Le réalisateur primé Otar Iosseliani est décédé dans sa Géorgie natale, a déclaré son distributeur français dimanche. Il avait 89 ans.

Iosseliani a réalisé la plupart de ses films en France, où il était libre de faire des films parfois ouvertement critiques à l’égard de son pays d’origine. Sa mort samedi soir a été confirmée par Régine Vial, de la société Les Films du Losange.

Le Premier ministre géorgien, Irakli Garibashvili, a déclaré ressentir une « grande tristesse » en apprenant la nouvelle, ajoutant : « Otar Iosseliani avait son propre style, caractéristique des grands réalisateurs. Ses films ont régulièrement valu à notre pays une reconnaissance internationale ».

Iosseliani est né à Tbilissi et a étudié à l’école de cinéma VGIK à Moscou dans les années 1950. Ses premiers films en Géorgie – Falling Leaves et Pastorale – lui ont valu une renommée internationale.

Au début des années 1980, il s’installe en France où il passera une grande partie de sa vie et réalise Favorites of the Moon, qui a remporté un prix spécial du jury au festival du film de Venise.

Ce fut le premier d’une série de victoires à Venise pour ses films.

Iosseliani a remporté le prix Louis-Delluc en France en 1999 pour Farewell, Home Sweet Home, dans lequel il a également joué le rôle du mari et du père alcoolique joyeux. Il a également présidé l’un des jurys du festival de Cannes en 2000.

Et en 2002, il a remporté deux prix, dont l’Ours d’argent du meilleur réalisateur, pour Monday Morning au festival du film de Berlin.

Ses films étaient connus pour leur imagination et leur distance ironique.

Il a un jour déclaré vouloir que ses films soient un « cadeau pour quelqu’un que je ne connais pas mais qui partage les mêmes idées que moi ».