La première mission de la nouvelle capsule de l’équipage Dragon de SpaceX n’aurait pas pu se dérouler plus facilement.

Le vaisseau spatial, nommé Freedom, s’est lancé dans une mission d’astronaute SpaceX Crew-4 vers la Station spatiale internationale (ISS) pour la NASA qui s’est terminée vendredi après-midi (14 octobre) par une éclaboussure dans l’océan Atlantique au large de Jacksonville, en Floride.

Le retour de Freedom sur Terre s’est déroulé comme sur des roulettes, tout comme la quasi-totalité de la mission, selon les responsables de la NASA et de SpaceX.

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« De mon point de vue, regarder les données de l’engin spatial pendant ces cinq mois et demi était délicieusement ennuyeux alors que l’équipage devait faire tout le travail passionnant à bord de l’ISS », a déclaré Sarah Walker, directrice du contrôle de la mission Dragon de SpaceX, lors de l’actualité après l’éclaboussure. . conférence le vendredi soir.

« C’est exactement ce que nous aimons », a ajouté Walker. « La voiture Freedom a très bien fonctionné tout le temps, et surtout aujourd’hui, le jour de son retour. »

Crew-4 a décollé sur une fusée SpaceX Falcon 9 le 27 avril, transportant les astronautes de la NASA Kjell Lindgren, Bob Hines et Jessica Watkins, et Samantha Cristoforetti de l’Agence spatiale européenne vers le laboratoire en orbite.

Le même jour, Svoboda est arrivé à l’ISS et ses membres d’équipage se sont rapidement mis au travail. Les astronautes de Crew-4 ont terminé « plus de 250 études de démonstration de technologies d’exploration humaine dont nous aurons besoin pour la recherche, et ont également terminé certaines de nos activités de commercialisation en orbite terrestre basse », a déclaré vendredi Joel Montalbano, responsable du programme ISS de la NASA. conférence de presse du soir.

Le voyage de retour des astronautes sur Terre vendredi a également été remarquable, et pas seulement pour sa douceur : Freedom a éclaboussé moins de cinq heures après s’être désamarré de l’ISS.

« C’était en fait le retour le plus rapide que nous ayons jamais fait sur une mission avec équipage – sur n’importe quelle mission – à ce jour », a déclaré Walker.

Les astronautes de la NASA Jessica Watkins (à gauche), Robert Hines, Kjell Lindgren et l’astronaute de l’ESA (Agence spatiale européenne) Samantha Cristoforetti (à droite) sont vus à l’intérieur du vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon Freedom à bord du navire de sauvetage SpaceX Megan peu après son atterrissage dans l’océan Atlantique. côte de Jacksonville, Floride vendredi 14 octobre 2022 (Crédit image : NASA)

SpaceX a toujours une mission vers l’ISS, et ce sera pour un moment ; Crew-5 sur quatre est arrivé le 6 octobre à bord de Dragon Endurance, qui participait également à la mission Crew-3 de la société.

Comme Crew-5, Crew-6 utilisera la capsule vétéran Dragon. Cette prochaine mission, dont le lancement est prévu au printemps prochain, sera opérée par le vaisseau spatial Endeavour, a déclaré Steve Stitch, responsable du programme d’équipage commercial de la NASA, lors d’un briefing vendredi.

Endeavour a effectué la toute première mission d’astronaute SpaceX, le vol Demo-2 2020 vers l’ISS et le vol Crew-2 et Axiom SpaceX Ax-1. L’Ax-1 de 17 jours, qui a eu lieu en avril de cette année, était le premier vol privé vers la station spatiale.

Mike Wall est l’auteur de Out There (s’ouvrira dans un nouvel onglet)(Grand Central Publishing, 2018 ; illustrations de Carl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall (s’ouvrira dans un nouvel onglet). Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom (s’ouvrira dans un nouvel onglet) ou sur facebook (s’ouvrira dans un nouvel onglet).