Scarygirl est l’une de ces productions animées si riches en couleurs et en éclat, si lumineuse comme une machine à flipper, que cela vous fait sentir vieux rien qu’en l’absorbant. En regardant, je ne pouvais m’empêcher de me demander si les jeunes d’aujourd’hui ne consomment pas trop de lumières clignotantes et de bruits forts – et au passage, baissez le volume, certains d’entre nous doivent travailler le matin.

Une fois habitué à l’éblouissante brillance du film, il devient de plus en plus clair que les éléments créatifs conjurés par les réalisateurs Ricard Cussó et Tania Vincent sont relégués presque entièrement à la surface, car sous le capot, c’est très familier en effet. Un voyage initiatique archétypal dans lequel un jeune répond à l’appel de l’aventure, sort de sa zone de confort et rencontre différents amis et ennemis en route vers la confrontation avec un méchant bavard avec une histoire émotionnelle. Le méchant est le Dr Maybee, doublé par Sam Neill, qui dévore verbalement le paysage et rejoint un casting de choix comprenant Tim Minchin, Deborah Mailman, Anna Torv, Dylan Alcott, Mark Coles Smith et Rob Collins.

La question qui se pose dans l’esprit de la plupart des adultes sera de savoir s’ils peuvent s’asseoir et regarder Scarygirl à côté de leur enfant, tout comme ils l’ont récemment fait, peut-être, pendant le fabuleux Puss in Boots : The Last Wish plein de pathos, et les deux films Spider-Verse extrêmement revigorants. Malheureusement, la réponse est probablement non – sans se sentir agité. Rien dans le film, qui est basé sur le roman graphique de l’illustrateur australien Nathan Jurevicius, n’est mal fait, mais pour les spectateurs dont l’âge dépasse leur pointure de chaussure, ce sera probablement une expérience très « et alors ? ». L’esthétique bondit dans tous les sens comme un serpent coupé mais le scénario est monotone et sans surprise.

Le protagoniste est Arkie (voix de Jillian Nguyen), une pieuvre gothique anthropomorphisée (vous n’en avez jamais entendu parler ?!) avec des cheveux noirs, un cache-œil, un bras tentaculaire, une grosse tête à pompon et un corps disproportionnellement petit. Elle ressemble à une création de Tim Burton, effrayante mais mignonne comme un bouton. Avant de visiter la communauté idyllique de la péninsule d’Arkie, qui est située au bord de la mer et de la montagne, un prologue expose les ennuis qui vont arriver à son père, Blister (Rob Collins), une rare pieuvre géante qui ressemble à un calamar jouet croisé avec un jet de brocoli.

Dans un bar sombre de la ville de Lumière, un client vêtu d’une robe aux yeux jaunes lumineux implore une figure souterraine de couleur bleue, semblable à une souris, avec un fort accent australien de faire en sorte que ses chasseurs de primes lui rapportent une pieuvre. À ce moment-là, j’aurais pu contempler l’élasticité de la conscience, les portes de la perception, l’étrange étrangeté de tout cela. Mais il n’y a pas le temps : en avançant à toute vitesse, le lieu se transforme en cette péninsule dont il a été question précédemment, où Arkie rend visite à son père. Pour des raisons qui m’échappent, ce dernier a la capacité de régénérer la vie. Lorsqu’un gigantesque faisceau menaçant atteint le ciel, comme l’arme d’un méchant dans un film de super-héros, nous apprenons que des personnes « dangereuses et égoïstes » qui « ne voient pas le monde comme nous » pompent les ressources du soleil.

Mon idée selon laquelle cela pourrait se transformer en une analogie sur le changement climatique se solidifie lorsque Blister dit : « Allez, mon enfant, allons aider quelques plantes ». Mais les messages environnementaux sont maladroits, relégués aux oubliettes au profit du méchant conventionnel mentionné précédemment, qui contrôle le « zappeur d’énergie » en forme de faisceau. L’histoire personnelle de ce grincheux reçoit beaucoup d’attention dans le dernier acte, lorsqu’un lien inattendu est révélé entre lui et l’héroïne, car – suspens de l’intrigue – « cette fois c’est personnel ».

Je ne dirais pas que l’esthétique du film est originale, mais elle a certainement un aspect audacieux, même si un peu mignon et informatique, comme des cinématiques d’un jeu vidéo destiné aux enfants inspiré par un look vaguement stop-motion. Il aurait été merveilleux que cette audace se retrouve dans le scénario. Toutes les cases attendues sont cochées, puis remplies. Prologue ? Coché. Un peu de construction du monde ? Coché. Scènes de liaison émotionnelle avant la perturbation de l’ordre établi ? Coché. Passage dans des scénarios dangereux ? Coché. Une crise potentiellement dévastatrice pour la planète ? Coché. Une résolution moraliste ? Coché.

Les meilleurs films familiaux réveillent l’adulte chez l’enfant et l’enfant chez l’adulte. Celui-ci confond couleur et créativité, en remplissant sa surface de vim et de vigueur mais en laissant l’écriture se flétrir sur la vigne. Le scénario aurait bénéficié des pouvoirs régénérateurs de la vie de Blister. Scarygirl sortira en salles australiennes à partir du 26 octobre.