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Le nouveau film d’horreur dystopique de Bo Mirhosseni s’ouvre avec un texte d’explication à l’écran, détaillant comment en 2045, les États-Unis sont devenus la Fédération nord-américaine, un état fasciste patrouillé par une milice errante au nom de Dieu et du pays. Il y a certainement eu un débat parmi les cinéastes sur la date à laquelle l’histoire se déroule, mais la vision des États-Unis présentée dans « History of Evil » ne semble pas être à deux décennies de là. Dans la première scène du film, un enfant est transporté dans une camionnette à travers un poste de contrôle avec un dispositif de suivi à la cheville, qui est inspecté par des hommes armés. C’est bien sûr horrifiant, mais la barre est différente pour la fiction dystopique en 2024. Après tout, il y a cinq ans, les États-Unis entassaient des enfants migrants dans des cages surchargées et glacées pour dormir sur des sols en béton.

La fille en question est Daria (Murphee Bloom), fille d’Alegre (Jackie Cruz), une auteure subversive en fuite avec son mari Ron (Paul Wesley), qui peut se faire passer pour un bon vieux garçon craignant Dieu. La famille finit par se cacher dans une maison coloniale pittoresque – bardage blanc, porche surélevé, tout le tralala – mais la maison s’avère avoir un passé sombre et est pressée de mettre ses griffes sur Ron. Peut-être que le plus grand danger pour la famille viendra de l’intérieur, après tout.

Le concept de mélanger la construction mondiale à la « Hunger Games » avec une intrigue qui ne déparerait pas dans une histoire de Stephen King est intrigant. Alors que Ron apprécie des conversations au coin du feu avec un vieux mystérieux qui dit « ne laissez pas votre femme vous diminuer en tant qu’homme; elles sont douées pour ça », les fantômes de « The Shining » sont invoqués, et nous commençons à nous préparer à un affrontement passionnant. Malheureusement, le thriller dystopique et les éléments d’horreur hantée de la maison ne s’imbriquent jamais tout à fait ; le film flâne là où on voudrait qu’il coure, et ne parvient pas tout à fait à s’emparer des deux genres.

History of Evil sort le 23 février sur Shudder.