Un film d’horreur se déroulant principalement sur le RMS Queen Mary, le grand paquebot construit dans les docks de Clydeside à Glasgow dans les années 1930 qui est maintenant amarré en permanence dans le port de Long Beach, en Californie. Les scénaristes ont créé une intrigue se déroulant sur deux périodes afin de profiter à la fois du décor d’époque du navire et de ses boutiques touristiques ainsi que de ses maquettes. L’une se déroule en 1938 lorsqu’un meurtre horrible et entièrement fictif a lieu, tandis que l’autre se déroule de nos jours alors qu’une famille intéressée par l’histoire et le surnaturel se retrouve impliquée dans l’héritage hanté du navire. Les allers-retours entre les deux périodes sont réalisés avec grâce grâce à un montage habile, et il y a ici une réelle intensité dramatique, mais la longueur étirée du film l’alourdit, et de nombreuses péripéties effrayantes dans la seconde partie auraient pu être abandonnées pour gagner en rythme.

  • Le film se déroule sur le RMS Queen Mary, un paquebot historique amarré à Long Beach, en Californie.
  • L’intrigue se déroule sur deux périodes, en 1938 et de nos jours.
  • Une famille de charlatans tente de se faire passer pour des gens de la haute société en 1938.
  • Des événements surnaturels se produisent et déclenchent une série de meurtres à la hache.
  • Dans la période contemporaine, une écrivaine et sa famille embarquent sur le Queen Mary pour proposer un nouveau concept d’expérience accessible au public.
  • Le film mélange habilement horreur et histoire, mais souffre d’une longueur excessive.

Dans la section de 1938, une famille de charlatans – le vétéran de guerre David Ratch (Wil Coban), sa femme voyante Gwen (Nell Hudson) et leur jeune fille Jackie (Florrie Wilkinson) – essaient de se faire passer pour des gens de la haute société afin d’accéder à la salle à manger de première classe. Lorsque leur supercherie est découverte, la petite Jackie parvient à persuader un groupe d’Hollywood de la laisser passer une audition, une demande qui interpelle Fred Astaire (Wesley Alfvin) qui lui permet de danser avec lui. Toute la séquence de danse, avec une chorégraphie d’époque et des claquettes ajoutées en post-production, dure des heures, ce qui en fait un film avec le ratio le plus élevé de gore à danse depuis The Happiness of the Katakuris du célèbre réalisateur japonais Takashi Miike. Pendant que l’orchestre swingue, le père David est possédé par un esprit maléfique et bientôt il y a beaucoup de meurtres à la hache, montrés avec des détails sanglants et des couleurs sombres qui renforcent le caractère sinistre des boiseries.

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Dans la section contemporaine, l’écrivaine Anne (Alice Eve), son fils de huit ans Lukas (Lenny Rush) et le petit-ami d’Anne, Patrick (Joel Fry), embarquent à bord du Queen Mary afin qu’Anne puisse présenter à son patron Bittner (Dorian Lough) une nouvelle façon de rendre le navire accessible au public grâce à l’utilisation de l’informatique ou quelque chose dans le genre. Nous n’entendons jamais les détails parce qu’avant longtemps, des phénomènes surnaturels commencent à se manifester, mais c’est une blague légèrement amusante en interne, car tout le film est en fait un exercice de rebranding pour le Queen Mary, le transformant en une aventure à thème d’horreur afin d’attirer les visiteurs. Peut-être devrait-il y avoir une suite qui atteint un niveau méta et nous montre la réunion de marketing où ils débattent s’il faut continuer à mettre en avant l’attrait historique du navire ou le transformer en une attraction hantée flottante. Clairement, les forces des ténèbres ont remporté la victoire, comme en témoigne le refus maléfique du film de mettre un « the » au début de son titre, comme la langue commune le dicterait.

Haunting of the Queen Mary sort le 9 octobre sur les plateformes numériques.