La France doit mettre fin au profilage racial généralisé des personnes d’origine noire et nord-africaine qui sont régulièrement arrêtées par la police et sommées de présenter leurs papiers d’identité sans explication, a plaidé un avocat représentant des groupes de défense des droits lors d’une audience historique devant un tribunal de Paris.Dans la première action collective de ce type contre l’État français, six organisations françaises et internationales, dont Amnesty International, Human Rights Watch et l’Open Society Justice Initiative, demandent que les autorités françaises soient reconnues responsables de ne pas avoir empêché l’utilisation généralisée du profilage ethnique.Ils soutiennent que des personnes non blanches partout en France, notamment des jeunes hommes perçus comme étant noirs ou nord-africains, sont régulièrement ciblées et arrêtées dans la rue, sommées de présenter leurs papiers d’identité et fouillées sans explication, souvent plusieurs fois par jour et dès l’âge de 11 ans.Le Conseil d’État, la plus haute juridiction administrative de France, est exhorté à mettre fin à cette pratique condamnée depuis plus d’une décennie par des organismes indépendants des Nations unies au Conseil de l’Europe en passant par le médiateur des droits français.Le recours juridique est également porté par trois associations françaises : la Maison Communautaire pour un Développement Solidaire, Pazapas et le Réseau Égalité, Antidiscrimination, Justice Interdisciplinaire (Reaji). Il intervient trois mois après que la France a connu des manifestations et des troubles généralisés à la suite de la fusillade par la police de Nahel, un jeune homme de 17 ans d’origine algérienne, lors d’un contrôle routier en banlieue parisienne en juin.Lors des manifestations contre la mort de Nahel, des adolescents et des jeunes gens d’origine africaine et nord-africaine ont déclaré être victimes de discriminations généralisées, affirmant être souvent arrêtés plusieurs fois par jour par la police pour des contrôles d’identité sans explication.Le ministre de l’Intérieur, Gérald Darmanin, a déclaré lors d’une commission parlementaire en juillet : « Il est faux de dire qu’il y a du racisme systémique dans la police nationale. »Maïté De Rue, avocate principale à l’Open Society Justice Initiative, a déclaré : « Les événements tragiques de cet été ont montré à la France et au monde entier que quelque chose est profondément brisé dans la police française. »Elle a déclaré que les gouvernements français successifs et la police ont refusé de reconnaître que des changements systémiques étaient nécessaires pour mettre fin à la discrimination profondément enracinée des contrôles d’identité de la police sur les citoyens non blancs.Elle a déclaré que le problème était largement documenté par des organismes indépendants en France et à l’étranger, « mais il y a encore un déni. Les autorités françaises continuent de prétendre qu’il n’y a pas de problème systémique dans la police française, qu’il ne s’agit que de quelques individus qui pourraient mal se comporter ».L’action collective ne vise pas à indemniser les individus. Au contraire, elle vise à contraindre l’État à mettre en place des mesures pour mettre fin à cette pratique, telles que des définitions plus strictes des motifs des contrôles d’identité par la police, un système d’enregistrement des contrôles et une réglementation pour encadrer le ciblage des enfants.« C’est un problème quotidien et massif », a déclaré Issa Coulibaly de l’association Pazapas à Belleville, dans le nord de Paris. « Presque tous les hommes français perçus comme noirs ou nord-africains l’ont vécu à plusieurs reprises. Je dirige une association d’événements culturels et sportifs pour les jeunes. Dès que nous ouvrons une discussion, ce sujet apparaît très rapidement.« C’est quelque chose qui a été dénoncé depuis plus de 40 ans en France, mais il n’y a pas eu de progrès ; en fait, on a souvent l’impression de reculer. Les contrôles (policiers) peuvent commencer à partir de 10 ou 11 ans et se concentrent sur les jeunes. Après environ 25 ans, cela ralentit, mais ça ne s’arrête pas. Cela a un impact psychologique profond.« Lorsque j’ai commencé à militer sur cette question en 2010, je pensais qu’il s’agissait d’une forme de discrimination et de racisme relativement facile à résoudre : il suffisait d’avoir la volonté politique, même pas besoin d’argent. Ce sont les agents de l’État qui le faisaient, il aurait donc suffi de changer les règles. Mais nous voilà 13 ans plus tard, toujours confrontés au déni de politiciens qui pourraient régler le problème. »En juin 2021, la cour d’appel de Paris a condamné l’État français pour « négligence grave » concernant le contrôle d’identité discriminatoire de trois lycéens dans une gare parisienne en 2017, alors qu’ils rentraient d’un voyage scolaire. Auparavant, en 2016, la plus haute juridiction française avait déclaré que l’arrestation de trois hommes sur la base de caractéristiques physiques liées à leur prétendue origine raciale constituait une faute grave.