Il est mieux connu en tant qu’habitué élégant des splendides sites touristiques ensoleillés de la Californie et des boîtes de nuit glamour de New York, mais une série de projections et d’événements spéciaux ce mois-ci va attirer l’attention sur un aspect parfois négligé de la vie de Cary Grant – ses modestes origines à Bristol en Angleterre. Un aperçu d’une biographie cinématographique de Grant appelée Archie – avec Jason Isaacs se lançant dans la difficile tâche d’incarner l’une des plus célèbres stars de cinéma – sera présenté à Bristol avant d’être diffusé sur ITVX et une nouvelle visite guidée des anciens lieux fréquentés par Grant dans la ville de l’ouest du pays sera lancée. Il y aura également une projection de son film « Un amour inoubliable » dans un ancien cinéma magnifique près de Bristol (avec tapis rouge, champagne rose et groupe de jazz) et une pièce audio qui examine les expériences de Grant avec le LSD a été publiée. « Chaque jour devrait être le jour de Cary Grant à Bristol », déclare Charlotte Crofts, professeure d’arts du cinéma à l’UWE Bristol et considérée par beaucoup comme l’experte de Grant dans la ville. « Mais même beaucoup de ses fans ne le considèrent que comme un Américain. » Grant, qui est devenu citoyen américain naturalisé, est décédé il y a 37 ans et le 120e anniversaire de sa naissance n’est que l’année prochaine, mais il semble qu’il soit en ce moment à Bristol. « Il y a quelque chose chez Cary Grant qui est encore très pertinent pour le public d’aujourd’hui », déclare Crofts. Grant est né Archibald Leach à Horfield, une banlieue verdoyante de Bristol, mais a grandi dans la pauvreté dans le quartier de St Pauls de la ville. À l’âge de 14 ans, il rejoint une troupe d’acrobates et d’artistes de spectacle et part avec eux à New York à la recherche de la gloire et de la fortune. Crofts dit qu’elle est intéressée par la résonance que Grant a aujourd’hui pour les habitants de Bristol. « Que signifie-t-il de grandir à Bristol et de devenir Cary Grant ? » Elle dit que c’est la scène artistique vibrante de la ville, ses cinémas et ses théâtres, qui ont aidé le jeune Leach à devenir Grant. « Il y a ce pouvoir de transformer les horizons des gens. » Barnaby Eaton-Jones, le directeur de « Cary On », la nouvelle pièce sur les années de Grant avec le LSD, déclare : « Je pense que les gens sont souvent surpris d’apprendre que Cary Grant est né Archibald Leach à Bristol. Je suppose que la plupart des gens pensent qu’il est américain, ou ont une vague idée qu’il était britannique et qu’il a déménagé en Amérique, mais il est revenu à Bristol plusieurs fois après être devenu célèbre. » Eaton-Jones dit que la notoriété de Grant à Bristol est en hausse en grande partie grâce à un festival biennal organisé par Crofts depuis 2014 qui aura lieu à nouveau en 2024, mais qu’un sentiment persistant de mystère fait partie de son attrait. « À l’ère de la célébrité dans laquelle nous vivons, où le moindre détail et la moindre bizarrerie sont exposés pour gagner en publicité, la façon énigmatique de Cary Grant de rester aussi privé que possible sera toujours intéressante ». Les billets pour les visites des lieux à Bristol liés à Grant, dont les théâtres et les cinémas, les hôtels, les magasins et les restaurants, sont déjà tous vendus et d’autres sont prévus pour l’année prochaine. Sheila Hannon, qui a organisé les visites, déclare : « Archie a peut-être quitté Bristol à l’âge de 14 ans, mais il aimait la ville et – malgré ses relations familiales compliquées – il y est revenu régulièrement. Cette nouvelle visite essaie de démêler certaines des dures expériences de sa jeunesse à Bristol qui continuaient à le hanter. Peut-être que les gens savent qu’il vient de Bristol, mais parce qu’il est parti si jeune, ils ne réalisent pas à quel point cela comptait pour lui et à quel point cela a joué un grand rôle dans la formation de l’homme que nous voyons dans les films. » Il y a une statue de Grant dans le Millennium Square de la ville, mais elle semble un peu cachée et peut être manquée. « Cary devrait être devant l’Hippodrome », déclare Hannon. « L’endroit où il travaillait en coulisses avant de rejoindre la troupe de Bob Pender. » Interrogée sur son attrait durable, Hannon énumère une série de points : « L’homme le mieux habillé du monde, fabuleusement riche et fabuleusement beau, la star de cinéma la plus célèbre de tous les temps, irrésistible pour les femmes (et les hommes ?), complexe et mystérieux, passé de la misère à la richesse, s’est inventé lui-même, encore tant de questions sur qui il était vraiment. »