Le mythe selon lequel Napoléon était petit est en fait faux. Ce grand leader français a été caricaturé par James Gillray, et il a réussi à convaincre le monde entier, grâce à une traduction erronée, qu’il était de petite taille. Ce que peu de gens savent, c’est que les pouces français étaient plus grands que les pouces britanniques, ce qui signifie que sa taille enregistrée de 5 pieds 2 pouces équivalait à environ 5 pieds 7 pouces de l’autre côté de la Manche. Gillray a pris des libertés avec la réalité pour créer des caricatures de Napoléon aux côtés du roi George III, le représentant comme tiny.

Maintenant que le cinéma s’intéresse de près à Napoléon, il est intéressant de se pencher sur la façon dont d’autres artistes ont représenté cette figure colossale. Mais au-delà du cinéma, Napoléon a inspiré et perturbé les artistes de son époque, de JMW Turner à Francisco Goya. Cependant, les artistes les plus éclairants de l’ère napoléonienne étaient ceux que le Corse lui-même employait. Antoine-Jean Gros, l’un de ces artistes, a suivi le soldat corse en Italie et a personnellement assisté à une de ses batailles, ce qui a inspiré le célèbre tableau « Bonaparte au pont d’Arcole ». Plus tard, Gros a peint « Napoléon sur le champ de bataille d’Eylau », montrant un leader plus sombre et mélancolique.

Jacques-Louis David, un autre artiste de l’époque, a également peint Napoléon à deux reprises, avec un regard plus révolutionnaire et analytique. Son tableau « Le couronnement de Napoléon » offre une représentation détaillée et surréaliste de l’apogée de Napoléon au titre d’Empereur des Français. Mais contrairement à Gros, David semble analyser le pouvoir de Napoléon avec un regard froid et calculateur.