nulle, se battant pour une attention et un argent limités chaque week-end. (Regardez simplement comment des titres plus petits comme The Exorcist: Believer ont fui le week-end du 13 octobre lorsque Taylor Swift a planté son drapeau à cette date pour son documentaire sur son Eras Tour.) Cela dit, cela a prouvé une leçon non moins significative : si vous proposez quelque chose qui mérite d’être vu, les spectateurs seront plus qu’heureux d’aller au cinéma deux fois en un seul week-end.En parlant d’un phénomène de bouche-à-oreille pour un projet avec un budget publicitaire à neuf chiffres semble faux, bien que l’on ne puisse nier que la première du film, qui coïncidait avec le début de la grève des acteurs, a bénéficié d’un engouement organique. Les spectateurs du monde entier ont réagi à l’ampleur du spectacle du film et à la profondeur de sa réflexion, incarnée par une distribution uniformément solide rassemblant des vedettes autour du père de la bombe atomique. Il est également aidé que son calcul moral dense est capable non seulement de résister, mais aussi de récompenser plusieurs visionnages, chacun révélant des nuances supplémentaires sur l’état intérieur torturé d’Oppenheimer.Dès le départ, Nolan et Universal ont mis en avant l’artisanat impeccable impliqué dans l’aspect technique, qui exigeait presque d’être vu sur l’écran le plus grand possible avec la plus haute norme de présentation possible. Complet pendant des semaines, les projections en 70 mm ou en Imax ont créé une sensation d’événement à ne pas manquer et ont renforcé le nombre cumulatif avec des suppléments de prix ; Oppenheimer s’est hissé parmi les cinq plus grands succès d’Imax, rapportant un montant stupéfiant de 17 millions de dollars sur 30 écrans lors de son week-end d’ouverture et résistant à la tentative futile de Blue Beetle pour le déplacer. Si l’industrie hollywoodienne apprend quelque chose de tout cela, ce sera une hausse des sorties projetées sur des toiles plus grandes et plus chères, l’aspect le plus facilement reproductible d’un succès sui generis.Les bénéfices considérables d’Oppenheimer et de Barbie réaffirment également une vérité éternelle que les cadres ont du mal à admettre : une œuvre d’art réalisée avec une certaine sensibilité auteuriste attire le consommateur moyen d’une manière que le contenu élaboré par un comité suite à des études de marché ne peut pas. La Barbie réalisée par quelqu’un sans la personnalité de Greta Gerwig aurait pu connaître le même sort que tant d’autres excavations IP oubliées, tout comme un Oppenheimer sans la tendance de Nolan à l’auto-analyse obsessionnelle aurait pu perdre de vue son objectif éthique en s’émerveillant devant le pouvoir destructeur de la bombe. Il serait facile – et pas totalement incorrect – d’écrire Barbenheimer comme un coup de chance, mais la durabilité de sa moitié moins ouvertement commerciale témoigne du bon fonctionnement du système. Donnez à un talent fiable le budget et la latitude pour créer quelque chose de bon, assurez-vous que les gens le savent, et les recettes suivront.Les prochains mois verront la sortie de deux productions ambitieuses correspondant à ce schéma, avec le thriller de Martin Scorsese, Killers of the Flower Moon, et l’épopée de Ridley Scott, Napoléon, tous deux prévus pour cette saison des récompenses. La division cinéma d’Apple n’a pas été aussi enthousiaste quant à la diffusion en salle par le passé, la considérant principalement comme une qualification aux prix et un produit d’appel glorifié pour les abonnements en streaming qu’ils promeuvent réellement. Mais l’exemple d’Oppenheimer pourrait et devrait être instructif pour les novices numériques. Faites confiance à vos blockbusters pour briser les records.