Rojek est un film à la fois décapant, bouleversant et vraiment extraordinaire qui demande beaucoup d’efforts pour être regardé, mais en vaut totalement la peine. Zayne Akyol, le réalisateur, sonde les racines et les feuilles tombées de la guerre civile syrienne, un conflit presque oublié par les médias occidentaux alors que les actualités provenant d’Ukraine, de Gaza-Israël-Yémen dominent les reportages internationaux. Il donne la parole aux membres de l’État islamique, maintenant détenus dans des prisons de haute sécurité par les Forces démocratiques syriennes, pour discuter de leur vie, certains se rappelant des jours plus innocents où ils chassaient les chardonnerets pour les vendre sur les marchés ou écoutaient de la musique pop canadienne. Certains racontent comment ils ont été recrutés par l’État islamique dans des mosquées locales de divers pays – Allemagne, Arabie saoudite – et ont occupé des postes à la fois de haut rang et subalternes dans l’organisation dans une partie de la Syrie avec une dense population kurde.

La guerre est-elle toujours considérée comme sainte par certains membres de l’EI, tandis que d’autres regrettent leurs actes. Certaines femmes se rappellent leur temps de service à l’EI comme les jours les plus heureux de leur vie. Chaque personne s’adresse directement à la caméra en gros plan, et même si certains de leurs propos peuvent être répugnants, il est impossible de ne pas les considérer comme des êtres humains brisés.

Entre ces moments intenses, les cinéastes Nicolas Canniccioni et Arshia Shakiba utilisent des caméras ultra haute résolution au sol et dans le ciel attachées à des drones. Le paysage est souvent étonnamment beau, même lorsque nous voyons des kilomètres d’architecture détruite ou des incendies brûlant dans des champs que de petites figures éteignent lentement avec des sacs. Par ailleurs, une musique minimaliste et des sons enregistrés se mélangent tandis que nous voyons un groupe de soldats féminins, membres des forces de protection des femmes kurdes, s’entraîner, manipuler de l’artillerie lourde et inspecter des véhicules aux points de contrôle. Akyol nous offre un travail cinématographique qui a un impact viscéral grâce à son savoir-faire exceptionnel.

Il n’y a aucune tentative de présenter un récit explicatif plus large sur la guerre civile; au lieu de cela, Akyol présente un travail qui touche le spectateur de manière viscérale grâce à l’artisanat de premier ordre. Bien que tout ce qui est à l’écran impressionne, on ne peut s’empêcher de se demander quel genre d’efforts acharnés ont été déployés pour obtenir l’autorisation des autorités actuelles d’interviewer ces sujets, un exploit de persévérance cinématographique qui mérite probablement un prix en soi.

Rojek sort le 19 Janvier à Bertha DocHouse, Londres.