Michael J Chaplin raconte une histoire à propos d’une ancienne secte qui ne comptait l’âge d’un homme que depuis le jour où son père est mort. Cela l’a marqué depuis qu’il en a entendu parler. À ce titre, il a 46 ans – son père, Charlie Chaplin, est mort le jour de Noël en 1977.

Au plus conventionnel, Michael a 77 ans et sur le point de publier son premier roman. A Fallen God est une relecture de la romance médiévale Tristan et Isolde, se déroulant au XIIIème siècle. Mis à part sa famille (il a été marié deux fois et a sept enfants), il affirme que c’est la première fois de sa vie qu’il est vraiment fier de lui-même.

Il aime voir le jour où son père est mort comme une renaissance. Ce n’est pas que Michael n’aimait pas son père. Il l’aimait et ne pouvait pas l’admirer plus. Après tout, Chaplin Sr n’est pas seulement l’un des plus grands acteurs de tous les temps, mais aussi la première célébrité mondiale, reconnaissable uniquement par sa silhouette. La moustache, le chapeau melon, la canne et les pieds écartés de sa création Le Vagabond demeurent iconiques. Il y avait tellement de scènes remarquables dans ses films – Charlie pris dans les rouages du capitalisme dans Les Temps modernes; la fille aveugle le voyant pour la première fois à la fin des Lumières de la ville; des prospecteurs luttant à travers le col de Chilkoot enneigé dans La Ruée vers l’or; le barbier juif, plaidant pour la gentillesse tout en imitant le leader fasciste Adenoid Hynkel dans Le Dictateur.

  • Rencontre: En France
  • Travail en famille: Il a vécu avec son père dans une grande maison suisse après la mort de sa mère
  • Relation avec son père: La famille voulait qu’il soit plus ambitieux et a été fâché qu’il n’ait jamais fini l’école
  • Changement de vie: En France, il a commencé une ferme de chèvres avant de décider d’écrire.
  • Livre: Un Dieu Déchu

Around this time, Charlie was making a film with Marlon Brando called A Countess from Hong Kong. Brando later called Charlie “fearsomely cruel”, “an egotistical tyrant” and “the most sadistic man I’d ever met”. It was inevitable that they’d fall out, Michael says. “I thought: ‘How can they work together? They’re just complete opposites.’” While Brando liked to do his own thing, Charlie insisted on choreographing every move.

It wasn’t always this way. In the 60s, Michael seemed very much like a man of action. He spent his first few years in Beverly Hills, California, where his father was a victim of McCarthyism. Charlie sided with the left, refused to cross picket lines in the 1945-46 Hollywood strikes, and supported the Progressive party candidate Henry Wallace in the 1948 presidential election.

Note:

  • Ses débuts et l’âge du changement de vie
  • Sa relation interpersonnelle avec son père
  • Son livre « Un Dieu Déchu »
  • Sa vie en France et en Suisse