Un documentaire artistique apaisant inspiré par le tsunami au Japon en 2011

En mars 2011, un tremblement de terre de six minutes a déclenché un tsunami au Japon qui a tué 18 000 personnes. C’était une catastrophe naturelle dévastatrice, mais étrangement, le tsunami a inspiré ce documentaire apaisant et tranquille – en réalité plus une œuvre d’art – de l’artiste visuelle suédoise Jennifer Rainsford. C’est un film rêveur qui dérive, porté dans un coin obscur par sa curiosité.

Dans ce documentaire, nous rencontrons trois survivants du tsunami, dont un homme qui a cherché partout sur terre sa femme disparue, puis a commencé la plongée pour la chercher dans l’océan. Cela ressemble à une histoire de la mythologie : un exploit impossible et condamné par l’amour, un homme passant sa vie à rechercher son âme sœur perdue.

Rainsford filme également à l’intérieur d’un laboratoire où des techniciens restaurent des photographies endommagées par l’eau : des instantanés familiaux sauvés des maisons. Avec le frottement doux des produits chimiques, les visages apparaissent miraculeusement des taches. Plus de 100 000 photographies ont été sauvées : « des souvenirs sous forme physique », comme le dit un technicien.

Le documentaire aborde également la question des « filets fantômes » – les filets de pêche qui ont été emportés par le tsunami, s’emmêlant avec du plastique et des déchets, tuant la faune marine. C’est sombre, mais ensuite, les pensées de Rainsford se tournent vers un balane attaché à un filet de pêche. La balane a le plus long pénis dans le monde animal proportionnellement à sa taille, explique-t-elle dans son commentaire vocal – parlant à peine plus fort qu’un murmure.

Les sites de streaming d’art et essai regorgent de ciné-essais comme celui-ci ; des films profondément personnels qui me laissent souvent à me demander pour qui les réalisateurs les font. Juste pour eux-mêmes? Cependant, Rainsford a un sens de l’émerveillement contagieux pour la vie dans l’univers ; son attention passe du big bang à la neurologie, puis aux planctons qui semblent comme s’ils étaient dans une rave. Sous le microscope, ces petits êtres néon se déplacent en transe, comme des fêtards. C’est un film qui pourrait vous rendre fou avec ses caprices, mais que j’ai trouvé hypnotisant, par endroits.

Tous nos battements de cœur sont reliés par l’explosion d’étoiles est disponible à partir du 22 décembre sur True Story.