Décembre est un mois merveilleux pour de nombreuses raisons, notamment parce qu’il apporte une série de communiqués de presse liés au cinéma qui semblent déterminés à écraser la joie de tous les films de Noël préférés de tout le monde avec la pure brutalité du capitalisme débridé. Il y en a un qui fait le tour maintenant, concernant le film Elf. Elf est, bien entendu, une comédie touchante et sincère sur la famille, l’appartenance et la magie de la croyance. Mais pas selon Skills Trading Group, qui vient d’envoyer un mailing qui ramène l’intrigue du film à une somme concrète d’argent que Buddy l’elfe aurait gagnée s’il avait été réel.

Le communiqué passe soigneusement en revue chaque tâche de base d’un elfe de Noël traditionnel, et lui attribue une valeur monétaire sous la forme d’un salaire horaire. Ainsi, par exemple, concevoir et fabriquer des jouets rapporte actuellement 24,61 £ de l’heure, tandis que trier le courrier du Père Noël dans un entrepôt rapporte 12,61 £ de l’heure. Les autres tâches incluent être palefrenier pour les rennes (10,01 £), être à la fois un boulanger (11,12 £) et un confiseur (9 £) et être mécanicien de traîneau (19,71 £). Par conséquent, en tenant compte de toutes ces tâches, un elfe peut s’attendre à gagner un salaire horaire de 14,46 £. Mieux encore, grâce à un travail acharné qui signifie qu’ils travaillent 18 heures par jour, un elfe de Noël peut espérer gagner un salaire annuel de 94 348,80 £.

Et encore mieux, cela nous donne un chiffre à comparer avec le site web Santatracker.net, qui estime que le Père Noël emploie actuellement 110 000 elfes, tous rémunérés environ trois fois le salaire moyen au Royaume-Uni. En supposant que chaque elfe travaille toute l’année pour préparer Noël, cela signifie que le Père Noël a une responsabilité salariale annuelle de plus de 10 milliards de livres. Évidemment, on peut s’attendre à ce que ce chiffre diminue dans un avenir proche, à mesure que la sophistication de l’IA s’améliore et une grande partie de la main-d’œuvre est mise au rebut.

Cependant, revenons à Elf. Et, il faut le dire, cette étude prend beaucoup de libertés avec la vérité fondamentale d’Elf, selon laquelle Buddy l’Elfe n’était en fait pas un elfe du tout. C’était un humain qui avait été élevé accidentellement comme un elfe, et il serait donc peu probable que sa productivité équivaille à celle d’un elfe biologique. En effet, la première partie du film montre Buddy peinant à achever ne serait-ce qu’une fraction de la production de base d’un elfe. Si les chiffres de Skills Trading Group étaient même vaguement liés à la performance, alors il va sans dire que Buddy ne gagnerait pas près de 94 348,80 £.

Pourtant, le Père Noël est un homme bon et égalitaire, alors peut-être que 94 348,80 £ est le taux forfaitaire qu’il paie aux elfes, quelle que soit la qualité de leur travail. Cela ne semble pas être une méthode particulièrement efficace pour conduire une paie, car sans une motivation financière adéquate, les elfes descendraient lentement au niveau du moins bon travailleur, mettant ainsi tout Noël en danger. Cependant, le Père Noël est ce qu’il est, et cela ne devrait pas être remis en question.

Revenons à nos moutons, Will Ferrell avait 36 ans lorsque Elf est sorti, donc nous pouvons supposer que Buddy avait le même âge. Un fil Reddit que je viens de consulter suggère que les elfes ne deviennent physiquement matures qu’à l’âge de 20 ans. Cela signifie que, réalistiquement, Buddy avait gagné un total de 1 509 580 £ au moment où il a quitté le pôle Nord pour partir à la recherche de son père biologique. Selon leurs arrangements dans le film, ainsi que l’absence d’opportunités de vente au détail, il semble que le coût de la vie dans l’atelier du Père Noël serait remarquablement bon marché, de sorte que Buddy aurait pu conserver la majeure partie de cet argent lorsqu’il est arrivé à New York.

Maintenant, les choses deviennent intéressantes. Le père de Buddy, Walter, était éditeur de livres pour enfants de profession, un rôle que le site web Payscale estime être rémunéré en moyenne 80 000 £. Cela signifie que Buddy l’Elfe gagnerait significativement plus que son père.

En y réfléchissant, peut-être que nous avons mal compris Elf toutes ces années. Peut-être qu’Elf n’est pas vraiment une comédie touchante et sincère sur la famille, l’appartenance et la magie de la croyance après tout. Peut-être est-ce un message sans ambiguïté sur le pouvoir implacable de l’argent. Peut-être est-ce une fable glaciale sur le fait de gagner plus d’argent que ses parents, pour pouvoir se moquer d’eux avec tous vos biens matériels. Peut-être est-ce un rappel que la famille ne vaut rien et que la richesse vaut tout. Oui, c’est ça. Merci, Skills Trading Group! Joyeux Noël!