L’ultime escarmouche dans la guerre culturelle sur le langage inclusif a eu lieu cette semaine en France, où le Sénat a voté en faveur d’une proposition visant à interdire l’utilisation de termes moins genrés dans les documents officiels. Le parti de centre-droit Les Républicains, à l’origine de cette initiative, affirmait que les néologismes inclusifs tels que « iel » – mélange des pronoms masculin et féminin il et elle – et les efforts plus généraux visant à mettre fin au biais masculin enraciné dans la langue française faisaient partie d’une « idéologie qui met en danger la clarté de notre langue ». Des arguments similaires se déroulent dans toute l’Europe et au-delà, alors que des personnes – des politiciens aux parents – débattent du rôle que devrait jouer la langue pour protéger et promouvoir la diversité, l’inclusion et la représentation. Dans les pays dont les langues ont des noms masculins et féminins, la question se révèle particulièrement difficile.

En France, les sénateurs de l’opposition ont exprimé leur opposition au vote de lundi, le qualifiant de « rétrograde et réactionnaire », un point de vue partagé par la Haute autorité indépendante pour l’égalité entre les femmes et les hommes en France. Pour devenir loi, le projet de loi devrait être adopté à l’Assemblée nationale et aucune date n’est fixée pour un débat. Cependant, les appels pour rendre le français genré moins sexiste se multiplient – une campagne qui existe depuis les années 1980 mais qui a été rejetée par la puissante Académie française, gardienne de la langue. Ce qui dérange le plus les militants, c’est que les règles grammaticales françaises font du masculin la forme par défaut d’un nom. Ainsi, les femmes d’un conseil d’administration entièrement féminin sont appelées directrices ; si un homme rejoint le conseil, ils sont désignés collectivement comme directeurs.

Emmanuel Macron prononce un discours devant les membres de l’Académie française en 2018. Photographie : Ludovic Marin/EPA

Cela a été défendu par le président Emmanuel Macron cette semaine lorsqu’il a déclaré : « Dans cette langue, le masculin fait office de neutre ». (Macron, cependant, s’adresse aux citoyens en les appelant les Français et les Françaises – et non strictement correctement les Français). Mais, comme l’a souligné l’académie, les suggestions d’écriture inclusive peuvent rendre la langue écrite illisible, et donc, pourrait-on arguer, moins – et non plus – inclusive. La méthode la plus populaire est l’utilisation d’un « point médian » pour inclure à la fois le masculin et le féminin, comme dans « Cher·e·s ami·e·s », qui est parfois remplacé par un trait d’union (cher-e-s ami-e-s), des parenthèses (cher(e)s ami(e)s) ou des barres obliques (cher/e/s ami/e/s). Selon l’Académie, tout cela « offense la démocratie de la langue » et crée également des difficultés pour les personnes atteintes de dyslexie et de dysphasie, ainsi que pour les non-francophones qui apprennent la langue. « Loin d’attirer le soutien de la majorité des contemporains, il semble être l’apanage d’une élite, inconsciente des difficultés rencontrées quotidiennement par les enseignants et les utilisateurs du système scolaire », a déclaré l’Académie dans un communiqué. Cependant, des progrès ont été réalisés. En 2019, l’Académie a décidé qu’il était acceptable de dire « madame la maire », « la ministre » et « la juge », malgré le fait que ce sont des noms masculins.

Maintenant, voici une liste des points importants de l’article :
– Le Sénat français a voté en faveur d’une proposition visant à interdire l’utilisation de termes moins genrés dans les documents officiels.
– Les Républicains, le parti de centre-droit à l’origine de cette initiative, affirme que ces termes inclusifs mettent en danger la clarté de la langue française.
– Des débats similaires ont lieu dans toute l’Europe sur le rôle de la langue dans la protection et la promotion de la diversité, de l’inclusion et de la représentation.
– Les sénateurs de l’opposition et la Haute autorité indépendante pour l’égalité entre les femmes et les hommes en France s’opposent au vote du Sénat.
– Pour devenir loi, la proposition de loi doit être adoptée à l’Assemblée nationale, mais aucune date n’a été fixée pour un débat.
– Les règles grammaticales françaises donnent au masculin la forme par défaut.
– Les suggestions d’écriture inclusive peuvent rendre la langue écrite illisible selon l’Académie française.
– L’utilisation du « point médian » est la méthode la plus populaire pour une écriture inclusive en français.
– L’Académie française a accepté l’utilisation de titres masculins pour les femmes occupant certains postes, comme « madame la maire ».
– En Allemagne et en Espagne, il y a également des débats similaires sur le langage inclusif.

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