Il est un truisme dans l’industrie du cinéma selon lequel la star de cinéma est morte, mais la carrière de Leonardo DiCaprio pourrait être une preuve qu’il y a encore de la vie dans ce concept. Depuis qu’il est devenu un acteur principal reconnu à la fin des années 1990, les films de DiCaprio ont rapporté plus de 7 milliards de dollars, l’acteur lui-même recevant régulièrement plus de 20 millions de dollars par film. Il travaille presque exclusivement avec les réalisateurs les plus influents de l’industrie et utilise sa renommée pour devenir un activiste de premier plan, notamment dans les domaines du changement climatique et des droits des peuples autochtones.

Le nouveau film de DiCaprio, Killers of the Flower Moon de Martin Scorsese, semble être en parfaite adéquation avec tous ces éléments. DiCaprio, maintenant âgé de 48 ans, aurait reçu 30 millions de dollars pour y apparaître, l’un des cachets les plus élevés de sa carrière, ce qui le place près du sommet de l’échelle des cachets d’Hollywood. Scorsese, bien sûr, est sans doute le réalisateur américain le plus prestigieux, avec qui DiCaprio a travaillé sur cinq longs métrages précédents. Mais surtout, Killers of the Flower Moon est en pleine convergence avec les priorités militantes de DiCaprio : il s’agit des meurtres réels de membres de la tribu Osage dans les années 1920 et 1930, dans le cadre d’une brutale confiscation des droits pétroliers.

L’engagement de DiCaprio en faveur du militantisme est un effort à long terme : il a créé la Leonardo DiCaprio Foundation en 1998, peu de temps après le succès retentissant de Titanic, et selon DiCaprio lui-même, elle a distribué plus de 100 millions de dollars à une grande variété de projets environnementaux, notamment la protection des tigres au Népal, la restauration des littoraux en Somalie et au Brésil, et le financement d’organisations de reportage, notamment Inside Climate News et Global Fishing Watch, avant la fusion de la fondation en 2019 avec Earth Alliance, une « plateforme » de conservation co-fondée par DiCaprio avec les milliardaires Brian Sheth et Laurene Powell Jobs.

Plus récemment, DiCaprio s’est concentré sur la « renaturation », s’engageant à verser des sommes importantes pour restaurer les écosystèmes naturels dans les îles Galápagos. Dans une interview récente, DiCaprio a même suggéré que ces mêmes idées étaient à l’origine d’une refonte majeure de Killers of the Flower Moon, déclarant à Vogue que le scénario original ne semblait pas toucher le cœur du sujet et que l’accent a ensuite été mis sur les expériences des Osages eux-mêmes.

En réalité, la carrière d’acteur récente de DiCaprio a été largement guidée par ce genre de message indirect : il accepte des personnages juteux – et parfois très répugnants – dans des films qui peuvent faire avancer un programme progressiste. Dans Django Unchained, par exemple, il interprétait Calvin J Candie, un propriétaire de plantation raciste, dans un thriller vengeur réalisé par Quentin Tarantino qui exprimait la colère face à l’incapacité des États-Unis à reconnaître l’héritage de l’esclavage. Dans The Revenant, pour lequel DiCaprio a remporté l’Oscar du meilleur acteur, son rôle de trappeur laissé pour mort, Hugh Glass, attirait l’attention sur la dégradation du paysage américain. Plus récemment, DiCaprio a joué le rôle d’un professeur d’astronomie dans la satire sur les catastrophes écologiques Don’t Look Up. Mais la politique environnementale ne dicte pas toujours le choix de ses rôles : les enjeux environnementaux ne sont pas une considération dans le rôle d’un acteur de télévision déchu qu’il a joué dans Once Upon a Time in Hollywood ou du courtier corrompu Jordan Belfort dans The Wolf of Wall Street.

Cependant, le pouvoir d’Hollywood de DiCaprio lui a permis de réaliser une série de documentaires percutants abordant ouvertement ces problèmes. The 11th Hour, en 2007, a averti d’une catastrophe imminente ; Before the Flood, en 2016, a examiné les effets du changement climatique ; et Ice on Fire, en 2019, a exploré les moyens de prévenir les conséquences de la libération de gaz méthane provenant de la banquise arctique. En 2021, il a produit deux films sur la vie marine menacée : The Loneliest Whale, sur le mystère d’un cétacé isolé, et Fin, sur la menace d’extinction des requins. Et il n’y a pas encore de signe qu’il va ralentir. « J’ai eu un ami qui m’a dit : « Eh bien, si tu es vraiment passionné par l’écologie, arrête de jouer la comédie » », dit-il. « Mais on réalise vite que l’une va de pair avec l’autre, et être un artiste vous donne une tribune. »

Overall Points:
1. Leonardo DiCaprio’s career shows that movie stars are not dead.
2. DiCaprio’s films have been successful financially.
3. He works with top directors and is also a high-profile activist.
4. His new film, Killers of the Flower Moon, aligns with his activism.
5. DiCaprio is committed to environmental advocacy and has set up a foundation.
6. He has received some criticism for transparency issues with his foundation.
7. DiCaprio’s interventions in environmental campaigns have been well-received.
8. His acting roles often reflect his activism.
9. He has made hard-hitting documentaries about environmental issues.
10. DiCaprio’s Hollywood muscle allows him to address environmental concerns through filmmaking.