Joanna et Louis, un jeune couple, sont sortis d’un bureau de vote en poussant une poussette et ont exprimé leur mécontentement concernant l’utilisation des SUV dans une ville compacte comme Paris.

« Nous avons un enfant en bas âge et nous aimerions qu’il y ait moins de circulation et plus d’espace, » a déclaré Joanna, consultante de 34 ans.

Comme des dizaines de milliers d’autres Parisiens, le couple a participé à un référendum dimanche sur le fait de savoir si les propriétaires de gros véhicules devraient payer plus cher pour se garer dans une ville qui est rapidement devenue l’une des capitales les plus favorables aux vélos au monde. Le vote s’est soldé en faveur d’un triplement des frais de stationnement et a été salué par beaucoup comme une source d’inspiration pour les villes à travers l’Europe qui tentent de rendre leurs rues plus sûres et leur air plus propre alors que les ventes de véhicules lourds augmentent.

  • Le vote en faveur d’une augmentation des frais de stationnement pour les SUV
  • La réaction positive des habitants
  • La résistance des propriétaires de SUV
  • Le faible taux de participation

« Des villes comme Londres, Amsterdam et Copenhague sont toutes pionnières dans l’amélioration des environnements urbains, mettant en priorité le bien-être humain et un air pur, » a déclaré Barbara Stoll, directrice du groupe de campagne Clean Cities. « Dans cette optique, le vote à Paris enverra certainement une onde pour encourager des mesures audacieuses visant à prioriser les gens par rapport aux voitures. » Les gros véhicules, l’évidence le montre, sont plus susceptibles de tuer des gens que les petits. Ils rejettent également plus de saleté dans les poumons des gens et plus de gaz réchauffant la planète dans l’atmosphère.

Cependant, les villes cherchant à réduire le nombre de SUV dans leurs rues rencontrent de la résistance de la part des propriétaires et de l’apathie des autres. Le résultat du vote à Paris, qui a été adopté par une faible marge et avec un taux de participation faible de seulement 5% de la ville, était que 55% ont apporté leur soutien au projet.

Le taux de participation était encore plus faible que celui d’un précédent référendum visant à interdire les trottinettes électriques, a déclaré Brian Caulfield, professeur de transport au Trinity College de Dublin. « Au cours de la dernière décennie, les Parisiens ont vu des changements beaucoup plus importants en matière de transport que cette nouvelle mesure concernant les SUV et cela pourrait être lié au faible taux de participation. »

À l’extérieur d’un bureau de vote dans le 9e arrondissement huppé de Paris, où 40% des voitures sont des SUV, même les partisans de la proposition ont déclaré se sentir mal à l’aise avec la symbolique du vote.

Marie-Claire Polo, journaliste de 30 ans, a déclaré que la montée en puissance des SUV était une « absurdité écologique » mais a ajouté que les frais de stationnement étaient trop élevés pour certaines personnes qui avaient vraiment besoin d’une voiture.

Joanne Boulenger, une responsable marketing de 33 ans, a déclaré qu’elle souhaitait envoyer un signal pour rendre Paris plus verte mais était également préoccupée par le fait que le référendum divisait les gens les uns contre les autres. Son petit ami, a-t-elle ajouté, voyait le référendum comme de la « démagogie » et n’avait pas été voter.

Sandra Weigand, 70 ans, a déclaré qu’elle avait choisi de ne pas voter car elle trouvait cela polarisant. « Pour être un peu plus écologique, pour être un peu plus responsable sur le plan environnemental, je dis oui. Mais empêcher les gens de vivre, de se garer… ce n’est pas possible. »

Les experts en transport affirment que, pour nettoyer le secteur, les décideurs ont besoin d’un mélange de « carottes » comme des transports publics bon marché et de « bâtons » tels que des taxes sur les gros véhicules. Mais ces derniers se sont révélés difficiles à imposer.

Les nouvelles voitures dans l’UE et au Royaume-Uni ont augmenté de 1 cm de largeur tous les deux ans, comme l’a révélé le Guardian le mois dernier, et les ventes de grosses voitures de luxe ont augmenté. L’Agence internationale de l’énergie a averti que la montée mondiale des SUV nuit aux efforts de réduction des émissions, mais les politiciens n’ont guère fait d’efforts pour réduire leur popularité.

Un défi est que les tentatives ont été accueillies avec une forte résistance du lobby automobile et que dans des pays comme le Royaume-Uni et l’Allemagne, la question a été entraînée dans une guerre culturelle. En Allemagne, les efforts pour imposer une limitation de vitesse générale sur les autoroutes ont été critiqués par son tabloïd le plus puissant et des ministres de haut niveau comme une atteinte aux libertés civiles. Au Royaume-Uni, des théoriciens du complot ont propagé l’idée que les « villes en 15 minutes » sont des efforts du gouvernement pour contrôler la population. Les politiciens ont critiqué les attaques contre la liberté individuelle et ont propagé des théories du complot autour de l’idée que les « villes en 15 minutes » font partie des efforts pour contrôler la population.

Bernard, 82 ans, sortant du bureau de vote, a déclaré que la proposition parisienne équivalait à de la « discrimination ». Il a ajouté que c’était un mythe que les gros véhicules étaient plus dangereux que les petits, malgré des recherches montrant le contraire.

Un avocat à la retraite qui s’est fait appeler Monsieur Durand a déclaré qu’il avait voté contre la proposition parce qu’il payait déjà suffisamment d’impôts pour son SUV. « Si certains peuvent se permettre de belles voitures, d’autres voient cela comme une bonne raison d’être jaloux. »

  • Paris devient la première capitale à appliquer des frais de parking plus élevés pour les voitures lourdes
  • La maire de Paris, Anne Hidalgo, espère inspirer d’autres villes
  • Le vote pourrait influencer les fabricants de voitures à arrêter de produire des véhicules plus gros

Paris devrait devenir la première capitale à faire payer davantage pour les voitures lourdes que pour les voitures plus légères, bien qu’un plan similaire ait déjà été annoncé à Lyon, la troisième plus grande ville de France. L’association des villes allemandes s’est également prononcée en faveur d’un tel plan.

Anne Hidalgo, la maire de Paris, a déclaré qu’elle espérait inspirer d’autres villes. Le vote pourrait également envoyer un signal aux constructeurs automobiles pour qu’ils arrêtent de produire des voitures plus grandes.

Arthur, 27 ans, travaillant dans la logistique, a déclaré qu’il voulait que le vote renverse la tendance à la hausse des tailles. « Dans le centre-ville, on voit de plus en plus de SUV et de moins en moins de petites voitures. J’espère que cela pourra nous pousser à revenir à des voitures plus petites. »